Domingo, 1 de junio de 2008

Si en algún momento se descubriera que Mariano Rajoy, su esposa, otro familiar, Soraya o, más probablemente, Lassalle, han estado llevando un diario durante la crisis del PP, no me extrañaría nada leer en las anotaciones correspondientes a alguno de estos últimos lunes algo parecido a lo que Lady Bird Johnson escribió en la Casa Blanca el 17 de marzo de 1968: «Tengo una creciente sensación de que estamos atados a una roca como Prometeo Encadenado, expuestos a los buitres y privados de toda posibilidad de defendernos».

El día de la semana pasada en que la liberal Esperanza Aguirre recurrió a la definición de crisis del comunista Antonio Gramsci -«Cuando lo nuevo no termina de nacer y lo viejo se resiste a morir»- para presentar un libro sobre la España de 1808, todos entendimos que estaba aludiendo al actual estado de cosas en su partido, pero a mí me hizo pensar al mismo tiempo en lo que sucedió hace 40 años en los Estados Unidos, casi a la vez que el mayo francés y la primavera de Praga.…  Seguir leyendo »

Cuando murió su padre, Aquilino Flores tenía 12 años y sabía que su tierra, Huancavelica, uno de los departamentos más pobres de la sierra peruana, no le depararía más futuro que la inseguridad y el hambre en que había vivido desde que nació.

Entonces, como millares de sus comprovincianos, emigró a Lima. Allí empezó a ganarse la vida lavando autos en los alrededores del Mercado Central. Era un muchacho simpático y trabajador y, un día, el dueño de uno de los carros que lavaba, le propuso que le vendiera algunos de los polos que fabricaba en su taller informal. Le dio 20 y le dijo que se tomara todo el tiempo que le hiciera falta.…  Seguir leyendo »

Vivimos en un mundo creado por un dios todopoderoso, omnisciente y absolutamente bueno? Los cristianos así lo creen. No obstante, todos los días nos enfrentamos a un motivo poderoso para dudarlo: en el mundo hay mucho dolor y sufrimiento. Si Dios es omnisciente, sabe cuánto sufrimiento hay. Si es todopoderoso, podría haber creado un mundo sin tanto dolor, y lo habría hecho si fuera absolutamente bueno.

Los cristianos generalmente responden que Dios nos concedió el don del libre albedrío, y por lo tanto no es responsable del mal que hacemos. Pero esta respuesta no toma en cuenta el sufrimiento de quienes se ahogan en inundaciones, se queman vivos en incendios forestales provocados por un rayo o mueren de hambre o sed durante una sequía.…  Seguir leyendo »

Usamos palabras como «agonía», «viático», «sinfonía» o «patológico», sin recordar ya la imagen o metáfora de la que proceden; seguimos llamando «mechero» o «cerillas» a objetos que no tienen ya mecha ni están fabricados con cera; decimos que las cosas están «limpias como una patena» cuando ya nadie menor de 30 años sabe lo que es eso. ¿Quién nos asegura pues que dentro de unos años no sigamos hablando del «oro negro» cuando lo más apropiado ya irá siendo llamar al oro «petróleo amarillo», y a la biomasa «petróleo verde»?

El petróleo: ese pudridero arcano que orienta y acaudilla todavía la geopolítica de nuestros días; ese operador universal, infinitamente versátil, que nuestras máquinas pueden transformar en luz, en velocidad, en frío o en calor.…  Seguir leyendo »

Tengo en una estantería de mi estudio la fotografía de un cuadro de Pelayo Ortega titulado Bosque. Sobre un fondo verde azulado hay en él unos troncos negros que surgen del suelo y unos haces de luz neblinosa que surgen del cielo. Entre ambos -troncos y haces- hay al fondo un ciervo misterioso que cruza el silencio y la escena vacía. El cuadro es de 1990 pero si pensamos la vida como una larga sinfonía, de ese movimiento podría haber nacido la imagen -el acorde- de otra escena silenciosa, esta vez cinematográfica. Me refiero a la película The Queen, en el momento en que con su Land-Rover estropeado junto a un lago de Balmoral, la Reina de Inglaterra ve surgir del bosque un ciervo majestuoso, con los ijares humeantes, que la mira, estático y con un aire más solemne todavía que el que pudiera tener Isabel II en la cena que ofreció al presidente Sarkozy y Carla Bruni.…  Seguir leyendo »

El binomio igualdad/desigualdad es uno de los conceptos clave que desde siempre han ocupado al ser humano en sus elucubraciones sobre sí mismo. En el curso de la historia, desde Aristóteles hasta el más reciente premio Nobel de Economía, Amartya Sen, han sido muchas las mentes brillantes que se han dedicado a la interpretación de esta idea; numerosos los hombres y las mujeres que han luchado en su nombre, y – quizá- demasiados los políticos que se han apropiado del término de manera, por lo menos discutible. Los economistas, además, no pierden ocasión de recordarnos que, a pesar del crecimiento económico alcanzado, las desigualdades han aumentado a lo largo de las últimas décadas.…  Seguir leyendo »

