Miércoles, 9 de abril de 2008

As we mark the fifth anniversary of the fall of Saddam Hussein’s regime, it is important to reflect on the journey we have embarked upon.

Liberation offered us the opportunity to construct a new state, based on the rule of law and democratic principles. Unlike in the past, this Iraq would acknowledge and build upon its diverse ethnic and religious identities. That promise has not yet been fulfilled. Mistakes have been made, and few Iraqis doubt that political and economic reconstruction could have been handled better.

Yet, against all odds, Iraq has closed its fifth year of freedom with tangible improvements — thanks to interlocking steps on security, the economy and national reconciliation.…  Seguir leyendo »

I was born in Shanghai in 1961 and grew up during the Cultural Revolution. During my childhood, I saw my family lose our house. My grandfather, who studied medicine in England, committed suicide after he was wrongly accused of being a counterrevolutionary and a foreign spy.

Those were the worst of times.

Since the Cultural Revolution ended in the late 1970s, however, I have witnessed unimaginable progress in China. Changes that few ever thought possible have occurred in a single generation. A communist government that had no ties to the West has evolved into a more open government eager to join the international community.…  Seguir leyendo »

The language that Gen. David Petraeus and Ambassador Ryan Crocker used yesterday to describe the Iranian role in Iraq was extreme — and telling. They spoke of Tehran’s «nefarious activities,» its «malign influence» and how it posed «the greatest long-term threat to the viability» of the Baghdad government.

Iran was the heart of the matter during Senate testimony on the war. With al-Qaeda on the run in Iraq, the Iranian threat has become the rationale for the mission, and also the explanation for our shortcomings. The Iranians are the reason we’re bogged down in Iraq, and also the reason we can’t pull out our troops.…  Seguir leyendo »

Lo más importante de las elecciones del 9 de marzo ha sido la confianza de los ciudadanos en nuestro sistema político, traducida en una alta participación electoral. Como en ocasiones anteriores, al barruntar la posibilidad de una crisis en su estabilidad, la gente ha acudido más a las urnas, y no se ha dejado arrastrar, como en otros países, por el pesimismo abstencionista. Una muestra de la salud del sistema democrático en España es el hecho de que la mayoría de las personas estiman que su voto decide efectivamente los dilemas. Posiblemente, el recurso a las urnas para superar el desafío del golpismo y del terrorismo etarra en los años ochenta está en el origen de esa confianza en las elecciones, lo que constituye algo muy valioso.…  Seguir leyendo »

Pensaba Espinoza que «cada cosa se esfuerza, cuando está a su alcance, por perseverar en su ser», que todo tiene una lógica interna, una esencia que tiende a repetirse.

Si es así, en los próximos años veremos las dificultades para encontrar el nuevo ser del Partido Popular, condicionado, como está, por su pasado y por la presión del bloque de derechas -mediático, religioso- que, con ardor guerrero, ha ido fraguando. El predecible Rajoy está conduciendo a la derecha a un futuro impredecible. En cuanto al Gobierno, cabe preguntarse en este arranque de legislatura qué consensos puede aspirar a restaurar y qué políticas debe impulsar, aunque sea a costa del disenso.…  Seguir leyendo »

La verdad es la primera víctima de la guerra y la de una campaña electoral, la sensatez. Hay que renunciar al buen juicio para creer a un Ibarretxe cuando se empeña en reducir la sociología (la pluralidad social del País Vasco) a biología (mito de la tierra y sangre); o a ese Rajoy que, teniendo al cuerpo de Isaías Carrasco por testigo, había hablado de la traición socialista a las víctimas; incluso a Zapatero que invocaba la deslealtad de la oposición para ocultar o legitimar sus propias torpezas. Maniataban la realidad para hacer caja electoral.

A la vista de los resultados, todos han ido de consulta al sentido común y se puede aventurar que en el futuro inmediato habrá menos gestos radicales y más voluntad de consenso.…  Seguir leyendo »

Visto por televisión, el único modo de saciar el hambre de novedad -que debería ser el apetito distintivo de cualquier debate de investidura- era entretenerse en ver las caras de los ministros que intuyen su presencia en el banco azul por última vez o jugar al juego de dónde está Wally, siendo Wally, un suponer, el nuevo diputado raso Eduardo Zaplana o ese astro de órbita tan breve llamado Manuel Pizarro. Y oído por la radio, ni eso.

