Jueves, 7 de agosto de 2008

Pisábamos la escarcha, los campos helados, la grafía fosilizada de la hierba. Camino de la escuela. Aquella noche, la brigada político-social se había llevado detenido a un joven cristalero, Manuel Bermúdez, alias Chao. Estamos en 1964. Bombardeados por la campaña de 25 años de paz. "¿Por qué se lo llevaron?", pregunté a Domingo, que vivía en la casa más próxima. Miró hacia los lados, dudó y me dijo en voz baja: "No se puede decir".

"No se puede decir". Para mí, esa frase es un documento fundamental sobre la Justicia de esa época. Contiene tanta información como los preámbulos de las leyes del franquismo.…  Seguir leyendo »

"No son las dificultades las que vencen a los hombres, sino el temor", afirmaba Shakespeare. Y el temor es una sensación que puede fabricarse, como puede aliviarse o acentuarse, de forma inconsciente o consciente. No sólo la influencia de las religiones, sino también el poder en general, se articula frecuentemente sobre la conveniente manipulación de riesgos y temores. El riesgo, la sensación de riesgo, aumenta con la globalización. Y su esencia cambia. Los ciudadanos del mundo tienen la impresión de estar metidos en una turbina de la que pueden salir despedidos en cualquier momento.

Mientras en el pasado, muchos daños se atribuían a los dioses, la naturaleza o simplemente al destino, hoy, la mayor parte de los peligros que nos amenazan parecen descansar sobre decisiones humanas.…  Seguir leyendo »

Radovan Karadzic, el líder serbobosnio responsable de la terrible limpieza étnica en la guerra de la antigua Yugoslavia, está, por fin, detenido. Ahora es el momento de alejarse un poco y examinar la otra faceta de su personalidad: psiquiatra de profesión, no sólo era un jefe político y militar implacable y despiadado, sino también un poeta. Y no debemos despreciar su poesía ni considerarla ridícula; merece una lectura detallada, porque ofrece la clave para entender cómo funciona la limpieza étnica. He aquí los primeros versos de un poema sin título que se identifica por su dedicatoria, "... Para Izlet Sarajlic": "Convertíos a mi nueva fe, muchedumbre.…  Seguir leyendo »

El mayor problema que habrá de afrontar el mundo en los próximos años será, con toda probabilidad, el de encontrar espacio, alimento, aire y energía suficiente para la población de China e India, dos potencias emergentes que en los últimos años han iniciado una importantísima estrategia exterior para hacerse con todo esto a través de grandes sumas de dinero contante y sonante, en efectivo.

Estamos muy cerca de averiguar si el actual sistema económico mundial, que tantas riquezas nos ha proporcionado hasta ahora, está preparado para soportar que los ciudadanos chinos y los indios accedan a vivir igual de bien que nosotros, los occidentales, o incluso para el simple hecho de que sueñen con llegar a vivir así.…  Seguir leyendo »

EL Partido Comunista Chino cuenta con una gran ventaja respecto a los dirigentes occidentales: tiene una estrategia clara, sabe adónde se dirige, lo hace con determinación y, a falta de democracia interna, nadie en China está en condiciones de oponérsele. Los Juegos Olímpicos de Pekín se enmarcan en esta estrategia. En cambio, los occidentales están divididos, indecisos, perplejos, subyugados por los chinos y, a la vez, preocupados por sus ambiciones. Los occidentales también están desmoralizados, menos seguros de personificar valores universales que en la época de la lucha contra la Unión Soviética; dudan en contraponer a los comunistas chinos los principios de la democracia y los derechos humanos.…  Seguir leyendo »

Lo que está ocurriendo estas últimas semanas con la financiación de la Generalitat es una nueva prueba del mal planteamiento jurídico del Estatut de Catalunya y de las distorsiones que, a consecuencia de ello, está provocando en la política española.

En un artículo publicado en este periódico el pasado 10 de mayo ya advertía sobre lo que iba a suceder: el acuerdo sobre la financiación catalana no estaría listo antes del 9 de agosto porque antes el Gobierno debía conseguir un acuerdo global con las demás comunidades autónomas y, dadas las circunstancias, no había tiempo material para ello. Alegar que esto supondría el incumplimiento del Estatut no era más que una ridícula ingenuidad jurídica: el ordenamiento debe cumplirse en su totalidad y si la letra de una determinada ley - en este caso, el Estatut- es de cumplimiento imposible, debe hacerse una interpretación integradora que pondere todos los elementos legales en conflicto y, conforme a las reglas habituales en derecho, llegar a una decisión correcta.…  Seguir leyendo »

