Martes, 28 de octubre de 2008

Admiral Mike Mullen, chairman of the US joint chiefs of staff, spent a couple of days last week reassuring the Baltic republics – Estonia, Latvia and Lithuania – that fellow Nato members would stand with them, shoulder to shoulder, should they face Georgia-style aggression from close neighbour Russia. His pledge, undoubtedly sincere, was not entirely convincing.

Mullen does not speak for key European states such as France, Germany and Italy, whose leaders have been notably weak-kneed about punishing Moscow for its August incursions into South Ossetia and Abkhazia. The German chancellor, Angela Merkel, led efforts to block a US-backed Nato membership plan for Georgia and Ukraine earlier this year.…  Seguir leyendo »

Record falls in Asian stock markets show that confidence, or the lack of it, knows no borders in a globalised world. This does not, however, mean that Asia is without its own growth drivers in the shape of China and, to some extent, India.

The start of the week saw Asian markets from the Philippines to China fall dramatically, while Hong Kong and Tokyo saw record lows, on the back of a few pieces of bad news. Japan announced a substantial increase in the recapitalisation funds to help its banks to the tune of $110bn. The largest of China’s four major state-owned commercial banks, ICBC, reported lower than expected profits, reflecting its $1.3bn exposure to the financial crisis.…  Seguir leyendo »

The return of ideology has taken us all by surprise, because no one expected it all to be about religion. Twenty years ago, when the Berlin Wall fell and it seemed reasonable to suppose that all the big questions about how to organise society had been solved by history, if you had asked what could possibly disrupt this progressive consensus, hardly anyone would have supposed that the answer had anything to do with God.

There may have been a few prescient pessimists who thought Islam would be an important and dangerous disruption on the forward march to the future – perhaps important and dangerous enough to need quelling with a few brisk, punitive expeditions – but even such pessimists could hardly have imagined the fiasco that the wars in Iraq and Afghanistan have turned out to be, nor 9/11 attacks and the widespread fear and loathing they have produced.…  Seguir leyendo »

Este trabajo analiza la imagen de España en la opinión pública norteamericana, entendiendo por tal las percepciones y valoraciones del ciudadano medio, y no las de las elites. Se hace, además, breve balance de las relaciones bilaterales entre EEUU y España en la actualidad, y un recorrido por las imágenes de España en EEUU en la historia ya que ambos planos nos dan una mejor perspectiva para entender la imagen actual.

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Javier Noya, investigador Principal de Imagen Exterior de España y Opinión Pública, Beatriz Rodríguez y Antonia María Ruiz Jiménez.

Pocos compatriotas de Obama y McCain saben que el primer europeo que pisó suelo de lo que hoy conocemos como Estados Unidos fue un español: Juan Ponce de León, en 1513, en las costas de Florida. O que la ciudad estadounidense más antigua es San Agustín (Florida), fundada en 1565. O que el nacimiento de Santa Fe (Nuevo México) fue asimismo anterior a la llegada a Massachusetts, en 1620, del buque inglés Mayflower con sus peregrinos. Escritos desde el anglocentrismo, los manuales estadounidenses ignoran la historia de un tercio de ese país. Pero ¿cuántos conocen estos hechos en la propia España?…  Seguir leyendo »

El 28 de octubre de 1958, hoy hace medio siglo, era elegido Papa el anciano patriarca de Venecia Angello Giuseppe Roncalli, que tomaba el nombre de Juan XXIII, tras casi 20 años de pontificado de Pío XII, muy criticado por su insensibilidad ante la persecución de los judíos por el nazismo.

Nada hacía pensar en la biografía del nuevo Papa que pudiera llevar a cabo cambios importantes en la marcha de la Iglesia católica, anclada en la Cristiandad medieval. De joven se había formado en un seminario de la Contrarreforma. Ya sacerdote, fue secretario particular del obispo de Bérgamo, su diócesis natal, y profesor de Historia de la Iglesia.…  Seguir leyendo »

A lo largo de varios meses las dos mujeres han entrevistado al hombre importante en su despacho de la Diagonal. Sentados los tres en unos amplios sofás de cuero muy claro, muy confortables, con una coca-cola o un agua mineral o una infusión ante ellos -abstemios todos, al menos a estas primeras horas de la tarde-, pendiente la primera mujer -a la que podríamos llamar la Historiadora, que sabe un montón de cosas y quiere averiguar más- de que funcione correctamente la grabadora, mientras va tejiendo preguntas y respuestas en un tapiz impecable, implacable a veces, y admirada la segunda mujer -a la que podríamos llamar la Escriba, que se siente a menudo un poco inútil por no intervenir apenas en la conversación- de la pericia de su compañera, y de la espontaneidad sin tapujos con que el hombre le responde.…  Seguir leyendo »

El 9 de marzo de 2008, el PSOE volvió a ser depositario de la confianza de la mayoría de la ciudadanía española, que en 2004 avaló -entre otras muchas cosas- una política exterior basada en principios y valores que son los mayoritarios en nuestro país: la democracia, la legalidad internacional, la lucha contra la pobreza, la defensa de la dignidad de todos los seres humanos, la preservación del planeta y la construcción de la paz y la seguridad.

