Sábado, 30 de agosto de 2008

Vivimos rodeados de problemas, de tensiones que endurecen nuestros días. Constantemente nos llegan noticias que muestran la dureza de la vida: injusticias, tragedias, crisis económicas, amenazas planetarias. Nos enfrentamos los unos a los otros, individual o colectivamente, no sólo sobre los grandes temas de siempre -política, religión-, sino también acerca de otros menores (¿qué vestir?). Ni siquiera se libran los idiomas, que debían unirnos (son, al fin y al cabo, instrumentos de comunicación), pero que nos dividen. Enfrentados a todo esto, ¿hacia dónde podemos dirigir nuestros pensamientos, buscando el refugio que da la certidumbre que se impone juicios y pasiones personales?…  Seguir leyendo »

Busco en la prensa escrita noticias de la República de Georgia y me encuentro con una nota sobre los cuarenta años de la invasión de Praga, en los tiempos de la desaparecida Checoslovaquia, por las tropas del Pacto de Varsovia. Sucesos de una época pasada y enterrada, me digo, y a la vez, de un modo paradójico, no tan pasada ni tan enterrada. Teníamos la impresión, hasta hace muy poco, de que el temible Ejército Rojo se había desmoronado, pero ahora, a juzgar por las noticias de Georgia y de Osetia del Sur, parece que hubiera renacido de sus cenizas.

Un editor extranjero nos recordó ayer o anteayer una frase de Ambrose Bierce, autor norteamericano del Diccionario del Diablo y de otros textos notables: las guerras son los medios que emplea Dios para enseñarnos geografía.…  Seguir leyendo »

Volverse uno invisible ha sido, a través de la historia de la humanidad, la ambición de no pocos. Cuento de primeros en esta lista a quienes lo desearían por necesidad de su profesión, como los magos y prestidigitadores, que hasta ahora deben valerse de trucos de espejos, cajas de doble fondo y otras falsedades para crear ante los espectadores la ilusión de que desaparecen y se vuelven transparentes como el aire. En la misma categoría profesional pondría a los espías que quisieran entrar en los despachos privados para revisar a gusto la correspondencia secreta del enemigo, o los ordenadores; y a los detectives que buscan sorprender por encargo a las parejas de infieles, y podrían así colarse en el mismo lugar de los hechos, es decir, las alcobas clandestinas.…  Seguir leyendo »

Para que nadie se llame a engaño permítanme decir al comienzo de estas líneas que apoyo firmemente la petición del padre de la inocente niña Mari Luz, muerta a manos de un miserable pederasta, para que en nuestro Código Penal se recoja adecuadamente el endurecimiento de la pena que pueda corresponderle a quienes abusan, torturan o asesinan a las niñas. Debo manifestar, igualmente, que mi testimonio puede ser enjuiciado con todos los pronunciamientos, tanto favorables como desestimatorios, por el hecho de que yo también soy gitano, como el padre de Mari Luz y que mi solidaridad con esta familia tiene lazos ancestrales que van más allá de la tragedia que están atravesando.…  Seguir leyendo »

Hay demasiados Estados en el mundo. Antes era un club selecto. Apenas una docena en los tiempos de Westfalia. Mucho más cerca en el tiempo: el 1 de agosto de 1914, al empezar la Primera Guerra Mundial, los autores más rigurosos aceptaban a 43 Estados como miembros de la comunidad internacional. A saber, 21 europeos y otros tantos americanos, además de Japón; en un segundo nivel, China, Persia, Siam y acaso Etiopía o Liberia. A día de hoy, el número de miembros de pleno derecho en Naciones Unidas supera los 190. Las desigualdades de población son abrumadoras, desde los más de 1.300 millones en la República Popular China hasta los casi 50 que no alcanzan el millón de habitantes.…  Seguir leyendo »

Arnaldo Otegi abandona hoy la prisión de Martutene... ¿Será vigilado por los servicios de información e inteligencia? A raíz de lo ocurrido con la excarcelación de Ignacio de Juana Chaos se ha desatado un debate jurídico sobre los ingredientes penales a incluir en la condenas judiciales a terroristas. La pena accesoria de alejamiento de la víctima y la vigilancia del terrorista una vez ha sido puesto en libertad son las propuestas que más están siendo consideradas. De ser incorporadas ambas a una ley no serían de aplicación ni a Iñaki de Juana ni a ninguno de los terroristas que actualmente cumplen condena, debido a la irretroactividad de las normas penales en tanto no beneficien al reo.…  Seguir leyendo »

Las vacaciones del presidente Zapatero no pudieron empezar peor. Había negado la crisis y, de repente, los datos pasaron de malos a horrorosos. El último día de julio se supo que la tasa de inflación alcanzaba el 5,3%, la más alta desde 1992. Para el Banco de España, el PIB del segundo trimestre creció un mísero 0,1%. Y el paro subió en 34.000 personas. El peor julio desde 1960. Y el vicepresidente Solbes le desautorizaba el primer domingo de agosto al decir que "la situación económica es peor de lo que preveíamos todos".

Además, la valoración de ZP sufría. Para el CIS, caía del 5,58 de abril al 4,75 de julio (aunque por delante de Rajoy), y la ventaja socialista sobre el PP se desplomaba de 6 puntos en abril a otro mísero 0,2%.…  Seguir leyendo »

The State of New Orleans: An Update

The third anniversary of Hurricane Katrina lands squarely between the Democratic and Republican conventions. Some might lament that this reflects the public abyss into which New Orleans has fallen. But it also serves as a reminder to urge the next president to bring fresh attention to the city’s recovery.

Yes, New Orleans is regaining economic health. The city has recovered most of its population and jobs, giving it a foundation to support rebuilding. It has also reopened 87 public schools, including many new charter schools, as the state strives to overhaul the city’s public education system.

Yet serious challenges remain. A deficient system of levees leaves most of New Orleans facing the same risk of flooding from a major storm as it did before Hurricane Katrina.…  Seguir leyendo »

Sitting on a log, in a clearing by the banks of the River Matamata close to where it flows into the Amazon, Sara Bennett was encircled by her audience. This audience, too, sat on logs. We were composed of men and monkeys. The human contingent were my six travelling companions and I. The monkeys - well, they too had names, but I could no more name them than name the half-dozen different monkey species they came from.

The reddish-furred monkey in Dr Bennett's arms was a female howler monkey: this I did recognise - by the fearsome, echoing roar she made as she clung like an anxious child to her human matriarch.…  Seguir leyendo »

Yesterday, a "highly placed source" in Moscow was reported as saying the Kremlin intends to turn off the oil export pipeline to the EU on Monday, so great is Russian ire about the rhetoric in Brussels and warships in the Black Sea. If this is true, we are entering a whole new ball game in what has come to be called "energy security". Even if the report proves false, the west should be on red alert about energy export weaponry.

Barely noticed in the runup to the crisis in Georgia, Russia signed a deal that gives its energy giant Gazprom control over gas supply from neighbouring Turkmenistan - one of three former Soviet satellite states around the Caspian sea on which Europe is pinning its hopes for a future gas supply.…  Seguir leyendo »