Miércoles, 8 de octubre de 2008

La foto de Carme Chacón embarazada y pasando revista a las fuerzas militares dio la vuelta al mundo. La elección de Sarah Palin incorporó al ticket electoral republicano a una soccer mom (según Wikipedia, un término del discurso político de Estados Unidos que se refiere a una mujer de clase media suburbana, ama de casa, que utiliza la mayor parte de su tiempo transportando sus hijos al colegio, a las actividades deportivas y a las clases de música, y que se hizo popular durante la campaña presidencial de 1996). Su incorporación le dio a McCain, según las encuestas, un gran incremento en la cantidad de mujeres blancas de más de cuarenta años que dicen que le votarían.…  Seguir leyendo »

A la cuestión que sirve de título a este artículo -y que se plantean hoy las conciencias de tantos ciudadanos- ha de anteponerse otra: ¿de qué clase de capitalismo estamos hablando? La respuesta es aparentemente sencilla: de la fase actual del capitalismo financiero y especulativo, también llamada por algunos capitalismo de casino, que implica una teologización del mercado que le permitió desenvolverse, en estos años de globalización descontrolada, sin reglas éticas ni la menor preocupación social ni ambiental. ¡Una auténtica locura!

Esa clase de capitalismo que creía en una especie de mano invisible y en la autorregulación del mercado ha desembocado, sin gloria alguna -y habrá que tomar conciencia de ello-, en la gravísima crisis financiera que Estados Unidos está viviendo dramáticamente, que es la de un modelo que quisieron imponer al mundo.…  Seguir leyendo »

"Superar exige asumir, no pasar página o echar en el olvido". Carlos Piera, en la introducción a la novela 'Los girasoles ciegos', de Alberto Méndez

El juez Garzón ha puesto en marcha una investigación judicial sobre los crímenes cometidos durante la Guerra Civil y los inagotables años de una dictadura que terminó físicamente con la muerte de un dictador que decidió despedirse de este mundo con cinco ejecuciones acordadas en un juicio sumarísimo que motivó la repulsa de la comunidad internacional.

Cien años de injusticia no pueden generar ni siquiera un año de justicia. Recuerdo esta frase clásica a los que mostrando generosamente su aceptación al entierro digno de los asesinados consideran odioso que se trate de descubrir a los asesinos.…  Seguir leyendo »

In 1914, an essentially local issue was seen by so many nations in terms of established fears and frustrations that it became global in scope and led to the First World War. There is no danger of general war today. But there is the risk that a conflict arising out of ancestral passions in the Caucasus will be treated as a metaphor for a larger conflict, threatening the imperative of building a new international order in a world of globalization, nuclear proliferation and ethnic conflicts.

The presence of Russian troops on the territory of a state newly independent from the old Soviet empire was bound to send tremors through the other countries that established themselves after the collapse of the Soviet Union.…  Seguir leyendo »

En medio de la ralentización económica global, la idea de convertir la transición hacia una economía baja en carbono en un objetivo secundario es tentadora, pero la verdad es que esta cuestión es esencial para la salud futura de nuestra economía. Ante la creciente inflación por los elevados precios del petróleo y del gas, es un hecho que nuestra dependencia de energías que generan grandes emisiones de carbono está contribuyendo a nuestras dificultades económicas. Esto amenaza nuestra estabilidad medioambiental y geopolítica. Por ello, la Unión Europea debe establecer un nuevo rumbo global hacia la economía baja en carbono.

Las consecuencias medioambientales de nuestra dependencia de los combustibles fósiles son bien conocidas -entre otras, las emisiones de gases de efecto invernadero producirán una mayor sequía y otras condiciones meteorológicas extremas, y se derretirán los casquetes de hielo y subirán los niveles del mar; pero no se trata sólo de problemas medioambientales-.…  Seguir leyendo »

LA crisis inmobiliaria y financiera, iniciada en el verano de 2007 y agravada en los recientes meses de 2008, ha animado a los socialistas de todos los partidos a lanzarse en tromba contra ese capitalismo que los socialistas llaman «salvaje» y los conservadores tildan de «antipático». Con malsana satisfacción señalan que ni siquiera los partidarios del libre mercado dejan de llamar al papá Estado cuando las cosas empiezan a irles mal. ¿Tienen acaso razón? ¿Se deben las presentes angustias a la codicia de banqueros y especuladores movidos por un egoísmo sin freno? ¿Significa todo esto que debemos abandonar el mercado semi-libre en que vivimos y volver a un sistema detalladamente intervenido por los políticos?…  Seguir leyendo »

