Lunes, 16 de junio de 2008

En las elecciones italianas de los pasados 13 y 14 de abril, la Liga Norte dobló su porcentaje de voto, pasando del 4% al 8%, y obtuvo 2.640.000 de sufragios para el Senado y más de tres millones para el Congreso. En el Senado, sus 25 escaños resultan hoy decisivos para permitir al Gobierno encabezado por Silvio Berlusconi el disponer de una mayoría y poder llevar a cabo su programa político. Pero además de reforzarse en sus áreas de asentamiento tradicional del norte y el noreste de Italia, donde llegó a superar en ciertas zonas el 30%, convirtiéndose así en el partido más votado, la Liga penetró también en otras áreas -como Emilia-Romaña, donde alcanzó el 4% en la ciudad de Bolonia- que parecían sólidamente hostiles a su capacidad de propaganda.…  Seguir leyendo »

Siempre que se habla de África en términos estadísticos, se produce una profusión de datos y balances enfocados en la multitud de problemas que afectan a millones de personas en el continente vecino. Sin embargo, no saltan a la opinión pública con la misma fuerza las cifras de los avances registrados en África en las últimas décadas, las pruebas de que sus enormes dificultades tienen soluciones y la certeza de que se están aplicando con éxito. El muy oportuno Premio Príncipe de Asturias de Cooperación Internacional 2008 ha reconocido precisamente ese esfuerzo, realizado desde instituciones africanas, en este caso contra uno de sus males endémicos, la malaria.…  Seguir leyendo »

¿Es moral aceptar que otra generación de niños saharauis tenga que crecer en los campamentos?

Esta pregunta, que el representante del secretario general de la ONU para el Sáhara Occidental, Peter Van Walsum, lanza en una entrevista publicada en el diario holandés NRC Handelsblad tras su controvertido informe a Ban Ki-moon, en el que consideraba sin salida al conflicto y propugnaba encontrar una vía «realista» para su solución, resulta el verdadero núcleo del problema del Sáhara Occidental.

Probablemente es también la pregunta que deberían hacerse los dirigentes del Frente Polisario, los centenares de ONGs solidarias, los miles de entidades locales que han expresado su sostén a la causa saharaui, pero también las autoridades de Marruecos, sus partidos, los responsables asociativos, así como los gobiernos que de una u otra forma se han implicado en el reconocimiento de la RASD o en el apoyo directo o indirecto a la posición marroquí.…  Seguir leyendo »

La Ley Orgánica 1/2004, de 28 de diciembre, de Medidas de Protección Integral contra la Violencia de Género (LVG) aprobada por el Parlamento español tanto con los votos de socialistas como de populares-, establece, en su art. 1 que «la presente Ley tiene por objeto actuar contra la violencia que, como manifestación de la discriminación, la situación de desigualdad y las relaciones de poder de los hombres sobre las mujeres, se ejerce sobre éstas por parte de quienes sean o hayan sido sus cónyuges o de quienes estén o hayan estado ligados a ellas por relaciones similares de afectividad, aun sin convivencia».…  Seguir leyendo »

Rajoy renovará en breve como presidente del Partido Popular bajo las bendiciones equívocas de una unanimidad artificial. Cabe hablar de unanimidad, porque no parece probable que nadie se determine a presentar una candidatura alternativa. Y es justo calificar esa unanimidad de artificial porque los descontentos son numerosos, o por lo menos se han hecho oír con insistencia dentro y fuera del organigrama del partido. Algunos anticipan que la victoria de Rajoy se verá deslucida por discrepancias llamativas y un porcentaje significativo de votos en blanco. Otros confían en que la directiva corrija estos desvíos e imponga un tono de sordo decoro burocrático en los debates congresuales.…  Seguir leyendo »

«Con el alba, las promesas de la noche se desvanecen». En la política, como en el amor, este antiguo refrán parece constituir como mínimo una oportuna advertencia sobre la valoración, celebración y denigración a las que – cuatro decenios después- se han visto sometidos los acontecimientos del Mayo del 68. Cualquiera que, como yo mismo a los 22 años, experimentó esa época estimulante, única y formativa puede dar fe de la fuerza y la energía de aquel año. Un año que aunó una explosión de rechazo contra el conformismo de Europa y Estados Unidos en la posguerra de la Segunda Guerra Mundial, un encuentro emocionante con nuevas formas de música, psicología, política y debates intelectuales y una nueva y plural solidaridad con movimientos de revuelta, ya fuera en Vietnam o Latinoamérica, en Checoslovaquia o en Rusia o entre los afroamericanos y los manifestantes contra la guerra en Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

Desde que actúa como heredero y protegido de Putin, el presidente de Rusia, Dmitri Medvédev, protagoniza una intensa actividad diplomática que aclara sus prioridades, sus temores y esperanzas. La primera visita fue a Pekín, cortesía imprescindible para preservar la calma en la frontera oriental, ahora que se agita en la opinión la añeja inquietud por el espectacular desarrollo chino y su presión demográfica y estratégica. El aparatoso declive de la población rusa, además de coartar el desarrollo, alimenta las pulsiones xenófobas e hincha las velas de la nostalgia.

