Jueves, 8 de mayo de 2008

Existe una percepción extendida entre la mayoría de los ciudadanos de que sus representantes, una vez elegidos, explican muy pocas veces sus decisiones políticas. Los ciudadanos se quejan de que los políticos no rinden cuentas de sus acciones. Y si los políticos no rinden cuentas de sus acciones, difícilmente los ciudadanos podrán responsabilizarlos de una gestión que la mayoría desconoce.

Entre elección y elección, la democracia representativa que se ha impuesto como modelo de gobierno en el mundo carece de mecanismos concretos en los que los ciudadanos puedan participar directamente en el control de sus representantes y en la toma de decisiones políticas.…  Seguir leyendo »

During the Velvet revolution of 1989 I spied an improvised poster in a Prague shop window. It showed "68" spun through 180 degrees to make "89", with arrows indicating the rotation. Nineteen sixty-eight and 1989: a tale of two revolutions. Or at least, two waves of what many called revolution at the time. A 40th anniversary this year, a 20th next. Which of the two will be most memorialised? And which actually changed more?

Nineteen sixty-eight will be hard to beat in the commemoration stakes. Already, more ink has flowed recalling that year than did blood from the guillotines of Paris after 1789.…  Seguir leyendo »

The world is witnessing a terrible human rights crime in Gaza, where a million and a half human beings are being imprisoned with almost no access to the outside world. An entire population is being brutally punished.

This gross mistreatment of the Palestinians in Gaza was escalated dramatically by Israel, with United States backing, after political candidates representing Hamas won a majority of seats in the Palestinian Authority parliament in 2006. The election was unanimously judged to be honest and fair by all international observers.

Israel and the US refused to accept the right of Palestinians to form a unity government with Hamas and Fatah and now, after internal strife, Hamas alone controls Gaza.…  Seguir leyendo »

La próxima negociación sobre la financiación autonómica ofrecerá puntos de vista para todos los gustos. Los más llamativos serán los que contraponen los intereses de unas comunidades frente a otras. La financiación autonómica es en el fondo una cuestión de reparto de recursos y es normal que cada uno vele por lo suyo. Pero también volverá a flotar la opinión de que nuestras comunidades autónomas son insaciables, de que sus reiteradas quejas y lamentos carecen de justificación, y de que existe ineficiencia y derroche.

Las quejas son ciertamente reiteradas, pero no está claro que carezcan de justificación ni tampoco que obedezcan a un innato deseo de gastar por gastar.…  Seguir leyendo »

Finalmente, la burbuja inmobiliaria estalló. La tan temida y tantas veces anunciada desaceleración de la economía del ladrillo ya se está produciendo, incluso de una manera mucho más virulenta de lo que se esperaba. Pues bien, desde la presumible lucidez que ofrece encontrarse en el epicentro de la cruda realidad del problema, procede analizar sus características básicas con el fin de vislumbrar eventuales respuestas y salidas. Como primera reflexión debe señalarse que la situación actual se deriva de un anterior proceso productivo del sector inmobiliario explícitamente anormal, es decir, "fuera de norma". Si la "norma" de crecimiento urbano anual en ciudades modernas y dinámicas es de 6-8 viviendas por cada 1.000 habitantes (equivalente a la formación de hogares), crecer, como en España, por encima de las 12-15 viviendas por 1.000 habitantes (más de 700.000 viviendas por año) -y en algunos territorios superando las 20-30 viviendas por 1.000 habi-tantes-, desvela un inquietante proceso acromegálico derivado de la aparición de factores exógenos, fundamentalmente de tipo financiero.…  Seguir leyendo »

Las conmemoraciones históricas -milenarios, centenarios, etcétera- destapan la caja de los tópicos y amenazan con anegarnos, impulsadas por el conformismo de la costumbre y las lecciones parvulares, mantenidas en el inconsciente colectivo con tenacidad de lapas. El famoso 2 de Mayo, con heroísmos de cartel y consignas de monumento en piedra, es una fecha propicia para dejar sueltos los demonios del patriotismo más rastrero y del nacionalismo más exaltado de pancarta y paredón. ¡Pobres héroes de la guerra de la Independencia, que no tenía nada que ver con la guerra de la Libertad! Siempre me he hecho una pregunta contra corriente: ¿por qué aquella guerra del 1808 se ha llamado desde el principio, sin ninguna vacilación, guerra de la independencia y no guerra de la libertad o, como se diría hoy, guerra de liberación?…  Seguir leyendo »

Una de las paradojas más arraigadas del racismo en los Estados Unidos es que los norteamericanos negros más proclives a ejercer en plenitud sus derechos como ciudadanos -votar, presentarse como candidatos, decir lo que piensan- son los más proclives a ser tildados de antipatriotas.

