Octubre de 2008

Tema:[1] Los candidatos a las elecciones presidenciales norteamericanas Barack Obama y John McCain han adoptado posiciones totalmente distintas en la importante cuestión del comercio internacional.

Resumen: Durante la campaña electoral y en su historial de votaciones en el Senado, los candidatos a la presidencia de EEUU, Barack Obama y John McCain, han adoptado posiciones muy distintas en la importante cuestión del comercio internacional. McCain, senador republicano por Arizona en cuatro legislaturas, se ha descrito a sí mismo sin ambages como un defensor del libre comercio. Obama, senador en su primera legislatura del Partido Demócrata por Illinois, es mucho más cauteloso a la hora de valorar la importancia del comercio, reconociendo sus beneficios de forma abstracta pero oponiéndose a la mayoría de los acuerdos comerciales en la práctica.…  Seguir leyendo »

El interés que siempre he tenido por la justicia procede de mi padre, que huyó de la Alemania nazi cuando era un estudiante universitario judío en 1934 y llevó a toda su familia -sus padres y cuatro hermanos mayores- a vivir con él en India. No habrían sobrevivido si no hubiera sido porque mi padre tomó la iniciativa, y porque le permitieron establecerse, primero en India y, luego, en Estados Unidos. Durante muchos años, cuando era niña en una pequeña ciudad estadounidense, fui la única judía de mi clase. Todo el mundo sabía a qué religión pertenecía cada uno. Había tiempo para que los alumnos católicos asistieran a la catequesis, y yo iba a la escuela hebrea una vez a la semana.…  Seguir leyendo »

El órdago mundial lanzado por el Gobierno para estar en la Cumbre del G-20 en Washington ha tenido la rara virtud de lograr el consenso patrio: hay que estar allí. Sin embargo, con independencia de la fórmula final con que España participe, sería conveniente no exhibir tanto músculo de octava economía mundial de la manera como se está haciendo. Primero, porque desde el Gobierno socialista a menudo se ha criticado el modelo excluyente, opaco y poco eficiente de los Ges. Segundo, porque un ránking basado en el tamaño del Producto Interior Bruto o de las multinacionales no tiene mucho sentido en una época de crisis total.…  Seguir leyendo »

Como nosotros, habrán ustedes reparado en que cuando llegan las recesiones algunos aprovechan para atizarle al Estado de bienestar. No dudan en reclamar dinero público para salvar los muebles, como en estos días, pero el Estado redistribuidor ya es otra cosa. Una antigualla, una rémora. Desempleo e ineficiencia. No es que en tiempos de prosperidad se relajen pero, cuando vienen mal dadas el personal se pone cainita, sobre todo cuando los de abajo andan como andan, cautivos y desarmados.

Las andanadas más primitivas equiparan al Estado con Vito Corleone, por ladrón y prepotente. Parece presumirse un paisaje de libertad anterior a la horma de las instituciones.…  Seguir leyendo »

Como otros días de este otoño, anduve en medio de una llovizna tenaz por la explanada de la Universidad de Navarra, mi hogar desde hace ya bastantes años, consciente de que la próxima hora de mi vida la dedicaría a analizar con mis alumnos de la Facultad de Derecho el invencible amor a la libertad que profesaban los juristas romanos.

Mientras me disponía a disertar ante los ojos de un joven auditorio lleno de esperanza y futuro, sucedió lo que nadie esperaba: una bomba de ETA desafió a las palabras y nos hundió en el silencio. Permanecimos serenos, arropados por el claustro del saber, mirándonos fijamente, sorprendidos, como cuando por sobre el hombro nos llama una palmada.…  Seguir leyendo »

Ever since Iran publicised its nuclear fuel cycle plans in 2003, western experts have tried to downplay its rate of progress in nuclear engineering. The Iranian scientific community is often viewed as technologically inept. Relatively minor obstacles have been portrayed as next to insurmountable. These arguments are now growing increasingly false – Tehran is adding centrifuges faster than the UN security council can step up the pressure. Time is not working in the favour of the west.

Iran is making good progress in many key areas of nuclear engineering. Presently, it has some 4,000 operational centrifuges at its facility in Natanz.…  Seguir leyendo »

The upcoming Jerusalem elections and the widespread expectation of a continued Palestinian boycott, is yet another indication of the lazy thinking that continues to dominate the Palestinian political scene.

