Miércoles, 16 de julio de 2008

North of Oslo, north of Longyearbyen, almost as north as North itself, the National Geographic Endeavor breaks pack ice in endless daylight through a gray-teal sea. The expedition has been cruising near Svalbard, a group of high arctic islands larger than Denmark -- in summer, a land of brown mountains streaked with snow-filled gullies, low clouds that blur distinctions of sky and land, and wide glaciers reaching the ocean in gashes of bright sky blue.

Ashore, this arctic desert is so harsh that the region's natives wisely never settled here -- only men digging coal, trapping arctic fox and polar bear, and hunting whales were foolish enough to come.…  Seguir leyendo »

Don't bail out Fannie Mae and Freddie Mac. They don't need it. The losses they face are not surprising, given what's happened to housing prices. They have more than enough capital to meet their cash obligations when those become due, which is the most basic definition of solvency. They also have hundreds of billions of dollars' worth of unencumbered assets that can be used as collateral for secured borrowing, were that to become necessary. The recent Treasury proposals do not change these facts.

What the companies need from Washington is policy clarity. I say this not just on the basis of my experience as an executive at Fannie Mae but also because of my experience as director of the Office of Management and Budget and my time as an investment banker in the 1980s, when I helped solve the problems of cities and states in financial crisis.…  Seguir leyendo »

Empieza una sátira divertida y terrible a la vez. Su argumento reza: las catástrofes climáticas y las crisis petroleras hacen desaparecer los peligros de la energía nuclear. El presidente de Estados Unidos, George W. Bush, anuncia que va a construir nuevas centrales nucleares a fin de salvar el medio ambiente. También los Gobiernos de Italia, Francia y Reino Unido quieren reactivar la energía nuclear, rebautizada como "energía ecológica".

Ante este cambio político-lingüístico es necesario recordar que, hace unos años, el Congreso de Estados Unidos encargó a una comisión científica que desarrollara un lenguaje o una simbología con la que se informaría dentro de 10.000 años acerca de la peligrosidad de los vertidos nucleares norteamericanos.…  Seguir leyendo »

El Manifiesto por la lengua común ha desencadenado un fuerte debate. En mi opinión, contiene quejas razonables y otras que no lo son tanto. Parece claro que los nacionalistas han cometido ciertos excesos, pues, en efecto, no se entiende que si algunos territorios aspiran al bilingüismo, la rotulación de las vías públicas se haga exclusivamente en la lengua local, o que las instituciones se dirijan a los ciudadanos sólo en la lengua local.

Los usuarios de estas lenguas locales tienen también sus agravios. Se quejan de que la justicia se desarrolle sólo en español, o de que haya muchas trabas al uso de las lenguas locales en las instituciones políticas españolas.…  Seguir leyendo »

En la madrugada del 13 de julio de 1989, el general Arnaldo Ochoa, su ayudante el capitán Jorge Martínez, mi padre el coronel Antonio de la Guardia y su subordinado el mayor Amado Padrón fueron abatidos por las balas de un pelotón de fusilamiento cerca de la playa de Baracoa, al oeste de La Habana.

Por no haber denunciado o injuriado a su hermano Antonio, mi tío el general Patricio de la Guardia fue condenado a 30 años de prisión. Así concluía la parodia del conocido proceso Ochoa-De la Guardia, en el que, acusados de corrupción y tráfico de drogas, fueron llevados ante los tribunales un grupo de oficiales de las Fuerzas Armadas Revolucionarias y el Ministerio del Interior.…  Seguir leyendo »

Ayer fue el día elegido. Quienes desayunaran leyendo el Boletín Oficial del País Vasco probablemente se atragantarían al ver publicada la Ley sobre la consulta popular del lehendakari. Cierto sosiego se produjo sólo unas horas después, las que tardó el Gobierno en impugnar la norma ante el Tribunal Constitucional.

Hay que recordar los movimientos dados hasta aquí. Primero, la Mesa del Parlamento vasco, gracias a la mayoría que posee el tripartito, dio luz verde a la consulta que pretende hacer el Gobierno vasco en torno al final dialogado de ETA y a la autodeterminación vasca. Después, el pasado 27 de junio, el pleno de la Cámara aprobó, con la ayuda del brazo político de ETA, la ley para permitir la citada consulta.…  Seguir leyendo »

La cantinela nacionalista no tiene límite en sus megalómanas aspiraciones soberanistas, ni conoce restricciones en sus vías de espuria ejecución. Quizás la naturaleza de las pretensiones del nacionalismo actual le imposibilita poner límite político y constitucional a las reclamaciones de infinito autogobierno. La mejor prueba es la triste contumacia del Lehendakari en empeñarse en alucinógenas pesadillas de conformación de estatalidad. A tal fin, ahora tocaría la propuesta del «derecho del pueblo vasco a decidir» el próximo 25 de octubre que recoge la Ley 9/2008, de 27 de junio, del Parlamento vasco. Nada verdaderamente novedoso -recuerden el Plan Ibarretxe de 2004-, pero jurídica y políticamente inabordable en nuestro régimen constitucional.…  Seguir leyendo »

