Jueves, 3 de julio de 2008

Global growth is the leitmotif of our era. The great economic expansion, now in its fifth decade, has raised living standards worldwide and lifted billions out of poverty.

Yet today, many wonder how long it can last. The reason: Plenty comes at an increasingly high price. We see it daily in the rising cost of fuel, food and commodities. Consumers in developed countries fear the return of "stagflation" -- inflation coupled with slowing growth or outright recession -- while the world's poorest no longer can afford to eat.

Meanwhile, climate change and environmental degradation threaten the future of our planet. Population growth and rising wealth place unprecedented stress on the Earth's resources.…  Seguir leyendo »

Every time Americans buy groceries, we feel the crisis in food prices. But while inflation presents discomfort in the United States, it is causing dire hardship elsewhere. In many of the world's poorest communities, food prices have become an obstacle to survival. Yet rapidly rising prices -- which are hurting the 73 million people fed each day by the World Food Program and the hundreds of millions who work for low wages in cities -- may also create an opportunity: the first chance in years for the world's poorest farmers to climb out of poverty.

More than a billion people around the world eke out an existence on less than a dollar per day.…  Seguir leyendo »

Yousaf Raza Gillani, prime minister of Pakistan, will lunch with George W. Bush in the White House on July 28. That will not be merely another of the president's routine meetings with foreign leaders. As Pakistan's democratically elected government and U.S. diplomats understand, the lunch symbolizes a turn away from Washington's attachment to military rule under the discredited Gen. Pervez Musharraf.

Bush could be the last to appreciate the symbolism. On May 30, he stunned Pakistani political circles with a personal telephone call to Musharraf advocating "a continuing role" for him as president of Pakistan. Musharraf, whose 9 percent approval rating ranks even below Bush's, had been elected president by a lame-duck Parliament just before its members were defeated in elections Feb.…  Seguir leyendo »

This week, we the people of North America are staging two celebrations. The Fourth of July is the 232nd birthday of the United States, and it will be observed as John Adams prescribed in 1776: a “day of deliverance” in more ways than one, with “solemn acts of devotion to God Almighty ... pomp and parade ... shows, games, sports, guns, bells, bonfires and illuminations from one end of this continent to the other from this time forward forever more.”

In Canada, today, another ceremony will mark the 400th anniversary of Quebec City, the first permanent settlement in New France. The ancient city has organized a party that John Adams could not have imagined, with months of festivities, fireworks and performances.…  Seguir leyendo »

Today the government will officially announce the go-ahead to build the Queen Elizabeth and the Prince of Wales, two new aircraft carriers, the biggest and most expensive ships in the long history of the Royal Navy. They are due to enter service in 2014 and 2016, and are estimated to cost £3.9bn. That does not include the multibillion cost of equipping the ships with US Joint Strike Fighters. But, as ministers will doubtless point out, the deal should guarantee thousands of jobs at English and Scottish shipyards for years to come.

While the navy is purring over the prospect of sailing large new carriers, a new fleet of destroyers, and nuclear-armed Trident submarines, and the RAF gets 144 long-delayed and increasingly costly Eurofighter/Typhoon jets, with the prospect of 88 more, the army is desperate.…  Seguir leyendo »

Next week, a bunch of political leaders will sit around a table at the G8 summit in Toyako, Japan, contemplating the state of the world. I hope to be sitting on a beach on the island of Ischia, ignoring the state of the world. But before I take a break from these weekly columns, for a summer that will be devoted mainly to book-writing, let's step back and inspect the world we're in. I don't know how it seems to you, but it doesn't look good to me.

The French historian Jacques Bainville once observed that "things have never gone well".…  Seguir leyendo »

On a recent visit to the Statue of Liberty, my first since the sixth grade, I was struck by how many French people were at the site. Why more French than others from abroad? The answer may lie in the statue’s history. After all, it was conceived nearly 150 years ago almost as much for France as for the United States.

