Martes, 4 de noviembre de 2008

Pakistan is publicly complaining about U.S. airstrikes. But the country's new chief of intelligence, Lt. Gen. Ahmed Shuja Pasha, visited Washington last week for talks with America's top military and spy chiefs, and everyone seemed to come away smiling.

They could pat themselves on the back, for starters, for the assassination of Khalid Habib, al-Qaeda's deputy chief of operations. According to Pakistani officials, he was killed on Oct. 16 by a Predator strike in the Pakistani tribal area of South Waziristan. Habib, reckoned by some to be the No. 4 leader in al-Qaeda, was involved in recruiting operatives for future terrorist attacks against the United States.…  Seguir leyendo »

We live in McCarthyist times, or so it sometimes seems. An Indiana election official, it emerged last week, has distributed a blog that called Barack Obama a "young, black Adolf Hitler", while elsewhere an email was sent to Jewish voters warning of a "second Holocaust" if the Democrat was elected. Meanwhile, campuses around America last week marked "Islamofascism Awareness Week" with events on jihad and Islamic totalitarianism.

"Islamofascism" slips easily from the mouth of war-on-terror ideologues but it has a deeper narrative, too, as it attempts to elide modern Islam with 1930s National Socialism, and equate Muslims and Nazis. Obama, by virtue of his Muslim father (whom he met once), earns a central place in this narrative, where (according to Colin Powell) calling someone a Muslim - accurately or not - constitutes a smear campaign.…  Seguir leyendo »

Tema: La actual carrera a la Casa Blanca se perfila como una de las más importantes en la historia reciente de EEUU.

Resumen: Esta carrera a la Casa Blanca se ha descrito como una de las más importantes en la historia reciente de EEUU. Están en juego cuestiones de política, de liderazgo y de formas de gobernar. Pero, en caso de convertirse en el próximo presidente de EEUU, Barack Obama necesitará más que la audacia de la esperanza, título de su último libro.

Análisis: El proceso de designación de los candidatos empezó casi dos años antes de los primeros caucuses y primarias.…  Seguir leyendo »

Tema: El año 2008 verá las elecciones presidenciales norteamericanas más abiertas e interesantes desde hace décadas.

Resumen: El año 2008 verá las elecciones norteamericanas más abiertas desde hace décadas puesto que ni un presidente en ejercicio ni un vicepresidente en ejercicio se presentan a los comicios. La impopularidad de George W. Bush ha proporcionado a Barack Obama y a los demócratas un fácil eslogan de campaña: “Cambio”. Por su parte, John McCain no es en absoluto el típico republicano, razón por la cual la contienda está siendo relativamente reñida. Sin embargo, EEUU ha cambiado menos de lo que algunos podrían creer.…  Seguir leyendo »

No hay desacuerdo acerca de la fecha. El 4 de noviembre de 2008, el primer martes después del primer lunes, marcará un antes y un después. El desacuerdo es acerca de su rango, en relación con fechas relativamente recientes que hemos señalado como históricas en nuestra memoria: el 11 de septiembre de 2001, cuando Estados Unidos se sintió vulnerable y su presidente decidió convertirse en un jefe de guerra; el 9 de noviembre de 1989, cuando el muro de Berlín dejó de separar las dos Alemanias y empezó el fin del sistema comunista. Más inalcanzable es conocer la etapa que se abre con el mojón calendario, por más que creamos contar con datos acerca de los nuevos aires que soplan.…  Seguir leyendo »

Si el siglo XIX fue el siglo de los Parlamentos, el XX ha sido el de las jurisdicciones constitucionales. Así lo argumenta Gustavo Zagrebelsky, antiguo magistrado y presidente de la Corte Constitucional italiana, al señalar la importancia del juez de la ley en el Estado democrático. Y probablemente así será en el futuro, sobre todo mientras que un colegio de jueces conserve el control de la adecuación de la ley a la Constitución. En su libro Principios y votos (El Tribunal Constitucional y la política), este constitucionalista de la Universidad de Turín reflexiona sobre la relevancia de la jurisdicción constitucional y los problemas que la acechan.…  Seguir leyendo »

El vencedor de la elección presidencial estadounidense de hoy heredará una tormenta perfecta de problemas, tanto económicos como internacionales. Tendrá que afrontar el inicio de mandato más difícil desde -y lo digo con toda seriedad- el hombre que salvó la Unión, Abraham Lincoln. Aunque quizá sea más instructivo el precedente de 1933, cuando Franklin D. Roosevelt supo ofrecer una retórica llena de inspiración y una voluntad de "experimentos audaces" a un país que se enfrentaba a la quiebra económica y el derrumbe de la confianza de la población.

