Lunes, 2 de junio de 2008

Though it may be losing the battle in Congress over free trade with Colombia, the Bush administration is close to recording a major success in Colombia itself. Thanks in part to billions of dollars in U.S. aid and training for the Colombian army, the FARC terrorist group -- which has ravaged Colombia's countryside for four decades -- is close to collapse. Since March it has lost three of its top seven commanders, including legendary leader Manuel Marulanda. Laptops containing its most sensitive secrets have been seized by the Colombian government, and foot soldiers are deserting in droves.

Yet this achievement has come at painful costs -- some of which are shamefully little known to Americans.…  Seguir leyendo »

Imagine if Franklin D. Roosevelt had taken to calling Adolf Hitler the “leader of the National Socialist Aryan patriots” or dubbed Japanese soldiers fighting in World War II as the “defenders of Greater East Asian Co-Prosperity Sphere.”

To describe the Nazis and the Imperial Japanese Army in terms that incorporated their own propaganda would have been self-defeating. Unfortunately, that is what many American policymakers have been doing by calling terrorists “jihadists” or “jihadis.”

While the State Department recently circulated an internal memo advising foreign service officers to avoid such terms, President Bush, Secretary of Defense Robert Gates and members of the news media continue to use them.…  Seguir leyendo »

Thomas Malthus, the 18th-century cleric, must be chuckling in his grave. As world leaders gather in Rome for the UN summit on hunger, his grim prediction that humanity faced a future of rising food prices and mounting malnutrition has finally arrived at the centre of the international agenda. Unfortunately, the summit itself has all the hallmarks of a sideshow to the real crisis in malnutrition.

Maize and rice have almost doubled in price over the past year. In Britain, higher food prices cause pain on the high street. For the roughly 1 billion people living on less than $1 a day, many of whom spend 80% or more of their income on food, they threaten malnutrition and ill-health.…  Seguir leyendo »

Los repetidos incidentes en las centrales de Ascó y Vandellós no son sino un reflejo del estado en que se encuentra la industria nuclear, tanto en España como en el mundo. Sin una reactivación de las construcciones nucleares, la industria nuclear está abocada a su desaparición. Nadie sobrevive mucho tiempo en un mercado tan concentrado como el de generación eléctrica, captando sólo el 2,5% de su crecimiento. Ello hace que los operadores nucleares se vean forzados a "demostrar" el elevado nivel de disponibilidad y la durabilidad de unas centrales que envejecen cada día que pasa, porque son argumentos clave para que el tan cacareado renacimiento no se convierta en un aborto prematuro.…  Seguir leyendo »

Quisiera compartir con el lector una experiencia reciente. Es la primera vez que me ocurre en mi vida docente, que ya viene de lejos y que acabo de recuperar al reincorporarme como catedrático de Filosofía al Instituto San Vicente Ferrer de Algemesí. Hace escasos días, una alumna marroquí acudió a la sala de profesores. Inicié una conversación con ella, usando francés y español, pero era difícil. Mi alumna es de Rabat, se llama Hanna y no habla francés con fluidez, tan sólo árabe. Me interesé por su libreta, en la que identificaba objetos nombrados en español con las correspondientes palabras árabes, y al contrario.…  Seguir leyendo »

En una entrevista reciente, el jefe de Seguridad Interior de Estados Unidos, Michael Chertoff, proclamó que la "lucha" contra el terrorismo es una lucha "existencial importante", con cuidado de diferenciarla, por lo visto, de todas esas otras luchas existenciales insignificantes que hemos librado en el pasado.

Mientras tanto, The New York Times asegura que "la lucha contra Al Qaeda es la batalla fundamental de esta generación", y John McCain amplía el concepto y la llama "el reto trascendental del siglo XXI", mientras que los demócratas insisten sin cesar en que la guerra de Irak ha reforzado y vuelto más compleja la amenaza terrorista.…  Seguir leyendo »

Hace sólo unos días, se firmó el enésimo tratado para crear otro sistema más de cooperación de Suramérica. La anterior iniciativa se llamaba Comunidad Suramericana de Naciones (2004); la nueva que la sustituye se llama Unión Suramericana de Naciones (UNASUR, 23-5-2008). El presidente brasileño Lula da Silva puso como espejo de la iniciativa a la Unión Europea y trató de engatusar a su homólogo boliviano, Evo Morales, señalando a Cochabamba como la futura capital de la nueva experiencia unificadora, comparándola con Bruselas en el marco de la exitosa UE.

