Octubre de 2008

Tema:[1] Los candidatos a las elecciones presidenciales norteamericanas Barack Obama y John McCain han adoptado posiciones totalmente distintas en la importante cuestión del comercio internacional.

Resumen: Durante la campaña electoral y en su historial de votaciones en el Senado, los candidatos a la presidencia de EEUU, Barack Obama y John McCain, han adoptado posiciones muy distintas en la importante cuestión del comercio internacional. McCain, senador republicano por Arizona en cuatro legislaturas, se ha descrito a sí mismo sin ambages como un defensor del libre comercio. Obama, senador en su primera legislatura del Partido Demócrata por Illinois, es mucho más cauteloso a la hora de valorar la importancia del comercio, reconociendo sus beneficios de forma abstracta pero oponiéndose a la mayoría de los acuerdos comerciales en la práctica.…  Seguir leyendo »

El interés que siempre he tenido por la justicia procede de mi padre, que huyó de la Alemania nazi cuando era un estudiante universitario judío en 1934 y llevó a toda su familia -sus padres y cuatro hermanos mayores- a vivir con él en India. No habrían sobrevivido si no hubiera sido porque mi padre tomó la iniciativa, y porque le permitieron establecerse, primero en India y, luego, en Estados Unidos. Durante muchos años, cuando era niña en una pequeña ciudad estadounidense, fui la única judía de mi clase. Todo el mundo sabía a qué religión pertenecía cada uno. Había tiempo para que los alumnos católicos asistieran a la catequesis, y yo iba a la escuela hebrea una vez a la semana.…  Seguir leyendo »

El órdago mundial lanzado por el Gobierno para estar en la Cumbre del G-20 en Washington ha tenido la rara virtud de lograr el consenso patrio: hay que estar allí. Sin embargo, con independencia de la fórmula final con que España participe, sería conveniente no exhibir tanto músculo de octava economía mundial de la manera como se está haciendo. Primero, porque desde el Gobierno socialista a menudo se ha criticado el modelo excluyente, opaco y poco eficiente de los Ges. Segundo, porque un ránking basado en el tamaño del Producto Interior Bruto o de las multinacionales no tiene mucho sentido en una época de crisis total.…  Seguir leyendo »

Como nosotros, habrán ustedes reparado en que cuando llegan las recesiones algunos aprovechan para atizarle al Estado de bienestar. No dudan en reclamar dinero público para salvar los muebles, como en estos días, pero el Estado redistribuidor ya es otra cosa. Una antigualla, una rémora. Desempleo e ineficiencia. No es que en tiempos de prosperidad se relajen pero, cuando vienen mal dadas el personal se pone cainita, sobre todo cuando los de abajo andan como andan, cautivos y desarmados.

Las andanadas más primitivas equiparan al Estado con Vito Corleone, por ladrón y prepotente. Parece presumirse un paisaje de libertad anterior a la horma de las instituciones.…  Seguir leyendo »

Como otros días de este otoño, anduve en medio de una llovizna tenaz por la explanada de la Universidad de Navarra, mi hogar desde hace ya bastantes años, consciente de que la próxima hora de mi vida la dedicaría a analizar con mis alumnos de la Facultad de Derecho el invencible amor a la libertad que profesaban los juristas romanos.

Mientras me disponía a disertar ante los ojos de un joven auditorio lleno de esperanza y futuro, sucedió lo que nadie esperaba: una bomba de ETA desafió a las palabras y nos hundió en el silencio. Permanecimos serenos, arropados por el claustro del saber, mirándonos fijamente, sorprendidos, como cuando por sobre el hombro nos llama una palmada.…  Seguir leyendo »

Hace ya casi veinte años, el dinosaurio resucitó. Llevaba muchos siglos dormido en nuestra memoria antigua, pero de repente la moda del cine convirtió su estudio en una pasión que desembocó en un parque temático. Sin embargo, el dinosaurio nunca dejó de ser estudiado por los especialistas, entusiasmados cada vez que se abría una luz en sus muchos enigmas. En el lenguaje coloquial, se entendía que un dinosaurio era un señor muy viejo con unas ideas muy antiguas y obsoletas, aunque el hombre trataba de imponerlas como si fueran las únicas posibles y decentes. En este sentido metafórico, Franco llegó a ser para los españoles un dinosaurio que nos amenazaba todos los días con su inmortalidad, una insoportable y tan pesada condición que final y felizmente resultó ficticia.…  Seguir leyendo »

Ever since Iran publicised its nuclear fuel cycle plans in 2003, western experts have tried to downplay its rate of progress in nuclear engineering. The Iranian scientific community is often viewed as technologically inept. Relatively minor obstacles have been portrayed as next to insurmountable. These arguments are now growing increasingly false – Tehran is adding centrifuges faster than the UN security council can step up the pressure. Time is not working in the favour of the west.

