Sábado, 26 de julio de 2008

Reports that a number of international oil companies are on the brink of signing contracts with Iraq have prompted a furious reaction in certain parts of the media and on Capitol Hill. The deals have been widely characterized as no-bid contracts, implying that Big Oil has somehow used its political clout to muscle in on Iraq and renewing suspicion that the whole U.S. intervention in Iraq was primarily a grab for natural resources. In the Senate, senior Democrats have argued that the contracts would heighten Iraq's sectarian tensions, and those lawmakers are threatening to cut financing for some nonmilitary programs in Iraq if the deals go ahead without prior passage of new hydrocarbons legislation.…  Seguir leyendo »

After eight years of military rule, Pakistanis desperately want their newly elected civilian government to fulfill their country's promise. Public support will inevitably ebb and flow because of the sudden shift to democratic governance, but the underlying dynamic is positive. The United States should fully encourage the democratic opening during this critical period.

On a recent visit to Pakistan, we discussed these changes with more than 200 political party leaders, police chiefs, judges, clerics, journalists and students. They were animated by the return of a constitutional order, even with all the challenges that accompany it.

Within weeks of taking office after the Feb.…  Seguir leyendo »

With gestures that ranged from a wink to a sneer, most anyone you met here this week volunteered the view that Barack Obama’s visit to Europe caused unprecedented frenzy. But it’s been hard for me to find a European, aside from two Harvard-educated friends in Paris, who confessed to excitement — not just about the visit, but the prospect of an Obama presidency.

It is true that Der Spiegel, the German newsweekly, featured Mr. Obama on its cover, topped by the words “Germany Meets the Superstar” — but the cover was satire, and nasty satire at that. The editors managed to find the ugliest photograph of Mr.…  Seguir leyendo »

It is clear what Robert Mugabe wants to see from the talks with the Movement for Democratic Change (MDC) that began in South Africa on Thursday. On December 27 1987 he sat down with Joshua Nkomo, the leader of the Zimbabwe African People's Union (Zapu) and signed a unity accord. It followed seven years of sustained violence against Nkomo's party in which some 18,000 people died. The creation of a government of national unity made Nkomo vice-president. Three Zapu leaders were given cabinet posts. They might as well have been hamsters in a cage on Mugabe's desk.

This is what Morgan Tsvangirai, the leader of the MDC, must remember as he sits down at the talks.…  Seguir leyendo »

Barack Obama ha iniciado una gira internacional que le ha llevado a Oriente Próximo y que ha continuado en Europa. El candidato demócrata ha visitado Afganistán, Irak, Jordania e Israel. En Europa, Obama ha pasado por Alemania y -ayer- por Francia y Reino Unido. Ha decidido, pues, no pisar España. Nuestro país es la única de las grandes naciones europeas excluida de su gira.

España recibe, a cambio, al golpista Hugo Chávez, que hace escala en nuestro país en viaje de regreso a Venezuela tras su visita a Rusia.

Merece alguna reflexión el hecho de que Obama, el candidato que pugna -a fecha de hoy, con bastantes posibilidades- por ser elegido presidente de Estados Unidos dentro de pocos meses, decida deliberadamente no pisar suelo español.…  Seguir leyendo »

Hace 50 años en Cuba triunfó una Revolución que se propuso cambiar ese pequeño país del Caribe. La mayoría de los revolucionarios se levantó en armas contra la dictadura de Fulgencio Batista porque deseaba una nación más democrática, más próspera, más independiente y más justa. Al cabo de medio siglo, es indudable que el cambio se produjo, pero no precisamente en el sentido que imaginaron los revolucionarios. Para constatar lo anterior no hay más que echarle un vistazo a las estadísticas económicas, sociales y demográficas de la isla.

En 1958, con una población de más de seis millones de habitantes, Cuba tenía un producto interno bruto per cápita de 374 dólares, según el Atlas of Economic Development (1961) de Norton Ginsburg, o de 520, según otros autores (H.…  Seguir leyendo »

Existen pocas sociedades tan respetuosas con las formas, ritos y usos sociales como la japonesa. Al mismo tiempo, dispone de la tecnología más avanzada del mundo. Combinando sabiamente tradición con investigación, decidieron, hace cuatro años, estudiar el efecto de la indumentaria sobre el bienestar de las personas y la posibilidad de cambiar los hábitos externos como fórmula para reducir emisiones contaminantes y conseguir un ahorro apreciable en la factura del aire acondicionado.

La idea, sencilla y perfectamente asequible, se puso en marcha por el entonces primer ministro Junichiro Koizumi después de tener en sus manos los estudios del Ministerio de Medio Ambiente.…  Seguir leyendo »

Ocurre con las novelas a veces lo que con ciertas personas que se cruzan en nuestra vida y la cambian de uno ú otro modo. La lectura del Cuarteto de Alejandría, por ejemplo, hecha a edad temprana, no sólo le cambia la vida a uno sino que le da algunas claves para interpretarla e interpretarse a sí mismo en ella. Claves que -como en el famoso poema de Cavafis sobre la ciudad- estarán allá donde vayas. La novela de Lawrence Durrell crea, además, una especie de adicción literaria por ciertos paisajes, ciertas épocas de decadencia y ciertos tipos urbanos. Yo, por ejemplo, he conocido a Nessim y también a Pursewarden.…  Seguir leyendo »