Yo confieso que seguí la mayor parte del debate a través de la radio, y menos mal que de vez en cuando los oradores se dirigían a Zapatero como «señor candidato» porque, de lo contrario, hubiera tenido la sensación de que estaba asistiendo a un Debate sobre el estado de la Nación de curso rutinario.…  Seguir leyendo »

Las organizaciones tradicionales de la izquierda – socialistas, comunistas, anarquistas, etcétera- han solido insistir, desde el siglo XIX, en la «injusticia» que suponen las desigualdades socioeconómicas. La visión dominante fue entender dichas desigualdades como moralmente inaceptables. La alternativa era establecer algún tipo de socialismo, ya fuera por la vía revolucionaria o reformista. Esta última vía – ya defendida por E. Bernstein y otros dirigentes de la Segunda Internacional a principios del siglo XX- fue la que se impuso en las sociedades occidentales, especialmente a partir de la construcción de los estados de bienestar (EB) de la segunda posguerra. Las democracias liberales fueron vistas entonces como unos sistemas políticos mucho más convenientes – tanto por motivos éticos como funcionales- que los estados socialistas.…  Seguir leyendo »

Durante las pasadas elecciones generales, los políticos conservadores situaron el tema de la inmigración como uno de los prioritarios de su campaña. La reiterada insistencia en esta cuestión del candidato del Partido Popular, Mariano Rajoy, en los debates televisivos fue buena prueba de ello. Valdría la pena recordar la importancia que tienen los mensajes de los políticos, multiplicados por los medios de comunicación, y remarcar, desde una perspectiva ética no partidista, la relevancia de sus opiniones como conformadores de la opinión pública: lo que dicen y cómo lo dicen pasa a constituir realidad. Si lo que es un problema social –la integración o exclusión de los pobres– lo convertimos en un problema étnico o identitario, estamos desenfocando el tema y pescando votos con caña demagógica.…  Seguir leyendo »

The British troops encamped outside Basra resemble Davy Crockett’s colleagues in the Alamo. Nobody will come to their rescue. Their position is hopeless. They cannot win. They cannot escape. Their boss, the defence secretary Des Browne, has emphasised their political entombment by reneging on Gordon Brown’s pledge to reduce their numbers by a half this spring. The American general, David Petraeus, yesterday said the same of his troops. He wants 140,000 of them to remain at the end of the current surge, dashing hopes that their numbers might come down. The occupation of Iraq is now officially indefinite. Too many politicians have too much to lose by contemplating retreat.…  Seguir leyendo »

The recent assertion by Gerry Adams that Ian Paisley «radicalised a generation of young people» like himself might have raised eyebrows elsewhere, but in Northern Ireland – which tomorrow marks the 10th anniversary of the Good Friday agreement – it was another example of a remarkable consensus emerging between Sinn Féin and the Democratic Unionist party: a consensus about the past, not the future. After decades disputing whose voters were more deserving of the title Most Oppressed People Ever, Sinn Féin and the DUP have spent the past 10 months patting themselves – and each other – on the back for forging the Most Successful Peace Process Ever-ever-ever.…  Seguir leyendo »

Tema: Bajo los gobiernos de Álvaro Uribe y Hugo Chávez, entre Venezuela y Colombia se ha reforzado una relación político-diplomática inestable y pendular que no sólo mantiene en jaque la buena marcha de las relaciones bilaterales sino la precaria estabilidad de la región andina.

Resumen: Las relaciones político-diplomáticas entre Venezuela y Colombia bajo los gobiernos de Hugo Chávez y Álvaro Uribe (2000-2008) se han desarrollado en forma pendular, oscilando entre períodos de entendimiento pragmático y de fuerte tensión. El último impasse diplomático entre los dos gobiernos, a principios de marzo y a consecuencia de un hecho indirecto como la incursión militar colombiana en territorio ecuatoriano, no sólo situó las relaciones bilaterales al borde de la ruptura sino a las dos naciones a las puertas de un conflicto bélico con potencialidades de proyección a toda la región andina y de graves consecuencias hemisféricas.…  Seguir leyendo »

Todos hemos visto alguna vez el retrato que le hizo Goya en 1801 con motivo de la victoria del ejército español en una campaña fulminante, insignificante y grotesca contra Portugal: Godoy, reclinado contra una roca que le sirve de asiento, impoluto y satisfecho, como si la putrefacción de la guerra no pudiera rozarle, mira los estandartes portugueses capturados y sostiene en la mano un documento que parece ser una nota de capitulación. A Larra siempre le fascinó la biografía de este «hombre globo» que, tras su apoteósico triunfo palaciego y después de manejar a su arbitrio y placer los hilos del reino, cayó atrapado en la espesa maraña que había logrado manejar desde 1792: Godoy siendo apeado del poder, arrojado de su propio palacio, desnudado de títulos y quimeras, perseguido y acorralado por la intriga de sus enemigos y la fuerza de la opinión manipulada, expulsado a los márgenes del río Sena y de la historia.…  Seguir leyendo »