Domingo, 9 de noviembre de 2008

The inspiring and transformative choice by the American people to elect Barack Obama as our 44th president lays the foundation for another fateful choice that he — and we — must make this January to begin an emergency rescue of human civilization from the imminent and rapidly growing threat posed by the climate crisis.

The electrifying redemption of America’s revolutionary declaration that all human beings are born equal sets the stage for the renewal of United States leadership in a world that desperately needs to protect its primary endowment: the integrity and livability of the planet.

The world authority on the climate crisis, the Intergovernmental Panel on Climate Change, after 20 years of detailed study and four unanimous reports, now says that the evidence is “unequivocal.”…  Seguir leyendo »

First things first, Mr. President-elect. Some thoughts on what Obama's top priority should be.

The most important challenge facing President-elect Barack Obama is to restore America's standing in the eyes of the world. He must reinvent the United States as a country that listens, engages with others and has "a decent respect to the opinions of mankind." To this end, the following prescription might help reverse the damage of the Bush years:

Stop acting and sounding as if yours is the only way of seeing the world ("you're either with us or against us"), which makes all disagreement illegitimate or "anti-American."…  Seguir leyendo »

El 16 de octubre se celebró el Día Mundial de la Alimentación. La lucha contra la plaga de la desnutrición ha contado con un largo periodo de progresos moderados, pero sostenidos. Ello no obstante, tras los espectaculares incrementos de precios de los alimentos básicos, este año se ha invertido la tendencia. Se ha producido un fuerte retroceso que nos ha situado de golpe años atrás. Según la FAO, en la actualidad son 923 millones las personas que pasan hambre en el mundo, 75 millones más que hace un año. Este retroceso evidencia la existencia de nuevas variables que dan al traste con el conformismo actual.…  Seguir leyendo »

Querida Aisha: Me entero por la prensa, con hondo dolor, de que medio centenar de fanáticos islamistas de tu Somalia natal han acabado contigo de la manera más vil imaginable, enterrándote en un agujero y lapidándote hasta la muerte. Alegando tu adulterio. Según los medios consultados, el jeque rebelde Hayakallah, mandamás de la ciudad portuaria de Kismayo, donde se llevó a cabo tu ejecución, ha manifestado que admitiste tu "crimen" ante una corte islámica. Y que, además, pediste ser juzgada y castigada según los preceptos de la sharia. ¡Como si ello --caso de ser verdad-- fuera justificación para tamaña atrocidad!

Digo caso de ser verdad porque, según leo en los mismos medios, tus familiares han declarado, llevándole la contraria al personaje de marras, que ni confesaste ser adúltera ni pediste que te lapidaran.…  Seguir leyendo »

El martes 4 de noviembre, el de las elecciones en Estados Unidos, fue un día histórico y, aparte de eso, una jornada muy larga, que se prolongó, en este país tempranero, hasta las primeras horas de la madrugada.

A las siete de la mañana, desde mi ventana, vi filas de personas de diferentes edades y condiciones que caminaban rumbo al sur del distrito de Hyde Park, alejándose de la orilla del lago Michigan. Entre ellos había un hombre anciano con aspecto de sabio, de larga melena blanca, sombrero de playa encima de la melena, largo bastón lleno de curvaturas, pantalones blancos y chaqueta oscura.…  Seguir leyendo »

Despejada la incógnita de la presencia de España en la cumbre que dará inicio, ¡esperemos!, a la reforma del sistema financiero mundial, será difícil que no se le dé continuidad. Dependerá más, a partir de ahora, de su contribución al nuevo orden económico y financiero que necesitamos, que de las razones objetivas que hacen lógica y razonable su presencia en un grupo de 20 países que combinen a los más desarrollados con los emergentes más significativos.

Es decir, dependerá más del para qué de este ejercicio imprescindible de la comunidad internacional, que del por qué España debe estar representada con los criterios que se quiera de nivel de desarrollo, de producto bruto o de otros.…  Seguir leyendo »

El mundo está cayendo en una grave desaceleración mundial, probablemente la peor del último cuarto de siglo, quizá incluso la peor desde la Gran Depresión de 1929. Una crisis que, en más de un sentido, es made in USA, fabricada en Estados Unidos.

Estados Unidos exportó sus hipotecas tóxicas al resto del mundo en forma de títulos respaldados por activos. Exportó su filosofía desreguladora del mercado libre, algo que ahora hasta Alan Greenspan, su sumo sacerdote, admite que fue un error. Exportó su cultura de irresponsabilidad empresarial y la opaca práctica de las opciones de compra de acciones, que fomentan esa mala contabilidad que, al igual que ocurrió en los escándalos de Enron y Worldcom hace unos pocos años, tan importante ha sido en este descalabro.…  Seguir leyendo »

Tanto han insistido algunos colegas, tratando de aminorar la trascendencia histórica de lo que acabamos de vivir, en que Obama no es negro sino mulato -«joven, guapo y bronceado», según el inefable Berlusconi-, que he terminado por acordarme de lo que el historiador Michael Beschloss cuenta que sucedió el 12 de febrero de 1963 en la Casa Blanca con motivo de la onomástica de Lincoln.

Como tenían mala conciencia de que, superado ya el ecuador de su presidencia, no habían cumplido ninguna de sus promesas en materia de derechos civiles y el malestar de los líderes negros no cesaba de crecer por el trato vejatorio e inhumano que seguían recibiendo en los estados del sur, los Kennedy decidieron organizar una especie de open house para la comunidad afroamericana.…  Seguir leyendo »

EN tiempos de tormentas, que amenazan la estabilidad económica de naciones y familias, ¿quedarán tiempo y sosiego para hablar de poetas y de naves, de mares con otras tormentas y de marinos con otras responsabilidades? Mientras nos sentimos acongojados por estos problemas urgentes, no podemos olvidar las tormentas morales y culturales, que son más silenciosas pero tienen secuelas más profundas.

Pocos años antes del nacimiento de Cristo, el poeta romano Horacio elevaba su voz ante las tentaciones que padecía la nave del Estado. Habiendo salido de graves peligros y recobrada la paz civil, pretendía abandonar el puerto y volver a alta mar, quedando a merced de nuevas galernas.…  Seguir leyendo »

El sistema universitario catalán goza de buena salud. En los últimos veinticinco años hemos conseguido articular una red de universidades capaces de generar una oferta de estudios de grado atractiva y de calidad, hemos conseguido también que la investigación que se realiza en las universidades, y en los centros de investigación de su entorno, sea relevante, en cantidad y calidad, en el panorama internacional. El sistema universitario catalán se ha convertido en uno de los más sólidos entre los países del sur de Europa.

El sistema contiene, sin embargo, el germen para ser más ambicioso, para convertirse en la próxima década en uno de los mejores de Europa.…  Seguir leyendo »

En los últimos seis meses, varias empresas de sondeos de opinión han preguntado a los ciudadanos del resto del mundo sobre sus preferencias en las elecciones presidenciales en Estados Unidos y el consenso ha sido - quizá como era de esperar- abrumador. Según el sondeo mundial de Gallup, 71 de 73 países preferían a Barack Obama. Y según un sondeo de la BBC, Obama obtuvo apoyo en el total de 22 países encuestados.

Sin embargo, en estos sondeos el apoyo a Obama se situó en su nivel más bajo en los países árabes y musulmanes, donde la mayoría de las personas encuestadas afirmaron que no creían que cambiaran las relaciones de Estados Unidos con el resto del mundo.…  Seguir leyendo »