La crisis financiera estadounidense ha entrado este otoño en su segundo año, y lo ha hecho bajo el signo del agravamiento. A pesar de las duras medidas adoptadas, entre ellas un proyecto de rescate de entidades financieras, la crisis está empujando a Estados Unidos a una recesión más profunda y prolongada, con consecuencias negativas para el crecimiento en todo el mundo. Por desgracia, los problemas económicos de EE. UU. no tienen solución rápida, y los encargados de diseñar las políticas globales deben darse cuenta de que el consumidor de EE. UU. ya no es el último recurso de la demanda.

En estos momentos, el origen de la crisis ya es bien conocido: el crédito fluyó con demasiada facilidad a los consumidores estadounidenses a través de la concesión de hipotecas, alimentando una burbuja que disparó los precios de la vivienda hasta alturas desmesuradas.…  Seguir leyendo »

Hace unos días, algunos de los artículos de este periódico hablaban de las bondades de hacer un examen de evaluación al final de la escolaridad primaria, tal como propone el Departament d'Educació de la Generalitat. Lo presentan como una medida imprescindible para estimular el esfuerzo y llegar a la excelencia. Ciertamente, la opinión es libre, pero los lectores deben tener la oportunidad de contrastar puntos de vista.

La Administración está en su derecho de querer reunir información sobre la educación del país. En Catalunya ya se pasan regularmente unas pruebas en primaria, preparadas por el Institut d'Avaluació, que pueden orientar decisiones.…  Seguir leyendo »

Un pilar del Estado de derecho es el funcionamiento adecuado de las instituciones para dar respuesta, conforme a la ley, a las situaciones que se presentan. Uno de sus ejes debe ser la sujeción al derecho de los poderes públicos y quienes los ejercen. Consecuencia de ello es la responsabilidad de estos cuando no se haya actuado correctamente. Si esto es un principio general, la realidad demuestra que no sucede así cuando se trata del poder judicial. La asunción de responsabilidades en el ámbito judicial es algo ajeno en la práctica al sistema.

El caso de las consecuencias derivadas del asesinato de Mari Luz ha sacado a la luz pública una realidad que lamentablemente es bastante frecuente en la práctica.…  Seguir leyendo »

The financial crisis has gone global. Stock indexes have fallen and credit markets are seizing up around the world. In recent days, as most Americans focused on the political drama of the rescue package, a number of European banks have failed or been taken over. Several in Russia and Eastern Europe are teetering on the verge of insolvency. Many Latin American countries are newly vulnerable because foreign banks are big players there. Few nations can escape the financial contagion.

Also looming is an even more virulent form of contagion: decreased levels of economic activity because of contracting trade flows. Japan and several European countries are already in recession.…  Seguir leyendo »

It is amazing how swiftly a new crisis can knock into perspective one which dominated discussion only a short time before. Just a few weeks ago we were debating whether the west was heading for a new cold war with Russia, or a new Crimean war over Ukraine, or a new Great Game in central Asia. Then the markets began their decline, and Georgia and its possible consequences were swept aside.

But the profound sense of insecurity now felt on both sides of the old east-west divide should allow us to see Russia's Georgian intervention in a new light. It is not just that the financial crisis has hit Russia with particular force.…  Seguir leyendo »

I spend a good deal of time at the video-rental store these days: part of the prep any theatre critic has to do to keep pace with the medium's increasing reliance on movies. But, even as a former cinephile and film critic, I share the anxiety of many dramatists that theatre's current craven dependence on well-known movie titles poses a real threat to new plays.

Film and theatre, of course, have always fed off each other. Hollywood has long looked to the stage for creative talent: it was that process which, in the 1930s, led to the break-up of a radical ensemble such as the Group Theatre when John Garfield, Clifford Odets and many others were lured by the prospect of Californian gold.…  Seguir leyendo »