A las 37 disciplinas olímpicas de los 28 deportes que participarán oficialmente en los vigésimo novenos Juegos Olímpicos les ha salido un duro competidor. El terrorismo aspira también a llevarse su medalla, al menos la del protagonismo. Así lo demuestra el atentado del pasado lunes, que costó la vida a 16 policías armados en las inmediaciones de Kashgar, en la región autónoma de Xinjiang. Para los atletas del terror, dar publicidad a su causa, por irracional que sea, constituye una de sus máximas, si no la principal. Y qué mejor ocasión que el evento internacional más importante que se celebra cada cuatro años, cuando se espera que mil millones de personas vean las transmisiones; es decir, la práctica totalidad de la población mundial mayor de 14 años.…  Seguir leyendo »

Two brief updates concerning past columns on Iran:

Bomb Bomb Iran? Not likely

In my Aug. 3 column, I said that a Washington Institute for Near East Policy task force "advocated 'preventive military action' " to keep Iran from building a nuclear bomb. That shorthand truncated the report's conclusions. According to the group's executive director, Robert Satloff, "the report endorses a strategy of prevention, as opposed to deterrence, to deal with the issue and urges the president to engage in high-level discussions with Israel to assess the entire range of policy options, which includes preventive military action."

In Iran, searching for common ground

In a column that appeared Sept.…  Seguir leyendo »

Defense Secretary Bob Gates has been talking recently about how to rebuild America's national security architecture so that it fits the 21st century. The next president should think about assigning Gates to fix what he rightly says is broken.

Gates is an anomaly in this lame-duck administration. He is still firing on all cylinders, working to repair the damage done at the Pentagon by his arrogant and aloof predecessor, Donald Rumsfeld. Gates has restored accountability in the military services by firing the secretaries of the Army and Air Force when they failed to respond forthrightly to problems. And he has been an early and persuasive internal administration critic of U.S.…  Seguir leyendo »

The Chinese people, it seems, are among the most satisfied on Earth. More than 80 percent told the Pew Research Center that they are satisfied with the country's economy and overall direction, and 65 percent think the government is doing a good job. Ninety-six percent think the Olympics will be a success, and 93 percent believe the Games will improve the country's image. Three-quarters think China will win the most gold medals. Even accounting for distortions that arise in polling in authoritarian states, the numbers are impressive: China is brimming with optimism.

Three in four Chinese think the world likes China, while only one in 10 thinks foreigners don't like the country.…  Seguir leyendo »

Even before the Beijing Olympics begin on Friday, it’s clear which country has run away with the 2008 sports summer: Spain. With class and majesty, the Spanish have swept all before them.

Rafael Nadal, he of the ridiculous angled forehand and bullet backhand, has taken the French Open and Wimbledon and, soon, the No. 1 world ranking in men’s tennis from Roger Federer. The Wimbledon final was a demonstration of raw power overcoming silken perfection that will live in memory.

At the European Championship, the Spanish soccer team of Luis Aragonés marched to the country’s first major title in 44 years with displays of breathtaking mobility and precision.…  Seguir leyendo »

Carla Bruni-Sarkozy is a professional. Vanity Fair's September cover story proves it once more. The "first lady fatale", as she's introduced, can do everything: the seductress, languid in pyjamas opposite her husband on a regalian bed; the cavalière, her long booted legs hanging elegantly from a grand siècle banquette; the lady du soir, in a red evening gown on the roof of the presidential palace; the femme fatale in a trenchcoat, alone in the magnificent park at the Elysée palace; and the gamine in jeans and ballerina shoes caressing the keys of a baby grand. Throughout, her demure half-smile conceals an unbending focus on the job of promoting her latest album.…  Seguir leyendo »

Lawyers acting for Binyam Mohamed, a British resident incarcerated in Guantánamo Bay, are asking the high court to order the government to disclose information that, they say, would show the evidence against him was obtained by torture.

The government is fighting the case. Of course, it does not want to reveal what Britain's security and intelligence agencies knew about the US secretly transporting "enemy combatants" to places where they were likely to be tortured, the practice known as extraordinary rendition. To bolster its case, it has used its last resort, hoisting the flag of "national security". We have seen it before, most recently over the decision to stop the Serious Fraud Office inquiry into allegations of bribery in the sale of warplanes to Saudi Arabia, and we will no doubt hear it again.…  Seguir leyendo »

In the past five years bomb attacks claimed by Islamist groups have killed hundreds across the Indian cities of Mumbai, Delhi, Jaipur, Varanasi, Bangalore, Hyderabad and Ahmedabad. An Indian Muslim was even involved in the failed assault on Glasgow airport in July last year. Yet George Bush reportedly introduced Manmohan Singh to his wife, Laura, as "the prime minister of India, a democracy which does not have a single al-Qaida member in a population of 150 million Muslims".

To be fair to Bush, he was only repeating a cliche deployed by Indian politicians and American pundits such as Thomas Friedman to promote India as a squeaky-clean ally of the United States.…  Seguir leyendo »