Martes, 8 de abril de 2008

As Lionel Shriver once said, we need to talk about Kevin. It's not as though Australia's prime minister is likely to shoot up the school gym. But if hypercritical domestic media are to be believed, Kevin Rudd, elected amid a national sigh of relief last November and now making his first overseas foray, has a lot of personal problems.

Policy wonk, nerdy control freak, bureaucrat-in-chief, charisma-free bore and junketeer are some of the kinder epithets the whingeing Aussies have applied to the man who ousted the long-serving conservative John Howard.

Rudd has been forced to deny he is a robot, defend his "quirky" sense of humour, and rebut claims he is a US lackey after he jokingly saluted George Bush.…  Seguir leyendo »

Last fall, when Gen. David Petraeus and Ambassador Ryan Crocker testified before Congress, the Op-Ed editors asked military and diplomatic experts to suggest questions they would like to ask America’s two top men in Iraq. Now, with General Petraeus and Ambassador Crocker to appear again before the Senate today and the House tomorrow, the editors asked three of last year’s contributors to reflect on the changes of the last seven months — and to suggest new questions they would pose were they members of Congress.

a) Legislation's Limits

By Douglas J. Feith, a former under secretary of defense for policy and the author of War and Decision: Inside the Pentagon at the Dawn of the War on Terrorism.…  Seguir leyendo »

Encarna la sordidez de la condición humana: de niño, abusó de su hermana menor; de mayor, hizo lo propio con su propia hija, pero aunque fue condenado por ello, jamás ingresó en prisión. La vida miserable de Santiago del Valle (1965) -inválido desde su juventud, diagnosticado de esquizofrenia y malviviendo de una pensión pública- está tachonada de felonías parecidas, y acaba en el horror más que probable del asesinato de otra niña de cinco años de edad. Ahora bien, en este país, como en cualquier otro medianamente vivible, no linchamos a los presuntos violadores y asesinos de niñas, sino que los entregamos a la justicia.…  Seguir leyendo »

Jaime. Felicidades. Hoy es tu cumpleaños, el tiempo pasa, pero siempre seguirás siendo nuestro niño. Te necesitamos cada día más, muchos besos". De una esquela mortuoria publicada en este mismo diario.

Hacia el final de su vida, el director de cine John Huston tradujo en imágenes maestras una de las piezas literarias más conmovedoras de la ficción del siglo XX. Me refiero a Los muertos, del escritor irlandés James Joyce. Recordemos la profunda tristeza que embarga a Gretta en las últimas secuencias del filme. La mujer de pronto no puede ahogar más una pena antigua por la muerte de un joven pretendiente.…  Seguir leyendo »

América Latina atraviesa por un momento curioso. Por un lado, en materia de crecimiento económico, consolidación de la democracia representativa, reducción de la pobreza, ensanchamiento de la clase media y respeto por los derechos humanos, hace decenios que las cosas no iban tan bien. Entre 2004 y 2007 se han alcanzado tasas de expansión desconocidas desde los años setenta; con la excepción de Cuba, y con todos los asegures que se quiera en algunos países, el poder se conquista en las urnas y las libertades fundamentales se protegen. Las debilidades indudables de este panorama están a la vista -crecimiento gracias al boom de commodities, tentaciones autoritarias en varias naciones, persistencia de niveles de desigualdad intolerables, violencia e inseguridad omnipresentes.…  Seguir leyendo »

Las fuertes lluvias de primavera han cruzado el Missisippí y se dirigen a través de Georgia hacia el Atlántico. Este lluvioso fin de semana que hemos tenido aquí, marca los 40 años del asesinato de Martin Luther King, un acontecimiento que está directamente relacionado con las elecciones presidenciales en curso. Uno de los candidatos en las elecciones de este año, el senador republicano McCain, votó por aquel entonces en contra de establecer un día especial para conmemorar el asesinato. Otro de los posibles candidatos a la elección, el senador Barack Obama, es un hombre de color negro, algo que hubiera sido del todo imposible hace 40 años.…  Seguir leyendo »

Pese a declaraciones en contra, la situación de Oriente Medio sigue agravándose. Las esperanzas de reconciliación entre iraquíes suníes y chiíes se marchitan y se aleja más que nunca un acuerdo negociado sobre el problema palestino.