Zapatero ha recuperado el lugar de España en el seno de la Unión Europea -tras unos años difíciles, de distancia con Francia y Alemania- para, a través de un multilateralismo activo, un compromiso firme por el desarrollo y la solidaridad, junto con la defensa de nuestros intereses y la apuesta por un nuevo diálogo entre distintas culturas, presentar ante los ciudadanos un proyecto de país fuerte y comprometido con un mundo más justo.…  Seguir leyendo »

La única posibilidad de Zapatero para estar en la cumbre de Washington es que la secretaria de Bush yerre al enviar las invitaciones, como hizo la secretaria del general Clutterbuck con el indio Hrundi V. Bakshi (Peter Sellers) en «El guateque», la comedia de Blake Edwards.

No es que España no sea la octava potencia económica del mundo, que no lo es; es que Zapatero no puede jugar -con Pepiño Blanco- a Beavis y Butt-Head de la política internacional y luego pretender que lo inviten a una exclusiva reunión de caballeros. Además, Zapatero no es un hombre; Zapatero es una «troupe».…  Seguir leyendo »

Cada vez más, los ideales democráticos de la Unión Europea están siendo puestos a prueba. Sin entrar en el lado social de las turbulencias financieras, cuyas consecuencias políticas aún tardarán en emerger, puede decirse que abundan los síntomas de desencaje entre la representación del proceso de convergencia europea y la conducta real de ciudadanos e instituciones de los estados miembros. Aunque la lista de desafecciones sería larga, solamente este año se han registrado el rechazo de Irlanda al proyecto de Constitución europea, el creciente unilateralismo de los gobiernos y la involución corporativista (y en el fondo nacionalista) de sus aparatos de Estado.…  Seguir leyendo »

En este año electoral, cualquier candidato republicano habría iniciado su campaña con la desventaja de ocho años republicanos en la Casa Blanca, un fenómeno que suscita por sí solo deseos de un presidente demócrata.

Sucede además que el actual presidente republicano es muy impopular – en este momento, todos los logros de Bush están ya olvidados o descontados, incluidas la derrota del yihadismo desde Marruecos hasta Indonesia y la desnuclearización de Iraq, Libia y Corea del Norte- y que se le culpa de todo cuanto ha ido mal. No cabe duda de que su política fiscal ha producido unos déficits excesivos, pero fue bajo Clinton que las entidades hipotecarias se vieron obligadas a conceder créditos a clientes subprime.…  Seguir leyendo »

La crisis financiera habrá servido para constatar que en la economía globalizada todos los países son interdependientes. Como dijo el presidente Nicolas Sarkozy en el Parlamento Europeo, esta es una crisis global y la respuesta solo puede ser global.

Empezando por Europa, que ha dado una respuesta coordinada al salvamento del sistema financiero, poniendo primero de acuerdo a los países del euro y al Reino Unido, y superando los primeros intentos de sálvese quien pueda que no hicieron sino echar leña al fuego. Gracias sean dadas al euro, porque los países con fuertes déficits comerciales, como España, lo hubiesen pasado muy mal en medio de este temporal.…  Seguir leyendo »

After touring for 18 months I was excited to return home a few weeks ago to good, solid Iceland and enjoy a little bit of stability. I had done a concert there earlier this year to raise awareness about local environmental issues and 10 per cent of the nation came to it; but I still felt it wasn’t enough.

So when I returned I decided to contact people all over the island who had attempted to start new companies and bring in new greener ways of working but had not succeeded. For a long time Iceland’s main income was fishing, but when that become uneconomic people started looking for other ways to earn a living.…  Seguir leyendo »

At the end of part one of Stephen Soderbergh’s immense movie biography, Che, the audience at its London opening yesterday applauded, and some whooped.

I don’t think Soderbergh, the occasionally demanding auteur, was the whoopee, but rather the long-dead revolutionary himself. For Soderbergh’s Che Guevara is heroic, determined, paternalistic, idealistic, humorous, outspoken – a father-doctor-lover-warrior combination to excite all but the feeblest pulse. If he has a problem it is his obstinacy in smoking cigars despite being an asthmatic. True, in the movie he executes a couple of criminal wretches when he is in the Cuban forests, but it is wartime and their crime was rape, and in movies rape can only be punishable by death.…  Seguir leyendo »

Quiso el azar, a veces tan atento, que me encontrara hace algunos días sentada a la misma mesa que el director general del Libro, Archivos y Bibliotecas,

Rogelio Blanco, y que me hablara del tema de los archivos. Me pareció de alto interés.

Todos los rebeldes han pasado por una etapa en que han detestado que sus datos figurasen en archivos que escapaban a su control. Hoy en día, sin embargo, nuestros datos figuran en tantos lugares –compañías telefónicas, listas de supermercados, gimnasios a los que no acudimos pero que pagamos puntualmente, entidades bancarias, clínicas dentales, etcétera–, que ya poco puede preocuparnos que existan los archivos históricos (provinciales, nacionales, generales de la Administración y de- más), que dependen del Ministerio de Cultura.…  Seguir leyendo »