Lunes, 17 de noviembre de 2008

President Abdullahi Yusuf's admission that Somalia's transitional government is close to collapse puts the international community, and principally permanent UN security council members like Britain, on the spot. Decades of diplomatic neglect, ill-advised interventions, and half-hearted peace plans are now resulting in not so much a failed state as a state of anarchy.

The latest act of piracy involving an oil tanker off Somalia's coast, reported yesterday, reflects the desperate straits facing many in the country. It's a shame that leading countries and their navies seem more exercised about safeguarding sea lanes than saving the 3.25 million Somalis – 43% of the total population – who are dependent on food aid.…  Seguir leyendo »

Asistimos, en los últimos años, a un auténtico boom de la novela basada en ficciones ambientadas en espacios históricos remotos, en tramas vinculadas a enigmas religiosos o en supuestos misterios relacionados con la vida más o menos oculta de conocidos personajes de otras épocas. No hay más que entrar en cualquier librería, o en la sección correspondiente del hipermercado de turno y echar una ojeada a la mesa de novedades para advertir ese dominio casi apabullante. Otro tanto ocurre con las listas de los libros más vendidos en el género narrativo.

Ese fenómeno responde, entre otras razones, a un doble impulso: de un lado, una creciente demanda, por parte del lector, de ficciones que le atrapen por unas horas -o por unos días-, que le permitan vivir, con la imaginación, una realidad distinta a una cotidianidad no siempre feliz; de otro, a la opción de algunas de las grandes editoriales por responder a esa demanda con una literatura asequible, cómoda de leer y, a la vez, exenta de conflicto.…  Seguir leyendo »

La victoria de Barack Obama en las elecciones presidenciales ha suscitado un renovado interés en España por Estados Unidos. Como han manifestado ya líderes políticos de distintas tendencias y responsables de política exterior, la victoria de Obama podría representar una intensificación y un estrechamiento de los importantes vínculos que ya unen a España con la gran nación norteamericana.

En el ámbito de la sociedad civil, una de las instituciones que ha desarrollado un mayor esfuerzo por reforzar esos vínculos ha sido la Fundación Consejo España-Estados Unidos (y su contraparte americana, el US-Spain Council). Fundada en 1997, e integrada en su mayor parte por representantes de empresas españolas con importante presencia en EE UU, en el Patronato de la Fundación también participa el mundo de la cultura, la Universidad, los partidos políticos mayoritarios y la Administración.…  Seguir leyendo »

Esta crisis mundial ya ha tenido efectos que van mucho más allá del terreno económico. En el fondo, lo que ha puesto de manifiesto es que estamos ante un cambio de paradigma, ante todo un cambio de modelo ideológico. La crisis no sólo ha puesto en cuestión el neoliberalismo, sino también su compañero, el neoconservadurismo. Pero al hundimiento del paradigma neoliberal y neoconservador no le ha sucedido, todavía al menos, el surgimiento de un nuevo modelo que sirva de marco de referencia para poder mirar hacia el futuro con algo más de seguridad.

Sin embargo, antes de dejarnos llevar por el miedo al horror vacui, quizá deberíamos plantearnos la situación actual como lo que creo que en realidad es: una gran oportunidad para la emergencia de un nuevo consenso planetario de tipo socialdemócrata.…  Seguir leyendo »

El 2009 será un año muy difícil. La economía española se contraerá y la cifra de desempleados puede alcanzar los cuatro millones de personas. Además, nos enfrentamos a los mismos retos que afectan al resto del mundo: la crisis financiera internacional y las fuertes tensiones que provoca una economía cada vez más global en áreas como la energía, el agua y la agricultura y la pesca. España y el mundo necesitan una nueva economía basada en la cooperación entre los estados, que garantice la protección y la sostenibilidad de nuestro planeta. Y necesitan también una renovada confianza que dé respuesta a la pregunta de si podemos superar la crisis.…  Seguir leyendo »

Cada vez que hay una crisis bancaria internacional surgen grandes planes de reforma del sistema financiero para que no pueda volver a ocurrir una situación semejante. Se multiplican las conferencias internacionales, los congresos académicos, las reuniones de activistas políticos y sociales. Se acuñan frases grandiosas inspiradas en Fukuyama -el neoliberalismo ha muerto, hay que refundar el capitalismo- que tienen gran éxito mediático y ninguna repercusión práctica. Surgen incluso vencedores intelectuales de las crisis, Stiglitz antes y Brown ahora, que se consolidan como gurús académicos o políticos por su especial habilidad, como Italia en la Gran Guerra, para habiendo sido parte del problema aparecer luego impolutos como portadores de la solución.…  Seguir leyendo »

Parece que se ven luces al final del túnel de la crisis. Lamentablemente, se trata de los faros de un camión que viene de cara. Un camión conducido por Sarkozy y un grupo de políticos neointervencionistas, con Rodríguez Zapatero de polizonte, que dicen querer refundar el capitalismo.

Dejando de lado el hecho de que el capitalismo ni lo fundan ni lo refundan los políticos sino los millones de ciudadanos que tomamos decisiones libres diariamente (esa es la gran diferencia con respecto a aquellos sistemas económicos fracasados que fueron creados desde el Estado), los neointervencionistas operan bajo dos premisas falsas: la primera es que la crisis financiera ha sido causada por la falta de regulación.…  Seguir leyendo »

El nominalismo al que se han acostumbrado los políticos tiene un problema: caer en la tentación de creer que las palabras poseen poderes mágicos, que basta con formular lo mismo de otra forma para que algunos crean que el planteamiento ha cambiado; creer que basta con encontrar palabras que suenan bien, paralelismos que parecen aceptables, para pensar que los problemas han quedado solucionados. Hace mucho que el nacionalismo vasco está jugando a la magia de las palabras. A su apuesta por definir la sociedad vasca solo entre nacionalistas, la llamó "apuesta por la paz". A su apuesta por el derecho de autodeterminación y la consulta popular, la llamó "apuesta por la ética y la democracia".…  Seguir leyendo »

China's food supply appears to be awash in the industrial chemical melamine. Dangerous levels have been detected not only in milk and eggs, but also in chicken feed and wheat gluten, meaning that melamine is almost impossible to avoid in processed foods. Melamine in baby formula has killed at least four infants in China and sickened tens of thousands more.

In response, the United States has blasted lax Chinese regulations, while the Food and Drug Administration, in a rare move, announced last week that Chinese food products containing milk would be detained at the border until they were proved safe.

For all the outrage about Chinese melamine, what American consumers and government agencies have studiously failed to scrutinize is how much melamine has pervaded our own food system.…  Seguir leyendo »