Lunes, 10 de noviembre de 2008

World economic leaders will gather in Washington Saturday for a summit to address the global financial crisis. It is no coincidence that Brazil, China, India and other emerging-market nations have not only been invited to the summit but are expected to play meaningful roles. The credit crunch, which began in the United States, has quickly spread to the developing world. The summit agenda will be dominated by monetary policy coordination and new roles for international institutions such as the International Monetary Fund.

In his Nov. 3 op-ed, "Fairness for Emerging Markets," Kemal Dervis made the case for "making massive credit lines available" to most emerging-market economies.…  Seguir leyendo »

Como sucede a menudo en política, la manera más segura de acallar toda resistencia contra un proceso regresivo y empobrecedor es exhibirlo ante la opinión pública de acuerdo con la demagógica estrategia que consiste en decirle a la gente, a propósito de tal proceso, exclusivamente lo que le agradará escuchar. Así, en el caso que nos ocupa, las autoridades encargadas de gestionar la reforma de las universidades que se está culminando en nuestro país -sea cual sea su lugar en el espectro político parlamentario- han presentado sistemáticamente este asunto como una saludable evolución al final de la cual se habrá conseguido que la práctica totalidad de los titulados superiores encuentren un empleo cualificado al acabar sus estudios, que los estudiantes puedan moverse libremente de una universidad europea a otra y que los diplomas expedidos por estas instituciones tengan la misma validez en todo el territorio de la Unión.…  Seguir leyendo »

La crisis económica que súbitamente nos ha asaltado no ha hecho más que evidenciar que el mundo en que vivimos es cada vez más globalizado. Ahora somos conscientes del vínculo que nos une a otras personas, colectivos, entidades y Gobiernos de países cuyas decisiones y actividades influyen sobre nuestro día a día. Ya no vale alegar diferencias culturales, religiosas o políticas para argumentar que no tenemos nada en común con países o continentes que geográficamente se encuentran muy lejos pero en la práctica están a un click de distancia de nosotros.

La importante victoria de Barack Obama en las elecciones de Estados Unidos es uno de esos acontecimientos que tanto nos afectan.…  Seguir leyendo »

No event in the history of the Third Reich provoked such immediate outrage outside Germany as Kristallnacht: the destruction of synagogues and prayer houses across Germany and Austria, the looting of Jewish homes and businesses, and the murder of as many as a hundred Jews in their homes and in the streets. This orgy of destruction was followed by the immediate deportation of 30,000 Jewish men to concentrations camps.

Foreign journalists who witnessed the events of the night of November 9/10 reported in the fullest details to their newspapers . Foreign diplomats alerted their foreign officers to the anti-Jewish excesses of that night.…  Seguir leyendo »

Hay dos explicaciones de la crisis. Una, que el capitalismo es malo per se, ya que permite que se desate la codicia de quienes tienen la sartén por el mango. Cuanto antes desaparezca, por tanto, mejor. Otra, que siendo bueno o al menos aceptable, se estropea de cuando en cuando, pero tiene arreglo. La segunda explicación es la más deseable, pues con ella las crisis tendrían remedio. Lo que no tendría remedio sería un derrumbe de nuestra organización socioeconómica sin nada que la sustituyera. El capitalismo o economía de mercado puede prevalerse de que, desaparecido el comunismo al comprobarse su inviabilidad, es el único sistema que existe hoy por hoy y no tiene sustituto.…  Seguir leyendo »

El atentado terrorista -sí, atentado terrorista- que ha segado la vida a dos servidores del Estado nos vuelve a recordar brutalmente lo que nos jugamos en esta guerra que se dirime en Afganistán. Los terroristas, que no son adoradores de la muerte como algunos despistados se empeñan en afirmar, saben muy bien lo que quieren y cómo lograrlo. El terrorismo es un instrumento de poder a través de la violencia y la amenaza de la violencia. Los talibán y otros movimientos yihadistas son expertos en las artes del terror. ¿Creemos de verdad que la población de los pueblos y territorios que dominan estas bestias se someten voluntariamente y por convicción a su barbarie?…  Seguir leyendo »

