Martes, 11 de noviembre de 2008

Like most people of my generation, I grew up with a mystery. I felt I understood the second world war. The attempt to dominate and destroy, to eliminate the people of other races, though raised to unprecedented levels by the Nazis, is a familiar historical theme. The need to stop Hitler was absolute, and the dreadful sacrifices of the second world war were unavoidable.

But the first world war, which ended 90 years ago today, seemed incomprehensible. The class interests of the men sent to kill each other were the same. While Germany was clearly the aggressor, the outlook of the opposing powers - seeking to expand their colonies and to dominate European trade - was not wildly different.…  Seguir leyendo »

Next Saturday world leaders meet in Washington to discuss new rules for the global financial system (though little will be achieved with President-elect Obama absent). So far, thinking about this matter has scarcely got beyond calls for better banking regulation: a microeconomic issue that is doubtless important but misses the main economic plot. The Bretton Woods system of 1944 was set up to "promote a stable system of exchange rates". This system has gone. But any new agreement, will need to be equally ambitious in addressing the problem of exchange rates, because the prevailing "non-system" has played a major role in the wild credit boom that has led to the financial crisis.…  Seguir leyendo »

Today is the 90th anniversary of the armistice that ended the First World War, and it will be commemorated very differently on each side of the Atlantic and across the borders of Europe. It’s a reminder that not all “victors” experience wars in the same way, and that their citizens can have almost as much difficulty as those of the vanquished states in coping with the collective trauma of conflict.

For Americans, Veterans Day celebrates the survivors of all the nation’s 20th and 21st century wars. In France and Britain, by contrast, the mood is altogether more somber. In these countries, it is the dead who, since 1919, have been the focus of the ceremonies.…  Seguir leyendo »

Kristallnacht, Noche de los Cristales, es el término con el que ha pasado a la historia el pogromo antisemita organizado por el régimen nazi en la noche del 9 al 10 de noviembre de 1938. La destrucción de cientos de sinagogas, saqueos, asesinatos y decenas de miles de arrestos y traslados a campos de concentración conforman el fatal balance de las acciones que tuvieron lugar en Alemania y Austria hace 70 años, y que dan comienzo al periodo hoy definido como el Holocausto.

En noviembre de 1938 España atraviesa la última etapa de la Guerra Civil, que se va definiendo de manera ya prácticamente irreversible a favor del bando nacional.…  Seguir leyendo »

"Y también dos huevos duros", dirían los Marx si hubieran asistido a la última reunión de la OTAN en Budapest. Y es que a la carga que la Alianza asume en Afganistán desde 2003 -contrainsurgencia, reconstrucción, refuerzo institucional, ayuda humanitaria...-, ahora se añade la lucha contra el narcotráfico, vital motor para los insurgentes (talibán, señores de la guerra o Al Qaeda y sus adláteres).

En estas circunstancias -cuando los 52.000 soldados de ISAF y los 20.000 de Libertad Duradera no se bastan para atender tan exigentes encargos, y cuando es notorio que no se atenderá la desesperada petición del jefe militar de la OTAN de aportar 12.000 efectivos más (insuficientes, aun así)-, la tentación de acelerar la salida del país es casi irresistible.…  Seguir leyendo »

Se ha dicho con razón que Estados Unidos ha avanzado cuando sus líderes han comprendido la naturaleza de los cambios en el mundo. No tengo dudas acerca de que Barack Obama es del estilo de tales presidentes. Obama es consciente de que, con una política del pasado, su país ya no puede aspirar a tener la hegemonía de un concierto de naciones que trabaja por el interés común en la era de la globalización.