«Por supuesto, el hecho de que una persona crea en la igualdad entre razas no demuestra que sea comunista», dijo el presidente de la Comisión de Verificación de las Lealtades, uno de aquellos tribunales mccartistas desacreditados que en los años 50 se pronunciaban sobre la culpabilidad de posibles comunistas. «Sin embargo, no cabe duda de que ese hecho obliga a considerar la cuestión con especial atención, ¿no?…  Seguir leyendo »

Cuando el 19 de febrero de 1981 Leopoldo Calvo-Sotelo pronunció su discurso de investidura ante el Congreso de los Diputados su programa de gobierno tenía como propuesta principal la de modernizar y «occidentalizar» España. Cuando es investido Presidente del Gobierno, el 25 del mismo mes, las circunstancias -el golpe de estado del 23 de febrero de ese mismo año- le han forzado a introducir un nuevo capítulo en su oferta: el de acabar para siempre con el protagonismo golpista militar en la historia del país. En los pocos meses que residió en la Moncloa, apenas poco más de un año, dedicó lo mejor de sus capacidades a sentar las bases de una cierta idea de España en la que ambos aspectos quedaran adecuadamente reflejados.…  Seguir leyendo »

El sexagésimo aniversario de la independencia del Estado de Israel encuentra a los israelíes en circunstancias más que suficientes para desanimar al más optimista entre ellos.

Los israelíes se enorgullecen de ver cómo su pueblo pudo restablecer su patria resurgiendo de las cenizas del holocausto. Quizás el más importante logro de Israel en sesenta años de independencia ha sido el de perseverar en el mapa del mundo como un Estado soberano.

Cuando nació no faltaron los que anticiparon un desastre para el joven Estado judío a manos de los países árabes que lo invadieron. Muchos no esperaban entonces que pudiera superar siquiera su primera prueba de fuego.…  Seguir leyendo »

De nuevo han surgido noticias - probablemente debidas a filtraciones interesadas- sobre el hipotético contenido de la sentencia del Tribunal Constitucional sobre el Estatut de Catalunya. Una vez más, el Tribunal ha sido utilizado como instrumento de la batalla política. Ello es doblemente lamentable: primero, porque se trata de un órgano fundamental para la credibilidad de nuestro Estado de derecho y, segundo, porque el carácter reservado de sus deliberaciones le impide defenderse sin vulnerar su deber de secreto.

En este caso la noticia ha sido que, supuestamente, el Tribunal ya ha considerado constitucionalmente admisible que el preámbulo del Estatut proclame que Catalunya es una nación aunque ello no tenga consecuencias jurídicas, dado que los preámbulos carecen de fuerza normativa.…  Seguir leyendo »

Corría el año 1990 cuando ya se fraguaba en Euskadi uno de los escándalos más importantes y lesivos que ha vivido la historia democrática de nuestra comunidad autónoma en lo que afecta a las responsabilidades gubernamentales. En el seno del Gobierno vasco presidido por Ardanza, y más concretamente en la cartera socialista de Sanidad, se fraguó un fraude que tuvo como marco y como escenario la convocatoria y celebración de oposiciones en diferentes categorías profesionales de Osakidetza-Servicio Vasco de Salud.

Algunos de los principales directivos y responsables de la sanidad pública vasca idearon, planificaron y llevaron a cabo el mayor fraude que se ha producido en España para que personas militantes o afines al Partido Socialista de Euskadi y a la UGT, como se puso públicamente de manifiesto, accedieran a puestos estatutarios dentro del sistema público haciendo saltar por los aires la ley y los principios de mérito y capacidad que exige cualquier oposición pública, y lógicamente destripando el principio de libre acceso en condiciones de igualdad que debía de presidir la superación de las correspondientes pruebas selectivas a los empleos públicos que necesitaba nuestra red pública de salud.…  Seguir leyendo »

A la Junta Militar birmana, encabezada por el general Than Shwe, se le complica su permanencia en el poder desde el que somete con mando de hierro a los sufridos habitantes de Myanmar (antigua Birmania) desde 1963. Sus integrantes estarán temerosos de que el terrible desastre provocado por el reciente ciclón, que ha dejado decenas de miles de muertos y desaparecidos, sea un revulsivo contra su opresor régimen militar y la gota que colme el vaso de la paciencia internacional, obligando, finalmente, a la apertura democrática anhelada por amplios sectores de la población. Un nerviosismo al que añadirá tensión la segura agudización de los problemas ya existentes en torno a la creciente carestía de alimentos básicos como el arroz, consecuencia directa de los efectos devastadores de la catástrofe en la agricultura.…  Seguir leyendo »

La propuesta catalana sobre financiación autonómica, que se desprende del Estatut de Catalunya, ha generado una fuerte polémica por cómo debe aplicarse el principio de solidaridad entre las comunidades autónomas.

La existencia de gobiernos subcentrales con diferentes niveles de renta y/o de necesidades de gasto provoca desequilibrios fiscales interterritoriales que, básicamente, se corrigen con subvenciones de nivelación fiscal que intentan hacer efectivo el principio de solidaridad interterritorial. Se trata de evitar que las regiones con menos renta se vean obligadas a prestar un nivel de servicios inferior, o a pedir un esfuerzo fiscal más elevado a sus ciudadanos para prestar el mismo nivel de servicios.…  Seguir leyendo »