Martes, 17 de junio de 2008

Pretty much for as long as I’ve been paying attention to these things, Europe has been «in crisis» or «in chaos» or «in despair» because one or another European country failed to ratify yet another European treaty. Invariably, something cataclysmically important was at stake, such as the creation of a European currency. Often the difficult country was a small one — Denmark, say, whose voters rejected the treaty that helped create the European currency in 1992. At that time, France and Germany bemoaned the fact that some tiny number of Danes were «holding up Europe.» The Danes were duly sat upon, negotiated with and granted «opt-outs» until they voted the right way a year later.…  Seguir leyendo »

With only perfunctory debate, the Bush administration is pressuring a divided Iraqi government to approve a security agreement that could haunt Washington’s relations with Baghdad for years to come. The “strategic alliance” that President Bush is proposing eerily resembles, in spirit and in letter, a failed 1930 treaty between Britain and Iraq that prompted a nationalist eruption in Baghdad, a pro-Nazi military coup and a pogrom that foreshadowed the elimination of Baghdad’s ancient Jewish community.

The outline of the deal, which has not been made public, has been described by a high-level Iraqi insider, Ali A. Allawi, a moderate Shiite who was a post-invasion finance minister.…  Seguir leyendo »

So we are sending more troops to Afghanistan. Yesterday, the British government announced a major new deployment. Another 230 soldiers will be heading east. Yes, a whole 230. This is apparently worthy of a speech by the defence secretary to parliament. The Taliban must be laughing into their beards.

Last week 1,200 inmates broke out of the main jail in Kandahar, Afghanistan’s second biggest city. During the operation, which lasted several hours, the militants in effect held half the town. The Afghan national army, the local forces on whom the international coalition is pinning its hopes of an early exit from the country, took hours to respond.…  Seguir leyendo »

We shouldn’t be surprised to hear that George Bush dined with a group of historians on Sunday night. The president has spent much of his second term pleading with history. But however hard he lobbies the gatekeepers of memory, he will surely be judged the worst president the United States has ever had.

Even if historians were somehow to forget the illegal war, the mangling of international law, the trashing of the environment and social welfare, the banking crisis, and the transfer of wealth from rich to poor, one image is stamped indelibly on this presidency: the trussed automatons in orange jumpsuits.…  Seguir leyendo »

This past week saw not only the Irish rejection of the Lisbon treaty, forcing a crisis summit this week to chart an alternative path to EU continuity, but also the annual EU-American summit in Slovenia, aiming to forge a common transatlantic agenda on Middle East peace, climate change and trade. The Irish vote is likely to fuel rumours of the EU’s demise, yet it is the latter summit that will prove more revealing about its future. While mending transatlantic divides is commendable, the summit presents an opportunity to rectify misperceptions about the US leading and Europe following on global issues. No matter who occupies the White House, the actual trend is the reverse.…  Seguir leyendo »

Atacan a José K. vientos artísticos y se le agolpan ante sus ojos ya cansados vívidas imágenes de obras de arte grandiosas. Anda dramático nuestro amigo y un punto grandilocuente, y por eso cuando lee Rajoy se le aparece la famosa metopa griega arcaica, posteriormente reinterpretada por Tiziano, de Acteón asediado por los perros. Es pensar en el actual presidente del PP y, ay, le come la imagen del San Sebastián asaeteado de El Greco o, mejor, el de Mantegna, para no hablar del de Piero della Francesca.

A veces, en sus alucinaciones, cree reconocerle en la figura de blanco, en el centro del cuadro de don Francisco de Goya, de los fusilamientos del 3 de mayo.…  Seguir leyendo »

En el artículo titulado Los hijos como propiedad, publicado en este diario el 11 de junio pasado, Luisa Castro exponía sus argumentos en contra de la custodia compartida y defendía entre líneas la tesis de que los hijos son y deben seguir siendo por naturaleza propiedad de las madres. Paradójicamente, la señora Castro acusaba a los padres varones que piden la custodia compartida de este afán de apropiación sobre los hijos, echando mano para ello de viejos y polvorientos términos en latín (Pater Familias), aparte del socorrido comodín de la amenaza del retorno del patriarcado.

Su tesis se reduce, en esencia, a una vieja polémica: la dicotomía entre la naturaleza y la ley, o entre la naturaleza y la cultura.…  Seguir leyendo »

Estamos ante un cambio profundo en la economía mundial. Los países tradicionalmente considerados como centrales o desarrollados están perdiendo posiciones, en tanto que un número relativamente importante de los llamados emergentes o en desarrollo las van ganando, junto con países que acumulan un gran excedente de ahorro por su riqueza en materias primas, sobre todo energéticas.

Áreas como China, la India o el sureste asiático avanzan económica y tecnológicamente y acumulan ahorro. Los países petroleros tienen un enorme excedente de ahorro disponible y fondos soberanos de gran magnitud que les dan un poder desconocido hasta ahora.