La política unilateral, el endeudamiento por las acciones exteriores y la degradación de las políticas sociales interiores han debilitado a Estados Unidos en su seguridad de forma clamorosa y le han hecho perder autoridad y centralidad.…  Seguir leyendo »

La estimulante y novedosa opción que ha tomado el pueblo estadounidense al elegir a Barack Obama como nuestro 44º presidente sienta las bases de otra decisión trascendental que él, y todos nosotros, hemos de tomar el próximo mes de enero: la de iniciar un rescate de emergencia de la Humanidad ante la amenaza inminente y galopante que plantea la crisis climática. La revolucionaria idea de la Declaración de Independencia americana de que todos los seres humanos nacen iguales, es hoy el marco en el que se produce la renovación del liderazgo estadounidense en un mundo que necesita, desesperadamente, proteger su legado esencial: la integridad y habitabilidad del planeta.…  Seguir leyendo »

Las muertes del brigada Suárez y del cabo Alonso, a manos de un terrorista suicida en Shindand, al sur de Herat, no son más que otro terrorífico escalón en el horror afgano y vienen a corroborar lo que medio mundo sabe: en Afganistán se libra una guerra contra la barbarie talibán, contra la producción insoportable de la droga y en solidaridad con las mujeres más oprimidas del planeta.

Pero ante la obviedad del conflicto bélico, conviene repasar determinados aspectos políticos y sociológicos que, gracias a la insistencia por ocultarlos, van calando en España. En todo Occidente, las opiniones públicas son cada día más conscientes de que Afganistán es una guerra casi total, pero en nuestro país seguimos, erre que erre, escondiendo la cabeza debajo del ala.…  Seguir leyendo »

Athens, along with several other Greek cities, has been burning for the several days. The rioting was triggered by the death of a teenager killed by the police on Saturday night. How to make sense of a reaction that appears to be so massively disproportionate?

Several observers have pointed to the usual suspects: maladministration and corruption; the collapse of confidence in the government; political scandals; a growing gap between the rich and the poor.

These arguments are wanting: Greece is hardly exceptional in terms of its problems, yet rioting and destruction on such scale are unusual in Europe.

In fact, these riots are a symptom of a deep cultural problem rather than a social one.…  Seguir leyendo »

Cabe considerar las prioridades de política exterior de Obama sopesando cuatro cuestiones clave que afronta su Administración: Iraq, Afganistán, Irán y el conflicto palestino-israelí.

Iraq. En la cuestión de Iraq, la postura de Obama supone una ruptura tanto con Bush como con McCain por su énfasis en que la nueva misión militar deberá consistir en dar por finalizada la guerra en ese país. Aunque el plan de Obama prevé la presencia de un contingente residual en Iraq, ha reiterado una y otra vez que no habrá bases permanentes.

La cuestión no es la de si se retirará de Iraq, sino de que con qué premura puede cumplir su promesa.…  Seguir leyendo »

Devolution has been good for Spain, but it may have gone too far

The hardest problem for the authors of Spain’s democratic constitution was to strike a balance between the central government and the claims of Catalonia, the Basque country and Galicia for home rule. The formula they came up with was known as café para todos, or coffee for all: Spain was divided into 17 “autonomous communities” (plus the enclave cities of Ceuta and Melilla on the Moroccan coast), each with its own elected parliament and government. This estado de las autonomías seemed a neat solution. Over the past 30 years more and more powers and money have been devolved.…  Seguir leyendo »

Según el escritor Ennio Flaiano, ser italiano para muchos no es una nacionalidad, sino una profesión que no requiere muchos estudios, puesto que se hereda. El país de los vientos --la bora, el lebeche, los alisios, el siroco, el mistral-- también es la única nación en el mundo que incluye en su propio territorio a otros dos Estados: el Vaticano y San Marino. En Marsica hay osos y en Cerdeña focas, así como el papiro en Siracusa. Venecia es más fría que Londres y también más calurosa que Casablanca, y en Cervinia cae más nieve que en la taiga siberiana. En este histórico y admirado país, amante del arte y bendecido por la naturaleza, nacieron la Mafia y el fascismo.…  Seguir leyendo »

Pasan los días y se acumulan las malas noticias en el sector del automóvil. La lista de expedientes de regulación de empleo crece sin aparente freno. Los temporales pueden entenderse como mal menor en tiempos de crisis; los definitivos constituyen pésimas noticias pues no está claro que esos empleos lleguen a recuperarse algún día.

Tras el primer impacto por el aluvión de malas noticias cabe la reflexión y la autocrítica para ver en qué nos hemos equivocado y, sobre todo, qué se puede hacer todavía.

La crisis de ventas existe, no hay duda, pero no es menos cierto que los fabricantes están exagerando su reacción ante la crisis para hacer ajustes estructurales que de otra forma no se atreverían.…  Seguir leyendo »