Iran is making good progress in many key areas of nuclear engineering. Presently, it has some 4,000 operational centrifuges at its facility in Natanz.…  Seguir leyendo »

The upcoming Jerusalem elections and the widespread expectation of a continued Palestinian boycott, is yet another indication of the lazy thinking that continues to dominate the Palestinian political scene.

Ever since Israel occupied the city in 1967, the Jerusalem municipality has held elections every 5 years to elect officials to seats on the City Council. Palestinians in the city, who are deemed by authorities to be residents rather than citizens, have continued to refuse participation in the elections, on the questionable belief that doing so is tacit to recognising Israel's sovereignty over the city. It is time to consider whether the boycott is hurting more than it is helping.…  Seguir leyendo »

For me and my family, Oct. 31 has always been significant. Not because it’s Halloween, but because that’s the day we arrived as refugees to a free part of the world.

Beginning in August 1972, thousands of Asian entrepreneurs fled the East African country of Uganda after its dictator, Idi Amin, declared us to be bloodsuckers, seized our property and gave us three months to leave or die.

My family and I had only Ugandan passports, so we couldn’t escape to Britain or India like many of our neighbors. We’d been in Africa for two generations; my father and his brothers owned a car dealership in Uganda’s capital, Kampala.…  Seguir leyendo »

To most of my European friends, an inexplicable aspect of American culture is the quixotic persistence and social influence of religious fundamentalism. They cannot understand how Americans could seriously consider for the second highest office in the land a candidate who has worshipped all her adult life at churches where congregants believe the literal truth of every word in the Bible and practise “speaking in tongues”. Thanks to YouTube, we even know that Sarah Palin has been blessed to protect her against witchcraft.

According to opinion polls, about one third of Americans subscribe to a literal interpretation of the Bible - from the chatty serpent in the Garden of Eden to the bloody prophecies in Revelation.…  Seguir leyendo »

En la vida política no siempre es fácil evitar la posibilidad de decir una barbaridad. Quizás por eso y para no correr el riesgo de que un periodista hostil pueda sacar partido, algunos de nuestros representantes han tomado la decisión de no declarar nada cuando lo que está en juego es el análisis histórico. Han pensado, tal vez, que cuando de Historia se trata, incluso aunque sea de la del pasado más cercano, el de la generación de nuestros abuelos, nada puede ser más rentable en el mercado de los votos que procurar que las acciones de la Historia coticen a la baja.…  Seguir leyendo »

La desbordante riqueza de la información no ha conseguido apartarme de un asunto que me concierne personalmente, que aún concierne más a nuestro oficio y sobre el que, pese a no haberlo hecho enseguida, me gustaría decir algo. Me refiero al caso Kundera.

Hace casi 60 años -¡sí, 60 años!-, un joven agente checo de los servicios secretos norteamericanos fue detenido por la policía en Praga. Según los archivos, antaño controlados por los servicios soviéticos y ahora accesibles a cualquier investigador, el hombre que denunció al espía no habría sido otro que el escritor francés de origen checo Milan Kundera, entonces de 21 años.…  Seguir leyendo »

España no se encuentra aislada en el mundo. Lo que muchos presentan como una jugada personalista de Garzón, calificado en estas mismas páginas de "juez campeador", se inserta en una larga marcha iniciada en 1945 para calificar y sancionar adecuadamente lo que hasta entonces fueron, en palabras de Churchill, "crímenes sin nombre". Hace poco el Tribunal Supremo de Italia ha dado el aldabonazo de condenar a Alemania a pagar una indemnización económica por la matanza cometida en 1944 por los soldados germanos en tres pueblecillos toscanos. Un antecedente que abre la puerta a una cascada futura de indemnizaciones. El transcurso del tiempo no ha borrado esos crímenes, ni en Francia los de Klaus Barbie y Papon, verdugo nazi uno y colaborador con el genocidio el otro.…  Seguir leyendo »

Suele describirse la democracia como un procedimiento para resolver conflictos de manera no violenta, de acuerdo con reglas que permiten conjugar intereses diversos. Dichas reglas casi siempre derivan, de una forma más o menos directa, del principio de mayoría: si las partes no consiguen llegar a un acuerdo, se decide en función del apoyo popular que tienen las distintas posturas en litigio.