En ambos casos, los responsables políticos y diplomáticos tampoco logran alcanzar acuerdos, porque no simpatizan o no se inspiran confianza, factor que reduce el margen de maniobra para firmar la paz o llegar a posibles soluciones. Por añadidura, tras unos y otros pueblos de la región se agazapa la imperial figura de Estados Unidos, su respaldo a Israel y sus intereses petroleros.

Tras 50 años de intentos tibios y otros totalmente sinceros de solucionar estos problemas - y porque dejar a los protagonistas a su albur aún empeora las cosas-, es hora de considerar la imposición de una solución.…  Seguir leyendo »

La nueva legislatura debería ser el comienzo de una etapa y el final de uno los periodos más desagradables y tensos. El voltaje de las elecciones del 2004 se prolongó penosamente cuatro años. Mientras que importantes sectores del PP dedicaron casi toda su energía a cuestionar la legitimidad democrática de la victoria del PSOE, este, en parte por el empuje de algunos de sus socios más radicales de entonces, ejercitó un disparatado desprecio del PP, y este, a su vez, se aislaba, enrocándose en todos los asuntos.

Frecuentemente escribí sobre moderación, entendimiento, futuro, concordia o la tercera España que asistía triste ante una clase dirigente incapaz de hablar: solo se gritaba.…  Seguir leyendo »

Who says Sunday was a shambles? Who says the police were “humiliated”? A triumph, I call it. What are the Olympics about if not persistence, courage and goodwill towards foreigners (in this case Tibetans), and the expression of these qualities through the kind of doughty physical fitness that leaps over barriers and wrestles sinewy opponents? As for the police, they did their job and kept everyone concerned alive. Good.

OK, a few of the protesters were just out for a ruck; that is the case in all demonstrations. But most were sincere and non-violent and took pains to get Tibetan flags and paint literate banners.…  Seguir leyendo »

Tema: La irregularidad ha marcado el fenómeno inmigratorio en España y ha alimentado un modelo de crecimiento poco productivo e intensivo en mano de obra que ha debilitado la cohesión social.

Resumen: El modelo de crecimiento basado en la construcción y los servicios de bajo valor añadido que se desarrolló en España a partir del año 2000, ha generado muchos puestos de trabajo precarios y con poco futuro que, en gran parte, ha rechazado la población española. Muchos de estos empleos son atendidos por trabajadores extranjeros que se encuentran, en muchos casos, en situación irregular, una irregularidad que no es producto de la economía sumergida –como habitualmente se piensa–, sino de la ausencia de mecanismos par asegurar el cumplimiento de las leyes.…  Seguir leyendo »

Votar en el Parlamento al dirigente de un partido para que éste forme el Gobierno no es lo mismo que otorgar la confianza a un equipo completo de ministros (o Gabinete) que ha de dirigir la política nacional. Puede ocurrir -e históricamente ha sucedido en diferentes países- que no todos los ministros designados por el presidente son merecedores de la previa aprobación de los diputados.

Lo acontecido en Europa fue lo siguiente: al terminar la II Guerra Mundial, en 1945, se consideró conveniente racionalizar el régimen parlamentario, cuya trayectoria en la época anterior presentaba bastantes deficiencias. Con este propósito renovador se exigió en ciertos sistemas políticos de entonces, como la IV República francesa, que los Parlamentos concediesen la investidura del candidato a presidir el Gobierno como requisito previo al inicio de su mandato.…  Seguir leyendo »

1. La historia puede ser entendida como un proceso de progresiva ampliación del sujeto protagonista. Así, la revolución burguesa desmanteló la estructura señorial del Antiguo Régimen y dio el poder a un grupo social más amplio --la burguesía--; y, más tarde, la revolución democrática rechazó la hegemonía burguesa y propugnó la participación de todos los ciudadanos en la gestión de los intereses colectivos.

2. Pero la historia refleja, además, un sucesivo ensanchamiento e integración de los escenarios en que se desenvuelve. Así, para cada tribu, el escenario de su vida venía definido por unos límites geográficos inmediatos. Griegos y romanos ciñeron su peripecia, en esencia, al ámbito mediterráneo.…  Seguir leyendo »