Ever since Israel occupied the city in 1967, the Jerusalem municipality has held elections every 5 years to elect officials to seats on the City Council. Palestinians in the city, who are deemed by authorities to be residents rather than citizens, have continued to refuse participation in the elections, on the questionable belief that doing so is tacit to recognising Israel’s sovereignty over the city. It is time to consider whether the boycott is hurting more than it is helping.…  Seguir leyendo »

For me and my family, Oct. 31 has always been significant. Not because it’s Halloween, but because that’s the day we arrived as refugees to a free part of the world.

Beginning in August 1972, thousands of Asian entrepreneurs fled the East African country of Uganda after its dictator, Idi Amin, declared us to be bloodsuckers, seized our property and gave us three months to leave or die.

My family and I had only Ugandan passports, so we couldn’t escape to Britain or India like many of our neighbors. We’d been in Africa for two generations; my father and his brothers owned a car dealership in Uganda’s capital, Kampala.…  Seguir leyendo »

To most of my European friends, an inexplicable aspect of American culture is the quixotic persistence and social influence of religious fundamentalism. They cannot understand how Americans could seriously consider for the second highest office in the land a candidate who has worshipped all her adult life at churches where congregants believe the literal truth of every word in the Bible and practise “speaking in tongues”. Thanks to YouTube, we even know that Sarah Palin has been blessed to protect her against witchcraft.

According to opinion polls, about one third of Americans subscribe to a literal interpretation of the Bible – from the chatty serpent in the Garden of Eden to the bloody prophecies in Revelation.…  Seguir leyendo »

Russia’s efforts to control oil and gas supplies to Europe from the Caspian basin and central Asia could advance significantly at the weekend when the Kremlin hosts a summit meeting of the leaders of long-time south Caucasus rivals Azerbaijan and Armenia.

The talks, convened by President Dmitri Medvedev, are primarily aimed at settling the dispute over Nagorno-Karabakh, one of the region’s so-called frozen conflicts. In the early 1990s the two neighbours went to war over the enclave, which Azerbaijan regards as sovereign territory and which is currently controlled by ethnic Armenian forces.

Russia’s altruism should obviously be applauded. But Moscow’s peacemakers are probably more concerned with increasing their political and economic influence in the crucial energy corridor connecting Baku, Azerbaijan’s capital, with Georgia, Turkey and the west.…  Seguir leyendo »

Is Barack Obama the candidate of American decline? To hear some of his supporters among the foreign policy punditry, you’d think he was. Francis Fukuyama says he supports Obama because he believes Obama would be better at «managing» American decline than John McCain. Fareed Zakaria writes weekly encomiums to Obama’s «realism,» by which he means Obama’s acquiescence to the «post-American world.» Obama, it should be said, has done little to deserve the praise of these declinists. His view of America’s future, at least as expressed in this campaign, has been appropriately optimistic, which is why he is doing well in the polls.…  Seguir leyendo »

Tema: Consciente del poder de los medios de comunicación para difundir una perspectiva propia de la actualidad internacional y del reto que supone la llamada “segunda revolución digital”, Francia ha decidido reunificar todos sus activos que posee en el sector audiovisual exterior en una plataforma conjunta para intentar que su voz se oiga con más claridad e intensidad en el mundo.

Resumen: Francia, por decisión de su presidente, Nicolas Sarkozy, ha decidido reagrupar este año todas las participaciones del Estado en los medios de comunicación con proyección internacional en un holding llamado France Monde y bautizado después como Audiovisual Exterior de Francia (AEF).…  Seguir leyendo »

Tema: Los golpes recibidos por las FARC la colocan en una profunda crisis estratégica. Sobre esta base, el futuro del grupo terrorista podría orientarse en tres direcciones: (1) la búsqueda de una salida negociada con el gobierno colombiano; (2) un paulatino proceso de desintegración que podría terminar en el colapso de la organización; y (3) una transformación estratégica de la guerrilla hacia el terrorismo urbano.

Resumen: El año 2008 pasará a la historia de las FARC como un Annus Horribilis en el que no sólo perdieron tres miembros de la cúpula de la organización –Raúl Reyes, Iván Ríos y Manuel Marulanda– sino también vieron como la Fuerza Pública rescataba un grupo de secuestrados que representaba uno de los activos de mayor valor político y estratégico en sus manos.…  Seguir leyendo »

De la noche a la mañana, el principio misionero de Occidente, el mercado libre, que ha justificado la aversión hacia el comunismo y la distancia filosófica respecto del actual sistema chino, se ha convertido en una ficción. Los banqueros (banksters en el imaginario popular) reclaman con el fanatismo del converso la estatalización de sus pérdidas. ¿Está empezando a aplicarse la fórmula china de dirigismo estatal de la economía de mercado, hasta ahora tan demonizada y temida en los centros anglosajones regidos por el «todo vale»? ¿Cómo se explica el potencial destructivo de los riesgos financieros globales?

