Martes, 6 de mayo de 2008

Por Anthony Giddens, sociólogo británico. Traducción de Jesús Cuéllar Menezo (EL PAÍS, 06/05/08):

Corre mayo de 1968. No estoy en París sino a casi 10.000 kilómetros de distancia, en California, conduciendo de Vancouver a Los Ángeles. Acabo de poner fin a nueve meses de lectorado en la ciudad canadiense y voy a pasar un año y medio en un puesto similar en la Universidad de California-Los Ángeles. Dos días después de ponerme en camino, llego a mi destino a media tarde y me dirijo a Venice, una localidad costera en la que he alquilado un apartamento.

Al llegar al mar asisto a una escena como extraída de la Biblia.…  Seguir leyendo »

Por Adela Cortina, catedrática de Ética y Filosofía Política de la Universidad de Valencia (EL PAÍS, 06/05/08):

Las sociedades para prosperar, según Aristóteles, necesitan leyes e instituciones justas, gobernantes prudentes y jueces honestos, pero también un ingrediente sin el que la vida pública no funciona con bien: la amistad cívica.

La amistad cívica no consiste en que los ciudadanos se vayan de tapas, porque éstas son cosas que se hacen con los amigos corrientes, con ésos a los que, según el diccionario, se tiene afecto personal desinteresado que se fortalece con el trato. La amistad cívica sería más bien la de los ciudadanos de un Estado que, por pertenecer a él, saben que han de perseguir metas comunes y por eso existe ya un vínculo que les une y les lleva a intentar alcanzar esos objetivos, siempre que se respeten las diferencias legítimas y no haya agravios comparativos.…  Seguir leyendo »

Por Ariel Dorfman, escritor chileno (EL PAÍS, 06/05/08):

¿Se convertirá Barack Obama en el próximo presidente de los Estados Unidos?

Mis hijos no se cansan de recordarme que basta con que yo lance una predicción para que perversamente no se cumpla, y me han rogado que, en este caso particular, de tanta trascendencia para la humanidad, guarde un silencio prudente. Voy a permitirme, sin embargo, el placer de una opinión ecuánime y cauta: diré que es probable, más que probable, sumamente probable, que el joven senador de Illinois sea dentro de poco el candidato unánime de los demócratas, y que en enero del 2009, para nuestro asombro y delectación, veamos a un hombre de raza negra ingresar de forma victoriosa en una mansión presidencial que fue construida hace doscientos años por miles de esclavos norteamericanos y que se llama, paradójicamente, quizás ahora irónicamente, la Casa Blanca.…  Seguir leyendo »

Por Javier Redondo Rodelas, profesor de Ciencia Política en la Universidad Carlos III de Madrid (EL MUNDO, 06/05/08):

Erase una vez un niño que no quería pronunciar su propio nombre. Cada vez que lo llamaban por él, se escondía en lugar de responder. Cada vez que lo pronunciaba en clase, en voz alta, a primera hora, cuando la profesora pasaba lista, soportaba una vergüenza atroz. Lo odiaba. Sus compañeros no le dejaban jugar a la pelota en el recreo; sólo porque su nombre provocaba rechazo y burla; era horroroso, era el nombre que los cuentacuentos de la plaza del pueblo le habían puesto a un señor de negro que metía en el saco a los niños que no recogían sus juguetes.…  Seguir leyendo »

Por Jaime Lamo de Espinosa, ex ministro de Agricultura y Adjunto al presidente con Calvo_Sotelo (ABC, 06/05/08):

La muerte de Leopoldo Calvo-Sotelo me produce un mazazo y un pesar singular. Con él desaparecen demasiados recuerdos entrañables y con él se marcha una figura política de características personales irrepetibles y cuya obra ha merecido menos atención que la exigida por la grandeza de la misma y su elevada trascendencia en la vida española contemporánea.

Conocí a Leopoldo en la primavera de 1965, en Lisboa, en la Embajada de España, siendo su suegro el embajador y el que iba a ser el mío, consejero cultural de la Embajada e íntimo amigo de aquél.…  Seguir leyendo »

Por Edward N. Luttwak, experto del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales (CSIS), Washington. Traducción: José María Puig de la Bellacasa (LA VANGUARDIA, 06/05/08):

Obama continúa atrayendo a la elite y a los demócratas negros en tanto que Clinton atrae un mayor número de demócratas no pertenecientes a la elite. Una parte de estos últimos la prefiere y a otros les disgusta Obama; algunos afirman que votarán a McCain en noviembre si Obama es el candidato demócrata.

Como se cuida de recordar a todo el mundo, Clinton ha ganado en todos los estados más grandes que decidirán la elección en noviembre, a excepción del Estado que fue la cuna política de Obama, Illinois.…  Seguir leyendo »

By John Hilary, executive director of War on Want (THE GUARDIAN, 06/05/08):

Today the prime minister hosts the Business Call to Action in support of the fight against global poverty. The event will showcase a range of new corporate products and services supposedly designed to help achieve the goals agreed by the UN eight years ago.

For an event aimed at convincing the public that multinational corporations have a positive contribution to make, the line-up is likely to raise a few eyebrows. UK mining giant Anglo American, one of the first to come on board, has been widely criticised for profiting from human rights abuses against local communities in the developing world.…  Seguir leyendo »

By Simon Tisdall (THE GUARDIAN, 06/05/08):

Last September the Burmese people were on the streets, fighting for their political rights. Now they are on their knees, fighting for their very lives. In both cases, the main obstacle they face is the military junta that has ruled the country with merciless brutality since the 1988 coup.