Para mí, la elección es sencilla, y no sólo porque soy, por temperamento y por historia, demócrata.…  Seguir leyendo »

Uno de los estereotipos que circulan permanentemente por democracias como la española es aquel que se refiere a la exigencia de la separación de los tres poderes clásicos del Estado. Perfilados éstos ya por Aristóteles, fue Montesquieu quien los describió más detalladamente, y a partir de él este principio se erigió en un dogma del Estado democrático, hasta el punto de que el artículo 16 de la Declaración de Derechos del Hombre y del Ciudadano de 1789 señalaba que allí donde no exista «una separación determinada de poderes, no existe Constitución».

Pues bien, tomada estrictamente al pie de la letra esta idea de que los poderes ejecutivo, legislativo y judicial deben estar separados, a fin de que el poder detenga al poder, y se evite así todo abuso totalitario, cabría sostener, sin embargo, que en la práctica no ha existido nunca esa separación radical en ningún país.…  Seguir leyendo »

Sea cual fuere el candidato presidencial  que tome posesión de su cargo como presidente de Estados Unidos en enero del 2009 - y a estas alturas es casi seguro que será Barack Obama, aunque nunca se sabe seguro hasta el último minuto-, accederá a la presidencia bajo el peso de un enorme fardo a sus espaldas e inmensas expectativas sobre su cabeza. Desde luego, no es cosa de poca monta.

La verdad es que difícilmente puede exagerarse esta cuestión. The New Republic lo explicó con acierto recientemente cuando su dirección señaló: "En la situación actual, el próximo presidente heredará no sólo una crisis económica, sanitaria, medioambiental y estructural sino también, sin duda, un par de guerras, una situación militar comprometida y una amenaza iraní permanente.…  Seguir leyendo »

It would be wonderful to think that the intense interest with which Europeans are following today's US presidential election might be matched by Americans watching the European parliamentary elections in June 2009. Today the US takes part in the most exciting, and potentially the most important, presidential election in decades. In two months there will be a new administration and Congress in Washington DC. Across the Atlantic - the necessity to ratify the Lisbon treaty notwithstanding - there will by next summer be a new European parliament, and by next autumn in all likelihood a new European commission.

This transition on both sides of the Atlantic presents a fresh challenge and a huge opportunity - to relaunch transatlantic relations on a new and more positive footing.…  Seguir leyendo »

Llevo años escribiendo que los niveles de violencia de los adolescentes y jóvenes no son, en la actualidad, superiores a los que había hace 50 años, ni siquiera a los de hace 10 o 15. Pero añado inmediatamente que encontramos, con demasiada frecuencia, episodios de violencia entre jóvenes, adolescentes o menores de edad, escalofriantes e inimaginables en otros tiempos. El último, estos mismos días.

Hemos sabido que dos menores de edad han sido detenidos por los Mossos d'Esquadra, en Ripollet, acusados de degollar y golpear en la cara hasta la muerte a una niña de 14 años a la que conocían del barrio y que era compañera de ellos en el mismo centro docente.…  Seguir leyendo »

A finales de los años 40, cuando en China triunfó el comunista Mao Zedong y expulsó a la isla de Taiwán a Chiang Kai Chek, aliado de EEUU, en los círculos políticos de Washington surgió la pregunta: ¿quién perdió China? Ahora, después de siete agitados años, empieza a surgir el interrogante de si se ha perdido ya Afganistán.

Los nubarrones se acumulan. El Gobierno central, al que apoya la OTAN, solo controla una parte del país; la corrupción en medios oficiales galopa; el cultivo de la amapola, que produce la heroína, no amaina, lo que engorda la economía de los talibanes.…  Seguir leyendo »