Apenas habían transcurrido unos minutos desde que se hubieron contabilizado los preceptivos doscientos setenta delegados para ganar la presidencia de los Estados Unidos que, como es sabido hasta la náusea, obtuvo el senador Barak Hussein Obama, cuando una multitud multirracial de hombres y mujeres mayoritariamente jóvenes se congregó espontáneamente a las puertas de la Casa Blanca, Washington DC., coreando con provocativa sorna e indisimulada alegría una frase que resulta ser todo un titular descriptivo del momento: «¡Our House, The White House!». Este columnista era testigo de ello. Los allí reunidos -que no habían sido vistos nunca en elecciones anteriores- podían ufanarse de haber sido una de las piezas fundamentales de la elección de un candidato que por parecer que lo tenía todo en contra resultó tenerlo todo a favor: los jóvenes, tradicionalmente abstencionistas, y la comunidad negra habían acudido a votar para dejarle un 66 por ciento de su voto los primeros y nada menos que un 95 por ciento los segundos.…  Seguir leyendo »

¿Qué tienen en común los nativos de Uganda, un decano de Harvard y la Fundació Jaume Bofill? Veamos: en 1982, tras un brote de ébola en Uganda, la OMS envió centenares de médicos. A las pocas semanas, los nativos constataron que en los pueblos donde había más doctores, había más gente que moría. Dedujeron que los doctores traían la enfermedad y... los asesinaron.

En 1988 un decano de Harvard observó que los estudiantes que habían ido a clases particulares de SAT (exámenes de entrada parecidos a la selectividad) tenían peores notas que los que no lo habían hecho. Concluyó que las clases privadas eran perjudiciales y recomendó que no se utilizaran.…  Seguir leyendo »

Es posible que en la historia política pasada y reciente no se haya producido en el mundo una reacción de ilusión y apoyo tan generalizado como el que ha suscitado el nuevo presidente de los EEUU, Barack Obama. De norte a sur y de este a oeste, el mundo mira esperanzado la figura de un hombre que se dispone a dirigir el país del que, guste o no, aún dependen en buena medida la estabilidad mundial y el destino de muchas naciones.

La deslumbrante elección de Obama revela que una de las democracias más antiguas del mundo, lejos de afrontar una supuesta e inevitable decadencia como algunos pronosticaban, ha sido capaz de reactivar su ilusión y dinamismo contagiándolo al resto de la tierra.…  Seguir leyendo »

El alud de opiniones políticas, sociales y éticas expresadas en un libro por la consorte del jefe del Estado instan a una reflexión acerca de las funciones constitucionales de la Corona en una monarquía parlamentaria. Ha lanzado un amplio catálogo de consideraciones sobre reforma de la Constitución, el aborto, la eutanasia, la enseñanza de la religión, la abdicación del Rey, los republicanos, la homosexualidad, la violencia de género, las relaciones internacionales, los políticos, la libertad de expresión, etcétera. En una parte de estas opiniones adopta una legítima opción política muy conservadora e incluso, a veces, reaccionaria, y, en general, tributaria de un poso intelectual más bien primario.…  Seguir leyendo »

Some may express reservations about George Bush's Middle East policies over the past eight years but Tzipi Livni, Israel's foreign minister, is not among them. Speaking during what was probably Condoleezza Rice's farewell visit to the region as US secretary of state, Livni applauded a bilateral relationship "which has been truly strengthened under the leadership and vision of President Bush ... His contribution will never be forgotten".

Livni is absolutely correct, though not perhaps in the sense that she intended. Bush's declaration of a "war on terror" in the wake of the 9/11 attacks fired a confrontation between the western and Muslim worlds unprecedented in modern times.…  Seguir leyendo »