Luego se trasladó a Berlín, terreno amistoso desde antes de la caída del muro, cuando Brandt practicó el entendimiento con Brezhnev, la famosa Ostpolitik, pese a los rigores de la guerra fría, combinando las urgencias tecnológicas de Rusia con la fiebre exportadora alemana o la fruc- tífera conexión del gasoducto del Báltico.…  Seguir leyendo »

Los conflictos y las tensiones entre las regiones españolas sobre la gestión de los recursos hídricos se han acentuado en los últimos meses. La incoherente e hipócrita política del agua desarrollada por el Ministerio de Medio Ambiente ha propiciado cuatro grandes males, el primero de ellos una falta de transparencia y veracidad por parte de prácticamente todos los grupos políticos, que sólo hablan de aquella parte de la realidad que les favorece. Un segundo e importante factor es el claro abuso de las subvenciones perversas, aquéllas que son negativas tanto para la economía como para el medio ambiente. En este tema no parece salvarse ningún partido.…  Seguir leyendo »

It’s easy to imagine the gloating smirk on the face of Pervez Musharraf. The autocratic ruler of Pakistan from October 1999 until February 2008 still sits in the sprawling home reserved for the country’s army commander, though he gave up the post last year. He is still president, though he has lost much of his power to an elected civilian government. For years, Musharraf resisted pressure from Washington to allow this return to democracy, arguing that only he could serve as a reliable partner in the war against al-Qaeda and the Taliban.

Now he might point to democracy’s result: a fractious parliamentary coalition all but paralyzed by byzantine political struggles; rebellious lawyers and judges, who last week marched on the capital; and soaring food prices and power shortages, which threaten to trigger mass unrest.…  Seguir leyendo »

Between them, Barack Obama and John McCain participated in more than 40 televised debates with their respective Democratic and Republican competitors over the course of 2007 and 2008. They were asked questions about topics from the serious (Iraq) to the frivolous (flag lapel pins). But to my knowledge, and I watched as many of these confabs as a normal human could be expected to endure, the men and woman bidding to be the next US president weren’t asked a single direct question about the current administration’s use, and misuse, of executive power.

This says something depressing about America’s agenda-setting media corporations and their stars.…  Seguir leyendo »

Last week, I stood in the blinding sunshine outside the United Nations building in New York, watching cars disgorge eunuchs, activists and bureaucrats – all the usual suspects for another “UN high-level meeting on Aids”. Besides swelling profits of the New York hotel trade with money that could have been used to buy condoms and clean needles, what did this meeting achieve? Not a lot, I was prepared to report, but in fact the UN has managed to take a step backwards.

For all the talk of a “global pandemic”, there are two completely separate HIV epidemics in the world. One is in parts of Africa, where HIV is spread by unprotected sex between men and women who have more than one steady partner.…  Seguir leyendo »

In less than two weeks the fate of the people of Zimbabwe will be determined by the result of a run-off presidential election. If Robert Mugabe is allowed to steal that election the tragedy will be complete. The scale of the catastrophe that Mugabe has precipitated in his country is almost unimaginable. In just ten years, life expectancy has plummeted from 61 years to less than 36 – the lowest in the world. The economy has disintegrated – inflation by the official measure stood at 164,900 per cent in April, unemployment is more than 80 per cent; the shops are empty, the health service has collapsed, the school system no longer functions and millions of Zimbabweans have fled.…  Seguir leyendo »

As we enter a new century that will present novel problems of law and warfare, it is good to review some of the crucial concepts regarding precautionary intervention that have not always been clearly defined in the public debate. For example, what are differences between pre-emption, preventative war and preclusive war? And what is the underlying connection between intervention on humanitarian grounds, intervention to prevent the development of nuclear weapons, and intervention to thwart terrorists?

Pre-emption is the use of force in anticipation of an imminent attack. In 1837, Canadian rebels, operating out of a base on Navy Island in Lake Ontario, were receiving arms and men from Buffalo by means of transport on the Caroline, a private schooner.…  Seguir leyendo »

Until the end of the second world war Europe was a continent of emigrants. Millions left for the Americas: some to colonise, others to escape hunger, financial crises, persecution, ethnic cleansing, war or totalitarian governments.

European citizens arrived in Latin and North America en masse, without visas or conditions imposed on them by the authorities. They were simply welcomed, and continue to be in Latin America. They came to exploit the natural wealth and to transfer it to Europe, with a high cost for the native population. Yet the people, property and rights of the migrants were always respected.

Contrast the European «return directive», to be voted on in the European parliament this week.…  Seguir leyendo »