Uno de los conflictos más duraderos y enrevesados de la política española es el territorial. No hay un equilibrio institucional entre centro y periferia. De hecho, el Título VIII de la Constitución dejó este asunto sin cerrar y desde 1978 España se encuentra, por lo que respecta al asunto territorial, en una especie de fase constituyente permanente.…  Seguir leyendo »

Para los analistas y los observadores del panorama electoral americano siempre permanecerá como aviso y cautela la foto de Truman con una amplia sonrisa celebrando su elección a la presidencia en 1948 -como vicepresidente había sustituido a Rooselvelt cuando éste murió, en 1945- y desplegando entre sus manos la portada del «Chicago Tribune» de aquel día, 3 de noviembre, anunciando en grandes titulares de primera página que el ganador había sido el candidato republicano Dewey. Un deficiente conocimiento de las entonces incipientes encuestas, y la inclinación ideológica del diario, fueron los causantes del desaguisado, evocado como recordatorio de la prudencia con que deben afrontarse las predicciones en la carrera electoral hacia la presidencia de los Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

Russia's efforts to control oil and gas supplies to Europe from the Caspian basin and central Asia could advance significantly at the weekend when the Kremlin hosts a summit meeting of the leaders of long-time south Caucasus rivals Azerbaijan and Armenia.

The talks, convened by President Dmitri Medvedev, are primarily aimed at settling the dispute over Nagorno-Karabakh, one of the region's so-called frozen conflicts. In the early 1990s the two neighbours went to war over the enclave, which Azerbaijan regards as sovereign territory and which is currently controlled by ethnic Armenian forces.

Russia's altruism should obviously be applauded. But Moscow's peacemakers are probably more concerned with increasing their political and economic influence in the crucial energy corridor connecting Baku, Azerbaijan's capital, with Georgia, Turkey and the west.…  Seguir leyendo »

Is Barack Obama the candidate of American decline? To hear some of his supporters among the foreign policy punditry, you'd think he was. Francis Fukuyama says he supports Obama because he believes Obama would be better at "managing" American decline than John McCain. Fareed Zakaria writes weekly encomiums to Obama's "realism," by which he means Obama's acquiescence to the "post-American world." Obama, it should be said, has done little to deserve the praise of these declinists. His view of America's future, at least as expressed in this campaign, has been appropriately optimistic, which is why he is doing well in the polls.…  Seguir leyendo »

Tema: Consciente del poder de los medios de comunicación para difundir una perspectiva propia de la actualidad internacional y del reto que supone la llamada “segunda revolución digital”, Francia ha decidido reunificar todos sus activos que posee en el sector audiovisual exterior en una plataforma conjunta para intentar que su voz se oiga con más claridad e intensidad en el mundo.

Resumen: Francia, por decisión de su presidente, Nicolas Sarkozy, ha decidido reagrupar este año todas las participaciones del Estado en los medios de comunicación con proyección internacional en un holding llamado France Monde y bautizado después como Audiovisual Exterior de Francia (AEF).…  Seguir leyendo »

Tema: Los golpes recibidos por las FARC la colocan en una profunda crisis estratégica. Sobre esta base, el futuro del grupo terrorista podría orientarse en tres direcciones: (1) la búsqueda de una salida negociada con el gobierno colombiano; (2) un paulatino proceso de desintegración que podría terminar en el colapso de la organización; y (3) una transformación estratégica de la guerrilla hacia el terrorismo urbano.

Resumen: El año 2008 pasará a la historia de las FARC como un Annus Horribilis en el que no sólo perdieron tres miembros de la cúpula de la organización –Raúl Reyes, Iván Ríos y Manuel Marulanda– sino también vieron como la Fuerza Pública rescataba un grupo de secuestrados que representaba uno de los activos de mayor valor político y estratégico en sus manos.…  Seguir leyendo »

De la noche a la mañana, el principio misionero de Occidente, el mercado libre, que ha justificado la aversión hacia el comunismo y la distancia filosófica respecto del actual sistema chino, se ha convertido en una ficción. Los banqueros (banksters en el imaginario popular) reclaman con el fanatismo del converso la estatalización de sus pérdidas. ¿Está empezando a aplicarse la fórmula china de dirigismo estatal de la economía de mercado, hasta ahora tan demonizada y temida en los centros anglosajones regidos por el "todo vale"? ¿Cómo se explica el potencial destructivo de los riesgos financieros globales?

Hay una respuesta a esta última pregunta basada en una distinción fundamental: riesgo no significa catástrofe, sino su anticipación en el presente.…  Seguir leyendo »