Hay una respuesta a esta última pregunta basada en una distinción fundamental: riesgo no significa catástrofe, sino su anticipación en el presente.…  Seguir leyendo »

En estos días se cumplen diez años del paso del huracán Mitch. Durante tres semanas el Mitch asoló Honduras, Nicaragua, El Salvador y Guatemala, dejando atrás al menos 10.000 muertos, más de un millón y medio de damnificados, y daños económicos incalculables. Se estima que a raíz del paso de este huracán, el PIB de los países afectados se redujo un 40%, restando 20 años a su nivel de desarrollo.

Alguien puede preguntarse por qué recordar ahora lo que ocurrió hace diez años. Hay miles de razones para no olvidar aquella tragedia, pero sin duda, tenemos una que considero especialmente importante: la de dar las gracias a la sociedad española por su generosidad y su solidaridad con la gente que sufrió las consecuencias del Mitch.…  Seguir leyendo »

Desde que hace dos semanas el juez Garzón dictara el auto por el que se declaraba competente para investigar la inmisericorde y bárbara represión franquista ha caído sobre él todo el peso de la demagogia, el rencor y el sectarismo, como si, en realidad, fuera él el delincuente.

La crítica más grosera se ha centrado en que, además de pedir el certificado de defunción del rebelde faccioso y otros de sus conmilitones -lo cual es necesario para acordar el archivo de la causa respecto a ellos-, los demás eventuales responsables estarían ya muertos. Puede ser, aunque no forzosamente. Una atenta lectura del auto nos indica que Garzón planea, como no puede ser de otro modo, una investigación por etapas; primero, hasta diciembre de 1951, hecho que «no excluye otros casos, siempre que se demuestre que los mismos no son hechos aislados».…  Seguir leyendo »

La campaña electoral por la Presidencia de Estados Unidos es una de las más emocionales e interesantes de su historia reciente, por dos razones que pueden determinar su resultado. La primera es la importancia de la cuestión racial y la forma en que afecta a las posibilidades de Obama, el candidato que encabeza los sondeos; la segunda, la crisis económica que empezó a manifestarse hace dos años en este país, y que hoy atenaza al mundo. Ambas cuestiones están cargadas de emociones, como las armas de fuego que se venden al público están cargadas de balas. Su pólvora se compone de miedo y desconfianza, lo cual hace menos previsible el resultado de la campaña.…  Seguir leyendo »

Algunos apresurados quieren colocar la tapa de cierre al capitalismo y decretan su fin, consumido ¡por sus propias contradicciones, excesos e incapacidades! No es la primera vez que alguien propone esa conclusión, ni será la última. Pero no es probable que acierten. La actual crisis financiera es seria y severa, tal y como advierten a cada rato los dirigentes políticos del momento, dispuestos a refundar el dichoso capitalismo y encantados de disponer de un culpable de los males del presente.

Pero el capitalismo, con sus distintas variantes, no tiene alternativa. Quienes rechazan el modelo no esgrimen otro con resultados parecidos, más allá de ensoñaciones o promesas sin verificar.…  Seguir leyendo »

Según parece Hvala significa «gracias» en esloveno. Aunque dudo mucho que la osa que estos días es perseguida, con profusión de medios, por el Pirineo catalán, tenga demasiados motivos para dar las gracias a los seres humanos. En realidad, ¿puede darlas algún animal? El ser humano se ha convertido en una especie de virus brutalmente agresivo y violento, que destruye todo a su paso, entorno, vida, ecosistema… Nuestra capacidad de destrucción de la biodiversidad va pareja a nuestra falta absoluta de conciencia de lo que ello significa, y así vamos caminando por el planeta, dilapidando el patrimonio biológico que no nos pertenece.…  Seguir leyendo »

Hay personajes que perviven en la memoria de millones de personas. Algunos, sobre todo si han tenido una muerte prematura o violenta, se traducen en iconos. En otros casos, sin esa dimensión tan mítica, se convierten en símbolos que perduran en el tiempo. No hace falta haber sido un personaje importante o poderoso. Es más, a muchos de estos el paso del tiempo los condena pronto al olvido, pues no dejaron huella especial en los sentimientos de una sociedad tan dinámica.

Donde más ha cambiado la sociedad, sobre todo la española, es en el proceso de secularización y laicidad. La dimensión religiosa ya no impregna ni condiciona todo como antes acontecía.…  Seguir leyendo »