The idea for the monument stemmed from a French struggle for freedom that began in 1852, when Louis Napoleon Bonaparte, having overthrown France’s democratic republic, declared himself emperor. In the summer of 1865, after enduring 13 years of Napoleon III’s near-dictatorial rule, Édouard de Laboulaye, a historian, hosted a dinner for a small group of French liberals to celebrate the North’s victory in the American Civil War.…  Seguir leyendo »

At the time of the last energy shock in the 1970s, Sheikh Yamani, the shrewd Saudi Oil Minister, famously told his greedier Opec colleagues that they would encourage replacement of oil by other energy sources and kill the golden goose that had made them wealthy if they kept pushing the oil price too high. “Remember,” he said, “the Stone Age didn't end because the cavemen ran out of stone.”

The last three global recessions - in 1974, 1980 and 1991 - were all triggered by an oil shock and it looks as if Opec is now determined to repeat this experience.…  Seguir leyendo »

The other day, I came across a comment on the internet from a stranger who had seen a recent TV interview I'd done, questioning my authenticity. "How can he be like me?" he'd written. "How can he know what it's like to grow up on a council estate when he said he had attended a university?" My first thought was, what an idiot. I grew up on an estate in west London, and I made it to uni on a grant - back when they had grants. My second thought was that his response was a problem, not just for me but for society in general.…  Seguir leyendo »

Robert Mugabe, el octogenario presidente y principal artífice de la independencia de Zimbabue, se ha vuelto un déspota. Consiguió lo que quería: la presidencia vitalicia. Con la oposición en el exilio, en las cárceles o muerta, puede seguir "hasta que Dios le eche", según dice. Pero, aunque hace décadas que sus compatriotas padecen su tiranía, los occidentales sólo descubrieron el verdadero rostro de Mugabe en 2001, cuando, para camuflar su incapacidad de resolver los agudos problemas del país, azuzó a sus "veteranos" de la guerrilla a ocupar las tierras de los granjeros blancos. Aquello fue un modelo de cómo no se debe realizar una reforma agraria en el África actual: evidenciando el racismo subyacente en su política, Mugabe abocó a Zimbabue a un rápido y profundo deterioro económico y social.…  Seguir leyendo »

Lengua propia (catalán); bilingüismo (catalán y castellano); multilingüismo (todas las lenguas que se hablan en Catalunya, desde el urdu al quechua o al aymará); inmersión lingüística; lengua vehicular; padres que tienen derecho a pedir que sus hijos sean educados en castellano; ciudadanos que tienen derecho a ser atendidos también en castellano...

Las perspectivas recurrentes para el debate sobre el papel del castellano en Catalunya tras la llegada de la democracia son reconocibles desde hace más de treinta años. Subrayo: tras la democracia, ya que lo anterior pertenece a la historia de la dictadura franquista y no puede contar como parte de la discusión actual.…  Seguir leyendo »

Recientes acontecimientos han puesto nítidamente de relieve las carencias de gestión de la Administración de Justicia, vinculadas ciertamente a una deficiente organización y a un escaso aprovechamiento de las herramientas tecnológicas disponibles, sin olvidar tampoco el papel que juegan determinadas rutinas judiciales. Como era de esperar, el debate subsiguiente ha girado en torno a cómo mejorar la gestión del servicio público que es la Administración de Justicia.

A mi juicio, sin embargo, el inaplazable debate sobre la modernización de la justicia penal presupone tener claros previamente cuáles han de ser los objetivos a conseguir por la jurisdicción penal. Porque si los objetivos trazados son inalcanzables, difícilmente las mejoras de gestión permitirán lograrlos.…  Seguir leyendo »

En el mundo de las construcciones políticas sobre las que nuestra existencia descansa, fruto de un patrimonio hereditario amasado a lo largo de varios siglos, son muchos los elementos que se tambalean, sometidos como están a la acometida de circunstancias nuevas y agresivas. Una delicada teoría del Estado, pensada por mentes poderosas del pasado, es la que nos sirve aún como rosa de los vientos en nuestras cogitaciones, pero bien sabemos que muchos de sus capítulos se hallan sometidos a una intensa revisión. En un país como Alemania, de donde proceden las formulaciones más brillantes acerca del Estado -¿cómo no pensar en Jellinek, Carl Schmitt, Kelsen o Forsthoff?-,…  Seguir leyendo »

