Miércoles, 2 de julio de 2008

Todos nos creíamos demócratas. Todos creíamos que habíamos aprendido a serlo por haber luchado contra Franco -quienes lo hicieran, muchos menos de los que alardean de ello-. Pero no era verdad. Cuando llegan los problemas, cuando llega el día a día, cuando vienen mal dadas es cuando se demuestra si se es o no demócrata. Cuando las circunstancias cambian y aparecen nuevos problemas es cuando aparece el verdadero carácter demócrata de los políticos.

El Partido Nacionalista Vasco estuvo contra Franco. Se le suponía el carné de demócrata de siempre. El PNV alardeaba de su naturaleza democrática por su propia estructura interna, por la tradición democrática de las instituciones forales vascas.…  Seguir leyendo »

Last fall, Alisher Saipov, a human rights reporter for Voice of America and Radio Free Europe/Radio Liberty (RFE/RL), was denounced by Uzbekistan's state-controlled media. Not long afterward, the 26-year-old journalist was fatally shot in front of his office in Osh, Kyrgyzstan. Human rights groups believe that Saipov, an ethnic Uzbek who was born in Kyrgyzstan and lived there, was killed by the ruthless security services of neighboring Uzbekistan.

Last month, the Uzbek media were again stirring up trouble. State television smeared the entire Uzbek service of RFE/RL, denouncing its journalists as criminals and airing broadcasters' photographs as well as private information about their family members, including home addresses.…  Seguir leyendo »

El precio del crudo se ha multiplicado por 10 desde los mínimos del año 1998, y prácticamente se ha duplicado en el último año. Esta sostenida evolución alcista ha encendido todas las alarmas sobre el presente y el futuro.

Cualquier explicación de la tendencia alcista en el mercado del petróleo requiere considerar variables fundamentales, es decir, condiciones de oferta y de demanda física del petróleo, y también variables financieras. Las variables explicativas son conocidas: en primer lugar, la solidez de la demanda en entornos de precios altos; en segundo lugar, la falta de respuesta de la oferta, en términos de aumentos de producción, tanto en el corto como en el medio plazo; y en tercer lugar, los problemas de producción y de capacidad de la OPEP.…  Seguir leyendo »

Señores: la lengua no es de nadie; esa máquina de maravillosa complejidad que ustedes mismos usan, "con la cual suele el pueblo fablar a su vezino", no es de nadie; no ya la lengua común, que no aparece en la realidad más que como lenguas de Babel, pero ni siquiera una de esas lenguas o idiomas es de nadie, y no hay académico ni emperador que pueda mandar en su maquinaria, ni cambiar por decreto ni la más menuda regla, por ejemplo, de oposiciones entre fonemas y neutralización combinatoria de oposiciones que en ella rijan.

La escritura, la cultura, la organización gubernativa, la escolar, las leyes, las opiniones, ésas sí que tienen dueño; y el dueño es el de siempre: el jefe, sus secretarios, sus sacerdotes, la persona que se cree que sabe lo que dice.…  Seguir leyendo »

In the new cold war between America and Iran, the United States appears to be running some limited covert operations across the Iranian border. But according to knowledgeable sources, this effort shares the defect of broader U.S. policy toward Iran -- it is tentative and ill-coordinated, and it undermines diplomacy without bringing serious pressure on the regime.

"Tell us what's your policy with Iran," says one Arab official familiar with the covert program. "Are you going to talk to them or go to war with them?" This official describes U.S. operations this way: "There are attempts to cause mischief inside Iran and go after the Quds Force.…  Seguir leyendo »

Desde 1995, año en que Internet se socializa y se pone a disposición de todo el mundo, las cosas comenzaron a cambiar en la sociedad de finales del siglo XX. Dichos cambios siguen afectando sustancialmente a los conceptos tradicionales que habíamos venido manejando desde finales del siglo XIX y que nos habían servido para conducirnos por la vida de una forma, más o menos cierta. Internet, a disposición de todos, más la aparición de nuevas tecnologías al alcance de casi todos, han hecho que los conceptos tradicionales hayan cambiado, aunque todavía siga habiendo gente que se aferra a lo anterior sin apreciar que lo anterior ya no vale para hacer frente a los retos que tenemos por delante.…  Seguir leyendo »

The supermarket group Tesco has decided to stop buying produce from Zimbabwe, "while the political crisis exists". Its competitor, Waitrose, has decided not to stop buying from Zimbabwe. It believes withdrawal would devastate "the workers and their extended families". They cannot both be right. They are not. Waitrose is right.

