Sábado, 7 de junio de 2008

The most famous back lot fire in Hollywood history was intentional. In 1938, David O. Selznick staged the burning of Atlanta in “Gone With the Wind” by torching the old “King Kong” Skull Island set on RKO’s back lot and then filming the spectacular results.

Another Kong, this one a 30-foot, animatronic gorilla featured in the Universal City tour, went up in flames this week, along with various sets, film prints, audio recording and videotape storage vaults, as Universal Studios suffered its latest conflagration. The tour quickly reopened and now offers a view of the fire damage as part of the tram ride.…  Seguir leyendo »

En realidad, el doctorado resplandece sobre la paridad de sexos en el actual Gobierno de España. Se repite hasta el aburrimiento que en el Ejecutivo de Zapatero hay más ministras que ministros -nueve y ocho, respectivamente-, pero al insistir tanto en ese rasgo de nuestros gobernantes, se margina una distinción más notable aunque menos notoria, la que media entre ministerios a cargo de universitarios que tienen el título de doctor y los restantes: diez frente a siete.

O más todavía, pues algunos ministros que no han defendido una tesis doctoral en sentido estricto pueden presumir de logros equivalentes, como sucede con mi contemporánea Elena Salgado (1949), ministra de Administraciones Públicas, cuyo título de Ingeniería Industrial, si es del viejo plan de siete años, valdrá un buen doctorado; o, una generación más acá, con Beatriz Corredor (1968), ministra de Vivienda y registradora de la Propiedad, oposición estadísticamente más valiosa que un doctorado en Derecho; o con Miguel Ángel Moratinos (1951), ministro de Asuntos Exteriores, quien, además de tener dos carreras, ingresó, también por oposición, en la Carrera con mayúscula -la diplomática-.…  Seguir leyendo »

En febrero de 1819, Benjamin Constant pronunció en París una conferencia que llegó a ser el manifiesto fundacional del liberalismo decimonónico. Se titulaba De la libertad de los antiguos comparada con la de los modernos.

Para los antiguos, la libertad consistía en la participación directa en los asuntos de la república y en torno a ella se definía el (exclusivo) derecho a ser considerado ciudadano. Aquella libertad tenía como contrapunto la sumisión del individuo a la autoridad de la comunidad y la aceptación de la intromisión de ésta en sus actividades privadas.

La libertad de los modernos, por el contrario, consistía, según Constant, en la independencia individual, garantizada por leyes que amparasen el desenvolvimiento autónomo de un ámbito privado construido en torno a derechos individuales, básicos e innegociables.…  Seguir leyendo »

No sé si existe una Eurocopa de harrijasoketa. De la lucha canaria o de la vela latina tampoco. De ciento en viento -un par de veces en los últimos 40 años- se celebra un concurso que reúne a aizkolaris de diversos países, donde aparecen australianos de enorme potencia, y algún mexicano o estadounidense, descendiente de vascos, pero siempre ganan los vascos auténticos. De jai-alai hay pruebas internacionales, donde todos los concursantes son de procedencia española o representan a países de gran tradición vasca. El toreo -acto cultural que en el extranjero suele calificarse de deporte- se practica en varios países, sin lograr ser objeto de competencia internacional.…  Seguir leyendo »

¿Cómo se pasa, en un año, del 53 por ciento de los votos a un 20 por ciento de aceptación en los sondeos? Este hundimiento de Nicolas Sarkozy preocupa a los franceses: ¿cómo se va a mantener durante cuatro años este Presidente que parece haber perdido toda credibilidad? Las explicaciones ad hóminem de esta caída (el Presidente de los oropeles no sería digno de su función) me parecen de lo menos convincentes. ¿Y su vida privada? Su sonoro divorcio, seguido por un tercer matrimonio con una antigua modelo reciclada como cantante, ha ofendido a los de más edad y a los más conservadores; pero la nueva mujer de Sarkozy se ha vuelto tan discreta como elegante.…  Seguir leyendo »

La victoria de Barack Obama en las primarias demócratas de EE. UU. culmina un proceso que representa un cambio histórico en el país y en el mundo. Que un negro y una mujer hayan sido los candidatos a la nominación del partido que puede acceder al cargo más poderoso del planeta muestra la posibilidad de superar prejuicios ancestrales. Cierto, lo decisivo viene ahora. Mc-Cain está en empate técnico con Obama y con Hillary Clinton. El racismo y el sexismo siguen activos. Y la máquina mediática republicana ya está buscando o fabricando información para destruir a Obama. Tiempo habrá, desde este Observatorio,para analizar la nueva contienda electoral de la que dependen en parte la paz, prosperidad y conservación ambiental del mundo en que vivimos.…  Seguir leyendo »