La universalidad del racismo presenta una constante desesperante: la ignorancia y la necedad. Esté donde esté y venga de donde venga, el hombre tiene miedo del hombre. La violencia con que ciudadanos sudafricanos han perseguido y matado a más de cuarenta extranjeros llegados de países vecinos es increíble e inaudita. Simplemente porque se pensaba que el racismo era una cuestión asociada al color de la piel. No sólo. Existe una clase de perversidad que se combina con el miedo para expresar el rechazo y puede llegar al asesinato. Cabría simbolizar este racismo criminal con la imagen vista en televisión de ese hombre a cuatro patas cuya identidad nadie conoce y que arde sin que nadie acuda en su auxilio.…  Seguir leyendo »

La razón principal que esgrime el Gobierno vasco para su proyecto de consulta es que resulta imprescindible ofrecer una salida, una solución al eterno conflicto vasco y a la violencia de ETA. Ésta es en esencia la razón de ser del tripartito y de los gobiernos de Ibarretxe desde 1998 y esta idea de resolución histórica late en su propuesta. Una especie de camino al futuro, de nueva vía política se nos ofrece como pócima milagrosa para superar la odiosa e interminable violencia de ETA y para hacer posibles las aspiraciones políticas mayoritarias de la población vasca. Intentaré razonar la falsedad de tales propósitos y la imposibilidad de que soluciones simples resuelvan problemas complejos.…  Seguir leyendo »

La economía española camina con paso firme hacia la recesión. Los indicadores de coyuntura sugieren que en estos momentos el crecimiento del PIB está, valga la paradoja, parado. Además, las perspectivas de inflación para los próximos meses son, debido a la escalada del precio del petróleo, malas. Y para colmo seguimos perdiendo competitividad, a juzgar por el abultado y creciente déficit exterior. Tenemos un problema que va más allá de una crisis coyuntural: nuestro modelo de crecimiento se ha quedado obsoleto. Depende demasiado de sectores de escaso contenido tecnológico para, a largo plazo, garantizar la mejora de nuestro nivel de vida en la sofisticada ‘aldea global’.…  Seguir leyendo »

Es evidente que en Euskadi primero fue el nacionalismo y luego llegó el terrorismo, sin que sea posible establecer una vinculación histórica entre ambos. El año 1898 nace el Partido Nacionalista Vasco, un partido que no recurre nunca al terrorismo. Este nace de la mano de ETA en la década de los 60 del siglo pasado. Y ETA nace como crítica radical al nacionalismo aburguesado de sus padres, en ruptura con él y con ánimo de sustituirlo. Se podría decir que el verdadero enemigo de ETA y de su terrorismo es el PNV.

Ello hace más grave, si cabe, el hecho de que este partido, especialmente en su deriva de los últimos y demasiado largos años, no encuentre el camino para distanciarse radicalmente del terrorismo.…  Seguir leyendo »

Coincidiendo con la clausura de las jornadas del cincuentenario, la nueva junta directiva ha asumido sus responsabilidades al frente del Cercle d’Economia, en la que es la décimosexta junta de la institución desde su fundación, en 1958. Desde entonces, ha transcurrido medio siglo, que hemos recordado intensamente durante estos días, celebrando la intuición y el acierto de sus fundadores, aquel grupo de jóvenes empresarios y académicos que, bajo la orientación intelectual de Jaume Vicens Vives, supieron conducir sus inquietudes y colaborar activamente en la modernización de nuestra economía y sociedad.

Los actos del cincuentenario han otorgado al Cercle una mayor proyección y presencia pública, pero la gran prioridad de la institución en estos tres últimos años ha sido, como siempre a lo largo de su historia, fomentar el debate abierto, crítico y constructivo entre personas que incorporan sus matices, dejando de lado sus estrictos intereses personales, para alcanzar un posicionamiento común que, de este modo, adquiere consistencia y goza de una especial influencia.…  Seguir leyendo »

What happens when a superpower becomes preoccupied by a costly war and loses some of its ability to coerce friends and enemies toward the outcomes it favors? We’re seeing a demonstration of that change now in the Middle East, as Arabs and even Israel reckon with the limits of American power — and begin to cut their own deals.

The new power dynamic is clear in two developments over the past several weeks — the Lebanon peace deal brokered by Qatar on May 21 and the Israel-Syria peace talks, with Turkish mediation, that were announced the same day. Both negotiations could help stabilize the region, albeit not on the terms the United States might prefer.…  Seguir leyendo »

A couple of years ago I received a letter from an American soldier in Iraq. The letter began by saying that, as we’ve all become painfully aware, serving on the front lines is physically exhausting and emotionally debilitating. But the reason for his writing was to tell me that in that hostile and lonely environment, a book I’d written had become a kind of lifeline. As the book is about science — one that traces physicists’ search for nature’s deepest laws — the soldier’s letter might strike you as, well, odd.

But it’s not. Rather, it speaks to the powerful role science can play in giving life context and meaning.…  Seguir leyendo »

Who needs James Bond again? Hollywood offers no shortage of suave sex and violence. Television delivers breasts, hunks and blood galore. Yet something in the national psyche craves the return of a hero who operates on the wilder shores of national defence, an embodiment of Britishness against a deadly foe.

For all that, I sense it is not James Bond we have missed but his enemies. Forged in an age of real nuclear menace, the Bond novels concocted fiends whose aim was to demolish the planet or at least hold it to ransom.

They were potent and had class: Dr No with his Goya, Goldfinger with his aphorisms, Blofeld, Largo, Drax.…  Seguir leyendo »