Just as the pro-democracy protests last autumn were bloodily and thoughtlessly crushed, so does the regime’s paranoia, ignorance and hapless incompetence threaten to undermine or even derail international relief efforts in the wake of Cyclone Nargis. As one aid official warned today, the aftermath could prove more lethal than the storm itself.…  Seguir leyendo »

By David Clark, a former government adviser and chairman of the Russia Foundation (THE GUARDIAN, 06/05/08):

After several years of rising tension, hopes are being raised across Europe that tomorrow’s inauguration of Dmitry Medvedev as the new president of Russia will mark a significant improvement in relations. The optimistic scenario is that Medvedev will turn out to be a liberal who uses his predecessor’s legacy of revived national self-confidence to usher in an era of democratic reform and constructive diplomacy from a position of strength. A more realistic prognosis is that Putin has created an authoritarian regime too corrupted by power to change, except reluctantly and under pressure of circumstance.…  Seguir leyendo »

By Anne Applebaum (THE WASHINGTON POST, 06/05/08):

Before it happened, nobody imagined that the murder of Archduke Franz Ferdinand in Sarajevo would set off World War I. Before the “shot heard round the world” was fired, I doubt that 18th-century Concord expected to go down in history as the place where the American Revolution began. Before last weekend, when the Russian news agency ITAR-TASS declared that the government of Georgia was about to invade Abkhazia, nobody had really thought about Abkhazia at all. As a public service to readers who need a break from the American presidential campaign, this column is therefore devoted to considering the possibility that Abkhazia could become the starting point of a larger war.…  Seguir leyendo »

By David Rowan (THE TIMES, 06/05/08):

A funky new boardgame is doing the geek rounds – you can easily find it by Googling. It is called Googolopoly, and, just as with traditional Monopoly, you move round the board in single-minded pursuit of global domination. Land on the Yahoo! or Microsoft squares, for instance, and for just 350 Google shares, each is yours to entrap any subsequent visitors; but find yourself on “Income Tax”, and you’ll drop 10 per cent of your entire fortune on government lobbyists to defend your avaricious predations. The winner, of course, is the first player “to organise all the world’s information” – everything from personal health records to flirtatious phone messages, all stored for ever in a vast unregulated data bank.…  Seguir leyendo »

Por Josep Català (EL CORREO DIGITAL, 06/05/08):

Curioso fenómeno el que ocurre con los aceites: cada gobierno español tiene su cruz aceitosa en función de su color político. A la UCD le correspondió la del aceite de colza; al del PP, la del orujo, y al PSOE, la actual del de girasol. Un factor común se observa a poco de analizar tales crisis: la incompetencia en resolverlas es más o menos igual en los tres casos. Vamos, que la inopia y el mal hacer hermana a todos los planteamientos políticos. Por lo menos entre nosotros.

El ministro Bernat Soria, el presidente de la Agencia Española de Seguridad Alimentaria y Nutrición (AESAN), Félix Lobo, y el director general de la misma, José Ignacio Arranz, ya han hecho méritos suficientes como para pasar a la historia de la tecnología alimentaria hispana, no como los tres mosqueteros, en ejercicio de la lógica de actuación y de la defensa de los consumidores, sino como un auténtico trío de la bencina.…  Seguir leyendo »

Por José María Ruis Soroa (EL CORREO DIGITAL, 06/05/08):

Todavía queda gente que no se ha enterado de que Franco fue un enemigo declarado de las lenguas vernáculas y, entre ellas, del vascuence. Pero, por otro lado, también parecen existir entre nosotros personas que piensan que el desarrollo del conocimiento de este idioma en los últimos veinticinco años se ha debido a la voluntad entusiasta de la población. Que la matriculación masiva de los alumnos en modelos de enseñanza en euskera no ha tenido nada que ver con la obligación ni con la necesidad. Ni tampoco la reconversión de los profesores, pues ésta se habría producido por un espontáneo amor por la llamada ‘lengua propia’.…  Seguir leyendo »

Por Irene Boada, periodista y filóloga (EL PERIÓDICO, 06/05/08):

¿El hombre que está en la barra del bar? ¿Ese del bigotito que toma café? ¿Quién debe de ser cliente habitual de un prostíbulo?, se pregunta, mientras desayuna en un bar, Giles Tremlett, el corresponsal de The Guardian en su magnífico España ante sus fantasmas. En este libro publicado recientemente ofrece una interesante visión de la transición española y se suma a la larga lista de prestigiosos hispanistas británicos que nos ayudan a entendernos mejor. Dedica el capítulo titulado Clubes y curas a uno de los temas que, según el periodista inglés, es distintivo de la sociedad española: la indiferencia generalizada que existe respecto a la pornografía y la prostitución.…  Seguir leyendo »

Por Ian Gibson, escritor (EL PERIÓDICO, 06/05/08):

La abolición de la pena de muerte en la Unión Europea ha supuesto un gigantesco paso adelante de la humanidad, tal vez solo comparable en grandeza con la abolición de la esclavitud. Sospecho que nos olvidamos de ello con demasiada frecuencia y que no nos congratulamos lo suficientemente de tan magnífica gesta. No oigo al Papa hablar de ella, por cierto, ni a sus obispos, siempre tan ambiguos en sus referencias a la pena capital pero tan seguros de sí mismos a la hora de anatemizar a abortistas, homosexuales y demás indeseables.
El apego a la brutalidad justiciera del Estado no cede fácilmente, desde luego.…  Seguir leyendo »