El 10 de enero de 1980 cayó en jueves. Yo vivía en Madrid y hacía tres meses había publicado un librito sobre el presidente Adolfo Suárez. A las once de la mañana había quedado en mi casa con Màrius Carol que venía de Barcelona para hacerme una entrevista que se publicaría en El Periódico.Por razones que no recuerdo se retrasaron él y el fotógrafo, y tuvimos que improvisar un plan alternativo porque no nos daría tiempo a realizar lo que a él le parecía un magnífico plan y a mí una buena idea. Acercarnos a Ávila y allí junto a las murallas hablar del presidente Suárez, el abulense más famoso de todos los tiempos, hacernos unas fotos para el reportaje y comernos un chuletón.…  Seguir leyendo »

La carrera presidencial está dejando en evidencia, una vez más, la influencia de la que goza el ‘lobby’ proisraelí en Estados Unidos. La reciente intervención de Barack Obama ante el Comité de Asuntos Públicos Americano-Israelí (más conocido por sus siglas en inglés, AIPAC) muestra a las claras los intentos de los aspirantes a la presidencia de ganarse a este influyente grupo de presión.

El discurso del senador por Illinois estaba milimétricamente medido para presentarlo como un fiel amigo de Israel, al que se refirió como «nuestro más sólido aliado y la única democracia en la región». Obama prometió «un claro y fuerte compromiso con su seguridad», ya que «no hay mayor amenaza para la estabilidad de la región que Irán.…  Seguir leyendo »

Steve Darrow es un dirigente demócrata en el estado norteamericano de Vermont. Este mes de mayo publicaba un artículo en el que decía que en una economía globalizada cualquier país o alianza que pueda controlar el suministro de los recursos naturales estará asegurando su propio futuro y el control sobre otros países. Defiende Darrow que en un futuro próximo el poder político será literalmente la capacidad de cerrar la válvula del gas o del petróleo a otros países. Un claro paradigma de esta visión es Dmitri Medvédev, recientemente elegido presidente de Rusia, y que presidía el conglomerado energético Gazprom desde el año 2000.…  Seguir leyendo »

Se han planteado alguna vez el por qué todos llamamos «negro» a Barack Obama? Puede parecer una pregunta estúpida de respuesta obvia («le llamo negro porque es negro»), pero contestarla es más complejo de lo que parece y, sobre todo, nos enseña mucho sobre la asunción inconsciente de ideologías.
Convenga conmigo, amigo lector, que a Barack Obama se le podría denominar con la misma corrección y propiedad tanto «negro» como «blanco», puesto su ascendencia biológica hace que en su genotipo se mezclen a partes iguales las características físicas que supuestamente configuran los grupos humanos así denominados. Y, a pesar de ello, a nadie se le ocurre llamarle blanco, ni siquiera mestizo o mulato, sino que todos le calificamos de negro ¿Cómo es ello?…  Seguir leyendo »

Nos encontramos ante una nueva crisis energética. Tal como sucedió en los años 1973 y 1978, entramos en un periodo de cambios en el comportamiento de nuestra sociedad desde el punto de vista energético. La escalada de precios afectará a toda la economía y muchos sectores esperan resolver la cuestión con ayudas de la Administración.

Desde hace tiempo, se sabe que, por lo que respecta a la energía, los precios tienen que reflejar los costes. Es el camino por el que el usuario modifica el uso de la energía, ahorrando. No hacerlo o retrasarlo pasa factura a la economía. Tenemos experiencia de ello en las dos crisis anteriores.…  Seguir leyendo »

En 1963, la editorial del exilio español en París, Ruedo Ibérico, publicó en francés un libro que no tardó en convertir a su autor, el norteamericano Herbert Southworth, en uno de los enemigos más temibles de la dictadura franquista. Todos los títulos de Ruedo Ibérico se prohibían y se perseguían en España, pero tal vez ninguno hasta entonces como El mito de la cruzada de Franco, sobre todo cuando empezaron a pasar la frontera, a veces ocultos en los lugares más peregrinos, ejemplares de su versión en español, editada en 1964. Y lo más grave para el régimen: el libro, en el cual se deshacía todo el tinglado de la farsa historiográfica franquista, no era ninguna aburrida tesis universitaria.…  Seguir leyendo »

You can probably guess why I took more than a passing interest in the news that Max Mosley faced down a vote of no confidence on Tuesday. What you think of his continued position in formula one probably depends on where you think the boundaries should be set for the private life of someone in the public eye. Unsurprisingly I welcome Tuesday’s decision – but I know a lot of people don’t.

It got me thinking about the whole privacy v public interest debate again. When is it justified to report on a celebrity’s personal life? By accepting positions that place us in the public eye, do we accept that we will find ourselves in the heat of the media spotlight?…  Seguir leyendo »

The deniers of global warming are about to latch on to a new argument. The world is cooling. And they are right – well, slightly.

Globally, this year is likely to be the coolest for some time – back to the average of the early 90s, according to some unpublished forecasts. This is no refutation of man-made global warming. It is the inevitable consequence of one of nature’s climatic cycles. The La Niña, the cold phase of the El Niño cycle in the Pacific, has sent average global temperatures plunging this year.

And there is more. Longer term climate cycles that play out over a decade or so will also be working to cool us in the coming decade.…  Seguir leyendo »