Viernes, 22 de agosto de 2008

La primera reacción ante un accidente de aviación es la sorpresa, porque al ser el medio de transporte más seguro, un accidente de aviación es una rareza. La segunda reacción es el dolor en sus más dramáticas de connotaciones de tragedia, porque la siniestralidad aérea suele tener una magnitud y un desenlace fatal de enorme crueldad.

Estas dos reacciones ocasionan un sentimiento de indefensión, incertidumbre y frustración entre los usuarios y profesionales del transporte aéreo. Éste, como otras actividades industriales no está exento de riesgos, y aunque se gestionen de una forma adecuada se debe prever que estadísticamente cada cierto lapso de tiempo los accidentes ocurran.…  Seguir leyendo »

Es sorprendente el cambio en la retórica para describir la realidad internacional operado en apenas unos meses, unos pocos años como mucho: de insistir en la idea de que el mundo vivía una nueva era se ha pasado a hablar otra vez de Guerra fría y a comparar Osetia con los Sudetes. Si antes se cometía el error de prescindir de toda la experiencia internacional acumulada por la vía de imaginar un mundo inédito, un imposible año cero, hoy se viene a decir que nada ha cambiado, y que lo que pasó una vez sigue y seguirá pasando hasta la consumación de los siglos, como si Gobiernos y ciudadanos no fueran más que simples personajes, simples marionetas, de un guión invariable y escrito de antemano.…  Seguir leyendo »

Pocos han comentado la decisión del presidente del Gobierno de desgajar la educación universitaria del Ministerio de Educación propiamente dicho. Ni siquiera la ministra del ramo, Mercedes Cabrera, puso mala cara ante esa decisión, que deja su ministerio sin responsabilidad alguna sobre la educación superior, siendo ella, como es, profesora universitaria. Ahora, un ministerio de nueva creación -el Ministerio de Investigación e Innovación- se ocupa de la educación universitaria y su titular es Carmen Garmendia, al parecer una mujer ducha en asuntos relacionados con la investigación puntera, pero no sé si con experiencia suficiente en temas educativos.

Vaya por delante que no propongo, ni por asomo, enfrentar en estas páginas investigación y educación, porque sería un disparate hacerlo.…  Seguir leyendo »

¿Quién de nosotros no se siente aún impactado ante el suceso trágico vivido el miércoles en el aeropuerto de Barajas? Hemos sido testigos, directos o indirectos, del dolor más terrible que experimenta el ser humano: el dolor de la impotencia. Todos nos sentimos conmocionados ante la muerte de 153 personas llenas de vida y de alegría, que buscaban el inicio de sus vacaciones, la vuelta a sus hogares, o cumplir sencillamente con su trabajo, en el caso de la tripulación.

La visión de la tragedia que han vivido las víctimas, las escenas de desgarro y dolor infinito de los familiares, el sobrecogimiento de las personas que han colaborado en las tareas de rescate… Todo ello nos produce un estado de shock emocional, que en muchos casos da lugar al llamado shock postraumático.…  Seguir leyendo »

La mayor parte de los observadores coinciden en pronosticar una crisis de la economía mundial de una amplitud excepcional. Esta crisis no es un accidente: era previsible, dados la ausencia de control de los flujos de capitales, la especulación salvaje y el sistema de bombeo, desde hace años, del ahorro mundial por parte de Estados Unidos.

La globalización feliz, que favorecía a las élites financieras y a las capas más afortunadas en los países ricos, se está acabando. Ahora no es posible seguir viviendo como si el sistema pudiera autocorregirse. En varios países desarrollados, inclusive en Estados Unidos, se habla de la necesidad de regulación de la economía, y el mismo presidente de Estados Unidos tuvo que inyectar dinero, en contradicción flagrante con todas las sacrosantas leyes del liberalismo, para atajar los efectos de la crisis financiera de su país.…  Seguir leyendo »

Maldita sea. Vacaciones tranquilas con final abrupto. Otra vez listas de muertos y heridos, testimonios dramáticos, informes técnicos poco convincentes. El ser humano domina la naturaleza sólo a medias porque la tecnología ofrece apenas una garantía estadística. En pleno Siglo de Las Luces, el terremoto de Lisboa frenó la doctrina optimista sobre la idea del progreso. Gracias al doctor Pangloss -o tal vez a pesar de él- creemos vivir en el mejor de los mundos posibles. Sin embargo, nunca conseguiremos eliminar el azar. En algunos lugares del mundo (España incluida, claro) se vive muy bien cuando no toca ejercer el papel de víctima.…  Seguir leyendo »

La central nuclear de Olkiluoto 3, en construcción en Finlandia, el buque insignia del tan cacareado renacimiento nuclear, hace aguas por todos lados: oficialmente, se admiten grandes retrasos sobre el calendario previsto y sobrecostes multimillonarios. Y eso que lleva sólo dos años de construcción.