Estados Unidos o la UE viven hipotecados a futuro tanto en el sector público como en el privado.…  Seguir leyendo »

Una de las primeras canciones que aprendí cuando empecé a ir a la escuela, en las estribaciones de los Himalayas, fue en nepalí y el tema era la felicidad del hombre. Cuando recuerdo la maravilla de aquellas montañas, donde no sabíamos de inviernos aunque cada mañana nos saludaba la espléndida visión de los picos perpetuamente nevados, tengo todos los motivos por estar agradecido de haber crecido allí. El paraíso, por supuesto, ha sido hace tiempo sustituido por la brutal realidad de la política. Hace casi un mes, la gente de Nepal celebró el establecimiento de una república que ahora suplanta a la monarquía tradicional.…  Seguir leyendo »

Hay que señalar que, justo ahora que Francia pretende reactivar el proceso de Barcelona a través del proyecto de Unión Mediterránea, que constituye una de las prioridades de su Presidencia de la Unión, las potencias mediterráneas de Europa atraviesan un preocupante bache. España, que era el principal polo de crecimiento, se enfrenta al fin del milagro económico de los años de la Movida. Francia e Italia, los enfermos de la zona euro, ven cómo los intentos de reforma se debilitan por la degradación de la coyuntura mundial.

La vulnerabilidad de la Europa Mediterránea, ante la crisis financiera contrasta con la resistencia de Europa del Norte, ya se trate de las socialdemocracias escandinavas o de Alemania, que se beneficia de una competitividad estructural reforzada, de un mercado laboral flexible (con un desempleo reducido al 7,8%), de la ausencia de una burbuja inmobiliaria y de una política fiscal que ha recuperado el equilibrio.…  Seguir leyendo »

It isn’t a surprise to me that the public – as measured by an opinion poll – should have supported the decision of David Davis to resign as an MP on a point of principle. In these cynical times the public would probably support any MP’s decision to resign on a point of principle – on principle. Or just to resign, on no particular principle at all. But I am not a cynic and I don’t want to join those accusing Mr Davis of low motives such as coveting his leader’s ass, so to speak, or of suffering a public midlife crisis.…  Seguir leyendo »

El caos de abastecimientos que provocaron los primeros días de la huelga del transporte ha dado lugar a los ya casi obligados artículos de opinión acerca de lo frágiles e inseguras que son nuestras sociedades modernas. Unas sociedades tan complejas y diversificadas que cualquier fallo en un sector provoca su derrumbe, como si de un castillo de naipes se tratara. Eso se nos dice, por lo menos.

Esta percepción acerca de la fragilidad e inseguridad de las sociedades occidentales desarrolladas está ampliamente generalizada, sin lugar a dudas. En términos estadísticos es cierto que la gran mayoría de los ciudadanos siente que su sociedad es muy insegura, que la catástrofe aletea siempre alrededor de su vida.…  Seguir leyendo »

Los ciudadanos irlandeses han dicho ‘no’ al Tratado de Lisboa el pasado jueves. La verdad, no creo que haya sido muy inteligente por parte del Gobierno irlandés hacer el recuento de votos al día siguiente, viernes 13 de junio. No soy nada supersticioso, pero los aficionados al cine de terror ya saben a qué me refiero. Y, desde luego, para el futuro del proceso de integración europea, no podía esperarse un resultado más terrorífico. Algunos, los radicales de uno y otro lado, los que tienen como todo programa político decir ‘no’ al progreso y a las soluciones razonables, aquí y en Dublín, estarán brindando con champán (los de la derecha) o con cava de supermercado (los de la izquierda).…  Seguir leyendo »

Hablando de la juventud. suelo señalar dos errores básicos que no hay que cometer. En primer lugar, adularlos, mimarlos en exceso, sobreprotegerlos, aceptando sin más lo que digan y deseen. Ya lo decía Platón hace 24 siglos con estas palabras: «Cuando los padres se acostumbran a dejar hacer a sus hijos; cuando los hijos ya no toman en cuenta lo que aquellos dicen; cuando los maestros tiemblan ante sus alumnos y prefieren adularlos; cuando, finalmente, los jóvenes desprecian las leyes porque ya no admiten por encima de ellos la autoridad de nada ni de nadie, es el principio de la tiranía y el fin de la pedagogía».…  Seguir leyendo »

El Partido Popular enfila la recta final hacia el Congreso de este fin de semana, que debe ponerle en suerte para el desarrollo de la legislatura y el intento de conseguir el poder en las elecciones generales del 2012. Después de una etapa de comprensible inestabilidad tras la derrota electoral del 9-M y de diversos escarceos de algunos sectores críticos, no siempre consistentes ni inteligibles, que son de cualquier modo perfectamente naturales en el seno de un gran partido, todo indica que concurrirá una sola candidatura a la presidencia del partido: la del actual presidente, Mariano Rajoy, si bien con un equipo de nueva planta y con una propuesta programática renovada que, sin renunciar a los principios clásicos del centroderecha, apostará por una mayor flexibilidad en las formas y en el discurso.…  Seguir leyendo »