Lo previsible es que no haya sorpresas y que esa iniciativa se la termine llevando consigo el tiempo.…  Seguir leyendo »

Hace algo más de un mes, Robert Redeker -filósofo, escritor, profesor de instituto- estuvo en Madrid. En fin, estuvo y no estuvo. Estuvo, porque vino a presentar «¡Atrévete a vivir!», la versión española de su último libro, editada por Gota a gota, y porque la presentación se desarrolló, como suele decirse, según el programa previsto. Y no estuvo, porque Redeker, que visitaba la ciudad por primera vez, apenas alcanzó a verle la cara y a tomarle el pulso. Es verdad que Redeker no es un ciudadano cualquiera; entre otras cosas, es un superviviente, un condenado a muerte que sigue felizmente con vida.…  Seguir leyendo »

Si matas a un hombre inocente es como si hubieras matado a todo el mundo (Corán)

El viejo y eficaz truco de todo tipo de criminales y sus ideólogos es acusar a los otros de los mismos delitos y así minimizar y relativizar sus crímenes. Justamente, esto ocurre con la última polémica en Croacia provocada por el trato que el Gobierno de este país ha dado a dos tristes conmemoraciones: la de Bleiburg (Austria), donde los partisanos ejecutaron a los ustachis (fascistas croatas de la segunda guerra mundial) y a los que les acompañaban en su huida a Occidente, y la de Jasenovac, el terrible campo de concentración, donde los mismos ustachis cometieron indescriptibles crímenes contra los partisanos, serbios y judíos.…  Seguir leyendo »

En estos últimos meses, los alimentos básicos han subido de precio en el mercado mundial. Pero esto, que deberíamos considerar normal en un mercado especulativo, llevaba muchos años sin producirse. Pasados los efectos desestabilizadores de la segunda guerra mundial y recuperadas las producciones agrarias en el primer mundo, la tendencia era que los precios de los alimentos empezaran a bajar, sobre todo en relación con unos salarios que iban incrementándose. En 1957, para los países que fundaron el Mercado Común Europeo, el promedio de ingresos familiares destinados a la compra de alimentos era de un 70%. Hoy, no obstante, no llega al 18%.…  Seguir leyendo »

European ministers meet today to celebrate 10 years of the European Central Bank, established after EU leaders met in Brussels and decided to launch economic and monetary union. It set 11 countries on the path to introduce the euro in January 1999 and was history in the making. Ten years on, has that bold and ambitious decision paid off? EMU has certainly confounded its strongest critics and discredited dire predictions of a break-up. The euro is here to stay and, judging by extensive analysis, seems an overwhelming success.

Today, the eurozone stretches from Finland to Cyprus, its 15 members soon to become 16 with the addition of Slovakia.…  Seguir leyendo »

Youth violence has become a national puzzle. Everyone is searching for the solution, but before it can be found we have to understand why teenagers are spilling blood on Britain's streets.

There are two types of children involved - “imitators” and “initiators”. The initiator child learns violence in their abusive or neglectful family home. Deprived of loving relationships, the part of the brain responsible for control, empathy and anticipating the consequences of their actions does not develop healthily. Deep in the emotional centres of their brain, traumatic memories of abuse are stored - lethally unprocessed - that later generate bad behaviour and agitated energy.…  Seguir leyendo »

Next week, when Parliament votes on the proposal to detain terrorist suspects without charge for up to 42 days, hard choices have to be made.

Britain has lived with terrorist threats for decades. But I am under no illusion that today's threats are different in their scale and nature from anything we have faced before. Today in Britain there are at least 2,000 terrorist suspects, 200 networks or cells and 30 active plots. The aim of terrorists is to kill and maim the maximum number of victims, indiscriminately and without warning, including through suicide attacks.

Look at the scale and complexity of today's terrorist plots and you will understand why the amount of time required before charges can be brought has increased.…  Seguir leyendo »