Martes, 22 de julio de 2008

The election this month of a pro-western coalition government in Belgrade went largely unremarked across the EU despite memories of what happened when Serbian nationalists turned their back on Europe in the 1990s and plunged headlong into the horror of the Bosnian war. Following the arrest by the Serbian authorities of the notoriously elusive war crimes suspect, Radovan Karadzic, it is a safe bet that Britain and its partners will be paying a lot more attention to Serbia from now on.

It seems a long time ago, but the convulsions that shook the Balkans as the late Slobodan Milosevic pursued his vision of a "greater Serbia" transfixed western Europeans.…  Seguir leyendo »

Every two minutes, someone is raped in the United States. Every year, more than 200,000 rape victims, mostly women, report their rapes to police. Most consent to the creation of a rape kit, an invasive process for collecting physical evidence (including DNA material) of the assault that can take up to six hours. What most victims don't know is that in thousands of cases, that evidence sits untested in police evidence lockers.

The backlog of untested evidence gained national attention in 2001 when Debbie Smith, a rape victim, testified before Congress. The Debbie Smith DNA Backlog Grant Program was started in 2004 with the goal of processing the nearly 400,000 untested rape kits nationwide.…  Seguir leyendo »

As we face $4.50 a gallon gas, we also know that alternative energy sources — coal, oil shale, ethanol, wind and ground-based solar — are either of limited potential, very expensive, require huge energy storage systems or harm the environment. There is, however, one potential future energy source that is environmentally friendly, has essentially unlimited potential and can be cost competitive with any renewable source: space solar power.

Science fiction? Actually, no — the technology already exists. A space solar power system would involve building large solar energy collectors in orbit around the Earth. These panels would collect far more energy than land-based units, which are hampered by weather, low angles of the sun in northern climes and, of course, the darkness of night.…  Seguir leyendo »

If it had been in Florida, last week's seizure of 700kg of pure cocaine at Sierra Leone's main airport could have passed for an extract from one of Carl Hiaasen's novels. A special Red Cross flight into Lungi was given permission from an unspecified government official to make an unscheduled landing. A group of South and North Americans then leaped out of the plane and fled through a hole in the perimeter fence. Most were later rounded up.

In reality, these events are far from comic. They represent the greatest threat to the stability of the fragile West African country since its emergence from an atrocious civil war.…  Seguir leyendo »

Hay muchos perdedores en nuestro nuevo mundo de gasolina y alimentos caros: los pobres en casi todas partes, las clases medias bajas, las compañías aéreas, las empresas de importación de alimentos... Y ahora aparece una nueva víctima: el sueño ecologista de conseguir un mundo más sostenible, equilibrado y equitativo. Esa visión de una Tierra armoniosa está amenazada por todas partes.

A algunos puede extrañarles esta conclusión. ¿Acaso los elevados precios del petróleo no recortan nuestras costumbres gastadoras? ¿No es positivo que entremos en un mundo sin Hummers? ¿No se nos está empujando a tomar medidas de ahorro energético? ¿No se nos está obligando a buscar fuentes de energía alternativas y más inteligentes: la energía solar y la térmica, la energía eólica y la de las olas?…  Seguir leyendo »

El retraso de más de 20 meses en el nombramiento de los 20 vocales del nuevo Consejo General del Poder Judicial (CGPJ), de más de siete meses en la sustitución de 4 de los 12 magistrados del Tribunal Constitucional (TC) y, desde mayo último, del fallecido Roberto García-Calvo, sitúa en primer plano el inminente proceso parlamentario de reclutamiento de esos 25 cargos judiciales, así como la repercusión que tendrá sobre la elección de los dos nuevos presidentes de sendas altas instituciones de nuestro sistema democrático.

La importancia de ambas exige a los actores políticos un cuidado exquisito en la selección de juristas capacitados para las respectivas funciones que les corresponderán y la renuncia al sistema de cuotas partidarias, que ha emponzoñado la convivencia jurídica de los últimos lustros y pervertido, mediante una espuria politización, el papel fundamental asignado a estos órganos básicos del Estado de derecho.…  Seguir leyendo »