En efecto, el European Pressurized Reactor (EPR), el nuevo modelo de reactor nuclear que la compañía francesa Areva, de titularidad estatal, está construyendo en Finlandia, es un clarificador ejemplo de lo caro y arriesgado que resulta invertir en este tipo de energía. En el 2001, Areva hizo grandes promesas sobre el EPR de Olkiluoto 3. Aseguró que sería construido en un tiempo récord de cuatro años (pese a que el tiempo medio de construcción de los reactores nucleares terminados entre 1995 y 2000 fue de 116 meses, es decir cerca de 10 años), que tendría un coste de 2.500 millones de euros, y que no se necesitaría recurrir a apoyos económicos estatales ni a subsidios.…  Seguir leyendo »

Given the tremendous damage Russia inflicted on Georgia, it is easy to conclude that Moscow has achieved its objectives. But so far Moscow has failed in its real goal — getting rid of Mikheil Saakashvili, Georgia’s pro-democracy, pro-American president. To be sure, Russia has tightened its control of the separatist enclaves of South Ossetia and Abkhazia. It shattered the Georgian military, grievously damaged Georgia’s economy and stirred up discord within the Western alliance. For three years, it has tried every conceivable tactic to bring him down — fomenting a domestic uprising, imposing an economic blockade, beefing up its forces in the enclaves and finally a war.…  Seguir leyendo »

Read the first five paragraphs of the NATO statement on the Russian invasion of Georgia and you will find not a hint of who invaded whom. The statement is almost comically evenhanded. «We deplore all loss of life,» it declared, as if deploring a bus accident. And, it «expressed its grave concern over the situation in Georgia.» Situation, mind you.

It’s not until paragraph six that NATO, a 26-nation alliance with 900 million people and nearly half of world GDP, unsheathes its mighty sword, boldly declaring «Russian military action» — not aggression, not invasion, not even incursion, but «action» — to be «inconsistent with its peacekeeping role.»…  Seguir leyendo »

During a recent visit to Afghanistan, I was reminded of the counterinsurgency principles of «clear, hold, build.» In the language of the World Bank Group, that translates to «security, governance and development.» As events in Iraq have shown, who assumes responsibility for these principles is as important as the principles themselves: Local ownership is key to achieving legitimacy and effectiveness.

Afghanistan has achieved a great deal over the past six years. Even with modest capacity, strong leadership in the ministries of Public Health, Education, and Rural Rehabilitation and Development has begun transforming the country. The Health Ministry, outsourcing through nongovernmental organizations, is supplying basic services and has cut mortality for young children by 26 percent.…  Seguir leyendo »

Given the bleak economic and security situation in Pakistan, it is easy to forget that 2008 has also been a year of positive events for the country. February’s elections proved that it is possible to hold free and fair polls in Pakistan, that in such circumstances undemocratic leaders such as Musharraf and his allies will be trounced, and (yet again) that the notion of broad public support for the parties of the religious right is a myth.

In the subsequent six months, the electorate has demonstrated another quality: patience. Despite sky-high inflation and crippling power shortages, Pakistan has not witnessed the sort of destabilising mass protests that history has shown Pakistanis to be capable of.…  Seguir leyendo »

Looking back through August 2008 eyes, many commentators now seem to treat the Warsaw Pact invasion of Czechoslovakia 40 years ago this week as a primarily geopolitical event. The coincidence of Russia’s invasion of Georgia and the anniversary of the Czech invasion of 1968 perhaps makes it understandable that some should colour their thinking about the crushing of the Prague Spring this way. In this elision, securing their near-abroad against their empire’s enemies is what tsars in Moscow always do, whether the threat du jour is from American capitalists or Georgian nationalists. The common theme, in other words, is always Russian power politics.…  Seguir leyendo »

Sandy Allen: superhero. That is how I perceived the world’s tallest woman, 7 feet 7 1/4 inches, from my vantage point as the tallest little girl in Delmar, N.Y. Ms. Allen, who died last week at the age of 53, appeared invincible in her photograph in the Guinness Book of World Records. I imagined her wearing a red cape all the time, printed with the slogan, “The weather up here is fabulous.” She must have been madly popular.

But when I drove to Shelbyville, Ind., last year to interview her, I found her alone in a claustrophobic convalescence-home room, made smaller by her 8-foot-long bed.…  Seguir leyendo »

Don’t worry. It won’t happen again. The Spanish air crash that killed 153 people of the 172 on board the Spanair MD82 at Barajas airport, Madrid, won’t be repeated.

Statistics suggest that anything like it simply won’t happen again in the near future.

Just to prove me and the statisticians wrong it probably will. I remember how we were just getting over Lockerbie in December 1988 when a British Midland 737-400 crashed near the M1 motorway at Kegworth just a few days later.

But realistically it won’t. Flying remains by far the safest form of transport. If you travel by air for a lifetime you have a 1 in 2.5 million chance of being killed.…  Seguir leyendo »