Destacaba en la reflexión de este periódico del día 3 de julio ('Consulta y legalidad') la importancia adquirida por el sometimiento directo al pueblo de las grandes -o pequeñas- decisiones que afectaren a la colectividad. El cierre de posibilidades de consulta que no fuera a través de autorizaciones y propuestas -Rey, Congreso de los Diputados, presidente del Gobierno- de estos órganos estatales para la adopción a través de un referéndum sobre «decisiones políticas de especial trascendencia», revelaba el temor a este medio de participación popular. Sin embargo, bien pronto se abre una brecha en este entramado por medio del reconocimiento de las consultas populares municipales efectuadas por la Ley Orgánica de Modalidades del referéndum.…  Seguir leyendo »

Los resultados del tercer trimestre de muchos de los bancos españoles van a tener un aspecto no muy positivo por obra y gracia de don Fernando Martín Álvarez, licenciado en Ciencias Químicas, presidente del Real Madrid durante solo dos meses y autor de frases tan memorables como "hay que hacer lo que hay que hacer, y, para hacer lo que hay que hacer, hay que saber lo que hay que hacer". Pero nuestros banqueros no le recordarán ni por su capacidad literaria, ni por sus conocimientos de química, ni siquiera por ser ex presidente del Real Madrid, sino por el agujero de más de 5.000 millones de euros de Martinsa-Fadesa que tendrán que repartirse cerca de 45 bancos y cajas.…  Seguir leyendo »

We've been having the wrong discussion about globalization. For years, we've argued over whether this or that industry and its workers might suffer from imports and whether the social costs were worth the economic gains from foreign products, technologies and investments. By and large, the answer has been yes. But the harder questions, I think, lie elsewhere. Is an increasingly interconnected world economy basically stable? Or does it generate periodic crises that harm everyone and spawn international conflict?

These questions go to the core of a great puzzle: the yawning gap between the U.S. economy's actual performance (poor, but not horrific) and mass psychology (almost horrific).…  Seguir leyendo »

Now that we have presumptive presidential nominees from the two major political parties, we need to turn our attention to the transition that will take place six months from now. One of the observations of the 9/11 commission was that the deeply flawed presidential transition of 2000 and 2001 created a dangerous period of vulnerability.

As always, the crowd coming in was dismissive of the concerns of the crowd going out. There was a mismatch between the concerns of the Clinton national security team and those of the incoming Bush team. While there were briefings between the election and the swearing-in, there was no trust — and thus no effective dialogue — between the members of the two administrations.…  Seguir leyendo »

Arthur Schnitzler dejó escrito que "el deporte favorito de ciertos políticos, periodistas y esnobs es coger una palabra inofensiva, honorable e incluso noble y mancharla de amarillo, igual que se hacía en el pasado con los judíos para que la chusma pudiera vejarlos, insultarlos o maltratarlos a placer e impunemente. En los últimos tiempos, las palabras que reciben más pedradas de los golfillos callejeros son tres: progreso, libertad y escepticismo".

Primero, lo copio de una selección hecha por Juan Parra de los Aphorismen und Betrachtugen, escritos por el dramaturgo, poeta y médico vienés, de cuya obra me confieso lector apasionado. Luego, me pregunto si, aunque de otra manera, no se sigue manchando de amarillo a los judíos, y cuáles serán las palabras que, así teñidas, a instancias de esnobs, periodistas y políticos, sirven hoy de blanco a esos golfillos callejeros a los que Schnitzler alude con agudeza.…  Seguir leyendo »

The best way to end a war is to forget it. As the Afghan conflict erupts in all its predictable horror, Iraq slithers towards forgetfulness. The question is how to hasten it on its way. Next week Barack Obama arrives in Europe, where he is lauded as the next American president. As such he carries an alarming burden of expectation, central to which is his pledge to end the occupation of Iraq.

He has always been opposed to this war, writing in the New York Times this week that Iraq "posed no threat and had nothing to do with 9/11". He promises to withdraw American forces "within 16 months", though he has reasonably added that the timetable may change as a result of his forthcoming visit to Baghdad - hardly the derided "flip-flop".…  Seguir leyendo »

Justifying his move this week to seek an arrest warrant for the president of Sudan, Omar al-Bashir, the international criminal court's prosecutor, said: "I don't have the luxury to look away. I have the evidence." It was a characteristic riposte from Luis Moreno-Ocampo to a barrage of warnings last weekend that the prosecutor should not interfere with the difficult situation in Darfur and damage any last chances of a peace deal (not that in four years Bashir has ever attended the Darfur peace talks). In fact, the ICC has less room for political manoeuvre than its critics allege. That may yet prove its greatest strength.…  Seguir leyendo »