Domingo, 8 de junio de 2008

Entre los críticos del nacionalismo cubano se ha consolidado el rechazo a toda idea sobre el «carácter excepcional» de la isla. Es cierto que haber experimentado una historia, cuando menos singular, que siguió un curso diferente al de la mayoría de los países latinoamericanos, muchas veces se convierte en explicación simple de la existencia, desde hace medio siglo, de un orden político no liberal y no democrático en Cuba. Pero si el excepcionalismo cultural o ideológico resulta insostenible, el excepcionalismo histórico es, a veces, inevitable.

Hace 200 años, mientras en los cuatro virreinatos hispanoamericanos los súbditos de Fernando VII se preguntaban quién detentaba la soberanía en ausencia del Rey, en Cuba se afianzaba el poder de España y se consolidaba la economía esclavista de plantación azucarera.…  Seguir leyendo »

Me pasé los últimos dos o tres meses leyendo páginas sobre el Mayo del 68 en París. En mayo de 2008, nada menos que 40 años después, era un tema cantado. El presidente Sarkozy, durante su campaña electoral, había criticado con singular y hasta sorprendente pasión el espíritu del 68 francés. Y las reflexiones diversas fueron a veces interesantes, originales, aun cuando no terminaron de convencerme. Entre otros motivos, porque estuve en París, en el corazón del barrio de Montparnasse, durante todo ese mes de mayo; porque vi a Daniel Cohn-Bendit encaramado en los hombros de mármol de la estatua de Augusto Comte, dirigiéndose desde esa altura a sus amigos, frente a la puerta principal de la Sorbona, y asistí en persona, bajo los frescos simbolistas de Pubis de Chavannes, a la defensa dialéctica de un Jean-Paul Sartre que daba la impresión de estar acorralado por la artillería verbal de sus jóvenes interlocutores.…  Seguir leyendo »

Desde que el jueves 22 de mayo dije a micrófono abierto que Rajoy se estaba haciendo acreedor a una versión especial del título de «tonto contemporáneo» y que se estaba comportando como un «antropófago político», con el «infantilismo» de un «tiranuelo» y como un líder «inepto», no he dejado de arrepentirme ni un solo día de haberlo hecho. Es cierto que aquella mañana estaba especialmente irritado tras haber coincidido la reveladora detención del que fuera alcalde de Mondragón cuando asesinaron a López de Lacalle -de repente encajaban todas las piezas del rompecabezas de la infamia que nos tocó vivir hace ocho años en aquel pueblo envenenado por el fanatismo más vil- con la consumación de la ruptura entre el presidente del PP y María San Gil.…  Seguir leyendo »

Los españoles hablamos siempre de lo mismo. A veces flaquean las fuerzas para responder al eterno plan Ibarretxe, ahora disfrazado de consulta popular. Como es notorio, la propuesta es ilegal e ilegítima. La historia se repite, pero cambia de naturaleza. Incluso la tragedia deriva en comedia: lo decía Marx, ya saben, a propósito del viejo y el nuevo Napoleón, tío y sobrino. Al margen de los criminales de ETA, el nacionalismo reduce su nivel a la dialéctica vulgar. Sin embargo, el desafío está ahí y conviene refrescar los argumentos para combatirlo. Volvemos al túnel del tiempo. La aventura soberanista se construye sobre una base ficticia: un País Vasco concebido como comunidad imaginaria, sueño metafísico, paraíso que limpia de adherencias el territorio sagrado.…  Seguir leyendo »

Tiempo y trabajo son dos conceptos situados en el ojo del huracán en la sociedad del bienestar. Así lo evidencia su creciente presencia en las agendas política y científica y, en consecuencia, en los medios de comunicación. En este sentido, ideas como flexibilización temporal, conciliación de la vida laboral y familiar o racionalización de los horarios resuenan cada vez más.

Desde una perspectiva histórica, cabe recordar que la relación entre el tiempo y el trabajo nace con el proceso de industrialización al situar la jornada laboral en el epicentro de la organización de la sociedad. La aparición de las fábricas supone el paso de una distribución del tiempo de trabajo irregular a una distribución regular.…  Seguir leyendo »

Europa se reunifica por entero desde ayer, 7 de junio. Aun sin caer ningún muro ni darse nuevas ampliaciones de la UE, se producirá un impulso de enorme adhesión a escala continental. Del Atlántico a los Urales, todo el mundo seguirá el campeonato de la Eurocopa. La Europa del fútbol siempre ha ido por delante de la construcción europea. La primera Copa de equipos nacionales tuvo lugar en 1956, un año antes de la firma del tratado de Roma. Reunía a los países que en ciertos casos no mantenían relaciones oficiales. Los partidos entre equipos europeos propiciaron desplazamientos, encuentros, crónicas y en consecuencia contactos con quienes siendo europeos no pertenecían a la familia occidental, se tratara de los países del Pacto de Varsovia o de las dictaduras española y portuguesa.…  Seguir leyendo »