En mi libro La Ficción Fidel (Planeta, 2008) jamás propongo la venganza para el futuro de Cuba, pero sí la justicia que hace 50 años nos merecemos; justicia y transición pacífica con vergüenza. Además, cito tres países como ejemplos de transición pacífica: España, Chile y la República Checa. Esta última muy cercana a nosotros a causa del comunismo y que, además, ha crecido con gran dignidad. Ahora, a los pocos días del aniversario del hundimiento del remolcador 13 de Marzo, un 13 de julio de 1994, a manos de la dictadura cubana (74 personas perdieron la vida, entre ellas 12 niños), también comparto memoria con otras injusticias cometidas por la dictadura castrista y recuerdo a los fusilados el 13 de julio de 1989 en La Habana: el coronel Antonio de la Guardia, el general Arnaldo Ochoa y otros generales.…  Seguir leyendo »

¿Y si tiene razón Pasqual Maragall, si no es posible una España compartida por todos y sólo es posible "conllevarse"? Hace unos años, uno aún creía que era posible España como proyecto compartido, pero una y otra vez se nos aparecen "dueños" y nos señalan nuestro lugar en el sótano.

La España actual es vista como la recuperación de la democracia en la forma de una monarquía parlamentaria y del reconocimiento institucional de sus nacionalidades; esos son nuestros rasgos para el mundo. El mundo no sabe que España ya vuelve a discutirse a sí misma; en ese proceso estamos o quizá estuvimos siempre desde que se aprobó la Constitución.…  Seguir leyendo »

Con la celebración del Consejo de Política Fiscal y Financiera se pone en marcha, al menos oficialmente, el proceso de reforma del sistema de financiación de las Comunidades Autónomas. Se trata del modelo financiero a través del cual el Estado proporciona a las regiones los ingresos suficientes para que sus gobiernos presten en condiciones homogéneas los servicios que en su día les transfirió, desde el respeto a su autonomía política y financiera. Sin embargo, en esta ocasión, se han introducido en el debate elementos políticos de naturaleza territorial que provocan que, además, estén en juego los principios de solidaridad e igualdad que inspiran el modelo constitucional del Estado de las Autonomías.…  Seguir leyendo »

En España ocurren cosas sorprendentes. Sorprende que un grupo de intelectuales suscriba e impulse un Manifiesto por una lengua común en que se argumenta lo indiscutible y reivindica lo obvio. ¿Acaso es discutible que todas las lenguas oficiales en el Estado son patrimonio compartido e igualmente españolas y merecedoras de protección institucional? ¿Acaso es discutible que el castellano es la lengua común de los españoles y debe ser conocida por todos? ¿Acaso es discutible que son los ciudadanos -no los territorios ni las lenguas- quienes tienen derechos lingüísticos? ¿Acaso es discutible que en las comunidades bilingües se fomente -sin discriminación o marginación de la lengua común- el conocimiento de la lengua cooficial?…  Seguir leyendo »

En Washington hace mucho calor y mientras la mayoría de los estadounidenses están de vacaciones (o se disponen a ellas), la larga campaña electoral ha llegado casi a un punto de estancamiento, situación que probablemente no variará antes del día del Trabajo, en la primera semana de septiembre. Entre tanto, ¿qué balance cabe extraer? Este año debería ser el año de los demócratas: los medios de comunicación apoyan a Obama y le dan más cancha que a su rival. La Administración Bush acaba en medio de un amplio descontento. Aunque la situación en Iraq ha mejorado, no es el caso de la economía.…  Seguir leyendo »

Que haya que volver tantas veces al mismo tema aunque hayan pasado casi veinte años desde que en España se empezó a estudiar a las familias que cuidan a personas con dependencia! La noticia reciente de la muerte de una mujer de 80 años con demencia senil desde hace veinte, según un medio escrito de Córdoba, a manos de su marido de 78, con quien había convivido durante cincuenta años y que era su cuidador, padres de un hijo único que vivía en otra ciudad, pone de nuevo sobre el tapete de las necesidades sociales la urgencia de la aplicación de la conocida como Ley de la Autonomía Personal.…  Seguir leyendo »

La inmersión es un término propio de la Pedagogía, concretamente de la didáctica de las lenguas, que pretende el aprendizaje eficaz y rápido de una lengua que no se domina. Aquí ha ido acompañada de otro objetivo: el mantenimiento del catalán como lengua de referencia nacional, de cohesión social y de garantía de dominio de las dos lenguas oficiales por parte de muchos alumnos a los que sus entornos no les facilitan este aprendizaje.

Esta metodología ha hecho posible una escuela catalana que, como definen Joaquim Arenas y Margarida Musset en una reciente publicación, es aglutinadora de toda diversidad, facilitadora de cohesión, da sentido de pertenencia y recoge la tradición catalana de incorporar a un proyecto común a personas de origen muy diverso.…  Seguir leyendo »