El pasado 19 de junio, con motivo de la entrega de los Premios Mariano de Cavia, Luca de Tena y Mingote, que da este periódico, tuve la suerte de charlar con Mónica Fernández-Aceytuno y a través de ella me enteré, y debía estar avergonzado por no haberlo sabido antes, del importante papel que tuvo el español Félix de Azara en la evolución de las ideas de Darwin.

Hace ahora 150 años, en junio de 1858, Darwin recibió una carta de Alfred Russel Wallace, naturalista que trabajaba en la lejana Malasia, en la que exponía sus ideas sobre la evolución, coincidentes con las del propio Darwin, quien había estado pensando durante muchos años, y escribiendo notas sobre el tema.…  Seguir leyendo »

Hace unas semanas, el Tribunal Supremo de EE. UU. dictaminó que los detenidos en Bahía de Guantánamo tienen derecho a un hábeas corpus - el derecho a recusar la base fáctica y legal de su detención en un tribunal de justicia-. La decisión me regocijó, después de cuatro años de haber trabajado para asegurar el régimen de derecho en la política de detención e interrogatorio de Estados Unidos, incluida la supervisión de los juicios de comisiones militares en Bahía de Guantánamo. Pero mi felicidad se ve oscurecida donde estoy, cerca de la frontera con Zimbabue - un país donde el mandato judicial de hábeas corpus y el régimen de derecho se han vuelto obsoletos-.…  Seguir leyendo »

Sin casi darnos cuenta, la política española se está deslizando sigilosamente por una peligrosa pendiente antidemocrática. Ciertos cargos institucionales de la mayor relevancia y algunos líderes de importantes partidos desafían últimamente las normas básicas del Estado de derecho como si fuera algo natural, como si al hacerlo estuvieran cargados de razón. La actual crisis económica tiene en España componentes internos e internacionales que a todos nos preocupan. Pero que ciertos partidos hagan propuestas al margen de las reglas del juego democráticamente establecidas es una insólita peculiaridad interna española que también debería preocuparnos. En otras épocas, a quienes adoptaban actitudes semejantes se les solía calificar, acertadamente o no, de fascistas.…  Seguir leyendo »

Es una iniciativa inaceptable porque divide a la sociedad vasca, dice Rodríguez Zapatero. ¿Y si no la dividiera tanto, y si existiera una mayoría sustancial de vascos a su favor? Es una propuesta indigna porque no hace sino dar razones al terrorismo de ETA. ¿Y si ETA no existiera? ¿Qué invocaríamos entonces para oponernos al nacimiento de un nuevo sujeto político soberano? ¿La Constitución y punto?

Mucho me temo que el planteamiento crudamente soberanista ha llegado a nuestros lares y lo ha hecho para quedarse largo tiempo. En esto tiene razón Ibarretxe, se ha abierto una cuestión que no va a ser tan fácil cerrar.…  Seguir leyendo »

La reciente política europea de inmigración se asienta en una percepción esencialmente negativa: control de fronteras, selección de inmigrantes, expulsiones, política común de asilo y desarrollo de los países de origen parecería que son las bases sobre las que se sustenta. Esta política, refrendada por una mayoría de eurodiputados, pone en cuestión la visión europea no solo de la tradicional política de acogida, sino también de nuestra tradición del Estado social.

La falta de eficacia de la propuesta deriva, a nuestro juicio, de dos elementos centrales. De un lado, de la negatividad excluyente con que se concibe la inmigración --sobre todo en épocas de crisis económica--, y, del otro, de la pretensión de situar el problema en un nivel principal, el europeo, que tiende a alejar la toma de decisión de aquellos niveles de poder --los municipios, por ejemplo-- que podrían ser más eficientes.…  Seguir leyendo »