Como si se tratara de un paciente que se ha sometido a una operación de cirugía plástica, llega el momento de ir retirando las vendas para comprobar el resultado de la cirugía territorial a la que ha sido sometido el modelo de Estado autonómico durante la pasada legislatura por prescripción de José Luis Rodríguez Zapatero y sus socios nacionalistas. El tratamiento prometió efectos rejuvenecedores y vigorizantes, eliminar arrugas y trazar nuevos contornos para que todos nos sintiéramos cómodos y recuperásemos la autoestima perdida en el lejano recuerdo de una Transición a la que se acusaba de timorata e inauténtica. Pues bien, va llegando la hora de comprobar la verdad de las promesas alentadas, ese momento en que enfrentados al espejo hay que juzgar el acierto de la decisión y de quienes la han ejecutado.…  Seguir leyendo »

Enrique Tierno Galván, alcalde de Madrid y agnóstico declarado, decidió mantener el crucifijo que se encontró en la mesa de su despacho, porque, según dijo, lo consideraba un símbolo de amor y fraternidad. Al mismo tiempo, Antonio Hernández Gil, presidente del Congreso de los Diputados y que no ocultaba su condición de creyente, dispuso la retirada del crucifijo porque su despacho debía reflejar la laicidad del Estado. Confieso que con el paso del tiempo más valoro en la Transición española la magnanimidad de grandes personalidades, prestigiosas en sus campos profesionales y que se embarcaron en la política con notable perspectiva histórica y con el ánimo de superar contenciosos inveterados de la sociedad española.…  Seguir leyendo »

El colorido de los líos internos del Partido Popular explica en buena parte el aterrizaje indolente del segundo Gobierno de Zapatero en el quehacer de la cosa pública. El PSOE, partido del Gobierno, parece dispuesto a aprovechar la coyuntura para sacar adelante, en el próximo congreso federal (Madrid, 4-6 de julio), una ponencia marco que está pasando desapercibida. Hay en ella, sin embargo, un deslizamiento hacia el zapaterismo, junto a algunos silencios, que invitan a la reflexión.

De entrada, hace una declaración de principios que resulta chocante. «El ideal de igual libertad», dice en su número 3, «constituye la esencia del proyecto político del socialismo democrático».…  Seguir leyendo »

La tercera hora de castellano ataca de nuevo. Este podría ser el título de la secuela con que el conseller de Educació, Ernest Maragall, y sus presuntos socios de ERC han reeditado brevemente el pulso que ya mantuvieron hace más de un año. Aquella vez el pulso se saldó con la técnica de la huida hacia adelante: según el decreto 142/2007, de 26 de junio, el cumplimiento de la tercera hora se dejaba a la discreción de cada centro educativo, que la había de incluir en todo caso en un «proyecto lingüístico» cuyo plazo de entrega finalizaba el 30 de abril de 2008.…  Seguir leyendo »

I was annoyed the first time an African American man called me «sister.» It was in a Brooklyn store, and I had recently arrived from Nigeria, a country where, thanks to the mosquitoes that kept British colonizers from settling, my skin color did not determine my identity, did not limit my dreams or my confidence. And so, although I grew up reading books about the baffling places where black people were treated badly for being black, race remained an exotic abstraction: It was Kunta Kinte.

Until that day in Brooklyn. To be called «sister» was to be black, and blackness was the very bottom of America’s pecking order.…  Seguir leyendo »

Firmly back in power after a two-year hiatus, Prime Minister Silvio Berlusconi will welcome President Bush to Rome this week by extending him a helping hand on Afghanistan and Iraq. But the conservative Italian leader will also be peering over his departing friend’s shoulder at who, and what, will come next from Washington.

The president is politically dead. Long live the president.

However hostile their publics are to Bush, Europe’s most important leaders will be observing that natural progression of statecraft this week as they host Bush on his farewell tour of Europe. The president — already toast in U.S. opinion polls — will instead briefly be the toast of the Old Continent.…  Seguir leyendo »

Let’s try for a moment to put ourselves in the mind of Brig. Gen. Qassem Soleimani, the commander of the Quds Force of Iran’s Revolutionary Guard. For it is the soft-spoken Soleimani, not Iran’s bombastic president, Mahmoud Ahmadinejad, who plays a decisive role in his nation’s confrontation with the United States.

Soleimani represents the sharp point of the Iranian spear. He is responsible for Iran’s covert activities in Iraq, Lebanon, Afghanistan and other battlegrounds. He oversees the regime’s relations with its militant proxies, Hezbollah and Hamas. His elite, secretive wing of the Revolutionary Guard is identified as a terrorist organization by the Bush administration, but he is also Iran’s leading strategist on foreign policy.…  Seguir leyendo »

A mere six months ago, it seemed a good bet that Hillary Clinton would win the Democratic presidential nomination. It didn’t turn out that way. The Op-Ed page asked 13 political experts to explain why they thought her campaign didn’t live up to expectations.

1) The Problem Wasn’t the Message — It Was the Money

By Mark J. Penn, an adviser to Bill and Hillary Clinton since 1995 and a top adviser to Hillary Clinton’s presidential campaign.

Perhaps the most frustrating part of losing a close race is thinking about what else you could have done to win. You replay the campaign over and over again in your head.…  Seguir leyendo »