Economic sanctions are a coward's war. They do not work but are a way in which rich elites feel they are "committed" to some distant struggle. They enjoy lasting appeal to politicians because they cost them nothing and are rhetorically macho. They embody the spirit of "something must be done", the last refuge of stupidity in foreign policy.…  Seguir leyendo »

So this is how you resell the EU to its sceptical inhabitants: a Parisian sky lit up in blue and gold, the Eiffel Tower decorated with stars, and goody bags designed by Philippe Starck. Unfortunately, although yesterday's ceremonial launch of France's EU presidency came with a patina of upmarket optimism, the tussle over the Lisbon treaty brought to mind a grim archetype: the proverbial punch-up outside the party, with potentially grave consequences for the people inside.

There again, the French government has pledged to use the next six months to focus on a few areas besides Europe's constitutional arrangements. The top line includes climate change, fuel and food prices, defence and immigration, but there has also been word of a drive to curb executive bonuses paid despite corporate failure - a matter, it seems, of extending Nicolas Sarkozy's quest to "moralise capitalism".…  Seguir leyendo »

Last week, amid continuing calls from activists in Europe and the United States to boycott the Olympics to protest China’s record on human rights, came a rare rebuke from the International Olympic Committee. The committee expressed disappointment with a speech in which Tibet’s Communist Party leader used the occasion of an Olympic torch ceremony to denounce the Dalai Lama, the exiled Tibetan spiritual leader.

What the committee and the rest of the world don’t realize is how little China cares what they think. Here in Beijing, the Olympic Games are primarily for domestic consumption, justifying the government’s new global power to its own people.…  Seguir leyendo »

Now that President Robert Mugabe has been sworn into a sixth term after an election widely viewed as illegitimate, what is the rest of the world going to do about it?

So far, the response has been slow or ineffective; the United Nations Security Council has managed to pass only watered-down condemnations of Mr. Mugabe’s electoral terror because of resistance from South Africa, China and Russia. And Tuesday, the African Union urged Mr. Mugabe to join in a power-sharing agreement — a government of national unity.

But a better idea may be for Zimbabwe’s elected officials to cut the 84-year-old Mr.…  Seguir leyendo »

A narrowly divided Supreme Court ruled last week that the Second Amendment gives Americans the right to keep a loaded gun at home for their personal use. Presumably, citizens can use these weapons to defend themselves from intruders. But given the growing effectiveness and availability of less lethal weapons, it is likely that state laws will increasingly keep people from actually using their guns for self-defense.

The states impose carefully defined limitations on the use of deadly force in self-defense. (These rules are fairly uniform, state to state; most are based on the American Law Institute’s Model Penal Code of 1962.)…  Seguir leyendo »

Muchos son ignorantes. Algunos, sectarios. También los hay oportunistas, tal vez la gran mayoría. En casos patológicos, coinciden las tres condiciones. Los peores, no obstante, son los resentidos. Lo mismo que en otras facetas de la vida, no cabe con ellos un debate racional. Me refiero, ya saben, a los que deciden, impulsan, promueven, alientan o consienten en algunas Comunidades Autónomas una política de discriminación hacia la lengua común de todos los españoles. Somos 440 millones de hablantes. Tenemos un tesoro: la segunda lengua de comunicación internacional; una asignatura optativa que gana créditos en los planes de estudios; un idioma útil para la relación -fugaz, pero significativa- entre el turista agobiado por la intendencia y su interlocutor en la recepción del hotel o en el aeropuerto de destino.…  Seguir leyendo »