Miércoles, 12 de noviembre de 2008

Few issues are likely to generate more emotional opposition than federal funding of stem cell research. Handled wrongly, it could energize conservative opponents and derail Barack Obama’s presidency. There is no question that we must move ahead, but caution is key.

Effective federal support for human embryonic stem cell research has been stalled for almost a decade and half. In late 1994, the National Institutes of Health accepted all of the recommendations of its Human Embryo Research Panel — on which I served — regarding federal support for embryonic stem cell research. But the election of a conservative Republican Congress that year doomed our suggestions.…  Seguir leyendo »

Very few Europeans know the EU has a «security strategy». Adopted five years ago, the document contains threat assessments ranging from terrorism to nuclear proliferation and organised crime. There are also passages about the need for the EU’s neighbours to be well-governed so that problems don’t spill over into the area, but nothing very specific.

The original draft did not mention Russia once. Europe’s largest country was considered neither a threat nor an asset. The final version remedied that, touching on its role in helping to stabilise the Balkans. The prospect of a «strategic partnership» was held out as a mutual benefit.…  Seguir leyendo »

He may be pompous, self-satisfied and, with his wonderfully twee ideas about sex, a bit of a prude, but the sinister aspect of Paul Dacre’s speech to the Society of Editors on Sunday is the sheer intellectual dishonesty of his comments about the law on privacy.

He tells us that privacy laws come, not from parliament and the democratic process, but from one judge, Sir David Eady. He must know this is untrue. Parliament passed the Human Rights Act in 1998. Judges enforce it, just like other laws. The main precedents on privacy have been set by the court of appeal and the House of Lords, not by Mr Justice Eady.…  Seguir leyendo »

Creo que hay que ponerse a dar forma y tono a esa voz inarticulada y latente que ha surgido aquí y allá en estas últimas semanas preguntándose irritada dónde están los responsables económicos del gran desaguisado que estamos viviendo. Se trata de una catástrofe financiera pero, como las demás catástrofes, va a producir padecimiento, privaciones, ansiedad y miseria. La gente va a sufrir, y lo que ese rumor difuso busca medio a tientas es saber a quiénes puede serle exigida la responsabilidad de todo ello. No me parece que sea una demanda insensata.

Sin embargo, no es fácil de contestar, porque la economía parece operar como una suerte de orden objetivo e ineluctable de cuyos resultados nadie se hace cargo.…  Seguir leyendo »

Cuando la familia Obama se instale en la Casa Blanca, vivirá en un edificio construido por esclavos. La alegría vivida por ciudadanos de todos los colores tras su elección tiene fundamento. Nuestra historia está abierta y, a veces, es posible superar sus crímenes, crueldades y errores. Uno de los grandes temas de campaña del presidente electo fue la necesidad de unir a la nación. Eso, junto con su insistencia en las responsabilidades económicas del Gobierno, la necesidad de una política exterior más mesurada, su descripción de sí mismo como un candidato post-racial (y su aire tranquilo e inteligente), convenció a la mayoría del electorado (53%) de que podía arriesgarse a votar por él.…  Seguir leyendo »

La Ley de Memoria Histórica y los autos del juez Baltasar Garzón han provocado en buena parte de la sociedad española una escandalizada beligerancia, pero detrás de estas precipitadas muestras de indignación se distingue una escalofriante mueca de pavor, una desesperada angustia, un sacramental y espantoso lamento. Como si una trompeta surgida de los oscuros lindes del tiempo tronara anunciando la resurrección de los muertos y éstos regresaran a reparar las cuentas pendientes que los vivos quisieron olvidar.

No carecen de fundamento estos temores. En realidad, la disputa jurídica y política sobre la oportunidad de las exhumaciones y el sentido de la deuda contraída con los españoles arrojados al olvido de la fosa común nos permitirá afrontar la postergada culminación de nuestra Transición democrática y conocer al fin el motivo por el que la derecha católica impide la rehabilitación moral de las víctimas asoladas por el inmundo paseíllo de los fusilamientos furtivos.…  Seguir leyendo »

Countless Americans, gay and otherwise, are still mourning — and social conservatives are still celebrating — the approval last Tuesday of anti-gay-marriage amendments in Florida, Arizona and, most heartbreaking, California, where Proposition 8 stripped same-sex couples of their right to wed. Eighteen thousand same-sex couples were legally married in California this past summer and fall; their marriages are now in limbo.

But while Californians march and gay activists contemplate a national boycott of Utah — the Mormon Church largely bankrolled Proposition 8 — an even more ominous new law in Arkansas has drawn little notice.

That state’s Proposed Initiative Act No.…  Seguir leyendo »

GM*: genetically modified

As you leave Oxford station heading for London, there is an Oxfam advert that says: “Thanks to rising prices, some people can’t afford fuel. Rice, bread, stuff like that.”

In the past 12 months there has been a sharp reversal of the 30-year trend of steadily declining global food prices. It has been called the “silent tsunami” and experts agree on three things. First, price increases were driven by a complex mix of factors including rising oil prices, the switch to biofuels, increased demand in China, poor harvests in Australia and commodity market speculation. Secondly, the steep and sudden increases are temporary, because farmers will increase output in response.…  Seguir leyendo »

Aquí en Estados Unidos, donde resido y desde donde escribo este artículo, no es exagerado decir cuán consternados han quedado aquéllos que jamás pensaron que vivirían para verlo. Cuando mi esposa y yo acudimos la semana pasada, al día siguiente de la jornada electoral del 4 de noviembre, al centro de salud para ponernos nuestra vacuna anual de la gripe, la señora de la limpieza -una mujer blanca- nos saludó diciéndonos: «¡Este es un día histórico!». Y ciertamente así fue. La prensa en Estados Unidos encuentra difícil expresar con palabras una situación sin precedentes como ésta. Un comentarista del Atlanta Journal escribía: «Lo esperaba, ¡pero no tan pronto!».…  Seguir leyendo »

Del 11 al 14 de este mismo mes y en Madrid, se celebra la XV Asamblea General de la CONFER (Conferencia de Religiosos y Religiosas de España). Una reunión que, tras cuatro años de permanente reflexión a partir de un plan denominado «Pensar CONFER», propondrá a los Superiores Mayores masculinos y femeninos presentes o a sus delegados correspondientes, un nuevo proyecto estatutario pero también un alternativo modelo económico, con el fin de actualizar la actividad de la Confederación tanto ad intra como ad extra. Se trata, pues, de una Asamblea de gran calado no sólo para la Vida Religiosa en cuanto tal, porque también para el conjunto de la Iglesia en España a todos los niveles, pues en todos ellos están presentes quienes se han consagrado a Dios de forma radical y definitiva.…  Seguir leyendo »

Bien sé que la política es el arte de lo posible, no de lo deseable. El Ministerio de Defensa comunicó el pasado día 2 de noviembre a través de la periodista de este medio en Madrid Patricia Martín que las colecciones de armas incluidas en el Museo Militar de Montjuïc se trasladarán al castillo de Sant Ferran, en Figueres, la impresionante fortaleza que inició en 1753 Pedro Zermeño y que culminaron aquellos magníficos ingenieros militares formados en el Colegio de Matemáticas de Barcelona, entre ellos, su hijo Pedro.

Ante la terca postura del Ayuntamiento de Barcelona, políticamente correcta, jurídicamente muy discutible, dado que una orden ministerial del Ministerio de Hacienda rectifica una ley aprobada en el Congreso, se opta por el traslado.…  Seguir leyendo »