Martes, 18 de noviembre de 2008

En 1975, el elefante republicano chapoteaba ensimismado en el estanque de frustración que propiciaron el caso Watergate, la renuncia de Nixon y la derrota de Vietnam. Bajo los rigores devastadores de la crisis económica de los 70, el GOP (Grand Old Party) yacía presa del desaliento. Fue entonces cuando Ronald Reagan asumió el liderazgo republicano y afrontó la situación con energía imaginativa y claridad de objetivos. Ofreció a los norteamericanos una causa en la que creer y, al mismo tiempo, les dio una respuesta coherente y sencilla a los problemas que preocupaban a la sociedad. Así, el elefante se puso en marcha, encontró la senda argumental para un nuevo destino y avanzó hacia él con decisión, guiado por una bandera que sus pioneros pronto bautizaron como la Revolución Conservadora.…  Seguir leyendo »

El comunicado de la reunión del G-20 celebrada en Washington arroja muchas luces de esperanza sobre la actual crisis. En primer lugar, pone el dedo en la llaga y llama a una acción efectiva respecto a las raíces esenciales de los males financieros presentes: la mejora de los estándares de información pública de las instituciones financieras y la necesaria transparencia del mercado de activos financieros derivados, que estuvieron en el origen del gran fiasco de la banca de inversión; la eficacia y efectividad de las instituciones de rating, y las retribuciones de los altos ejecutivos. Tiene también gran importancia la apelación contra las políticas proteccionistas: era crucial que se evitara una vuelta a las políticas de que cada cual salga del estancamiento a costa del vecino, y tal ha sido el compromiso de los líderes reunidos en Washington.…  Seguir leyendo »

Recientemente se ha celebrado en Madrid la Semana Marañón en la que se ha reflexionado sobre El humanismo en la práctica médica con la obra Vocación y ética del célebre médico como trasfondo. La figura de Gregorio Marañón (1887-1960) nos permite abordar la evolución del intelectual desde comienzos del pasado siglo; la irrupción del intelectual como sujeto histórico, su acceso a la vida pública, su papel en la política y, en definitiva, plantear su función en nuestras complejas sociedades tan llenas de valores pero escasas de referentes.

Existe cierto consenso en situar el origen de la voz intelectual sustantivada en torno al conocido affaire Dreyfus y a la carta que Émile Zola escribió en enero de 1898 al presidente de la III República Francesa, Félix Faure, subtitulada por Clemenceau con el célebre J'accuse!…  Seguir leyendo »

Las turbulencias financieras constituyen una magnífica ocasión para meditar sobre cuestiones muy de fondo de nuestras estructuras políticas y administrativas, así como acerca de su relación con algunas instituciones públicas y privadas: el Estado, los bancos, las grandes empresas de sectores clave de la economía, los partidos políticos... ¡Ahí es nada!

Del Estado sabemos que está viviendo una transformación de muy amplios vuelos. La Teoría tradicional, que se ha explicado a lo largo del siglo XX y que tiene su punto de partida en la gran obra de Jellinek -traducida al español en 1914 por Fernando de los Ríos-, ha conocido en Europa una erosión de espectaculares dimensiones.…  Seguir leyendo »

La detención de Garikoitz Aspiazu es, sin duda, una muy buena noticia para la lucha antiterrorista. Sin embargo, conviene matizar la euforia que ha llevado al presidente del Gobierno a calificarla de «determinante». El debilitamiento de la banda que provoca la neutralización de cualquier terrorista se acrecienta cuando éste ocupa una relevante posición en el organigrama, como ocurre con el citado activista. Importante es subrayarlo sin que ello degenere en un erróneo triunfalismo que transmita un análisis equivocado sobre la situación real de una organización terrorista que, desgraciadamente, aún tiene capacidad de infligir daño. Valorar el positivo alcance de esta detención requiere una necesaria prudencia sobre las consecuencias de la misma para ETA.…  Seguir leyendo »

Cuenta Greenspan en sus Memorias que en 1994, al intentar convencer al entonces primer ministro chino, Li Peng, de que China abriera más deprisa sus mercados, Li le preguntó cómo explicaba, si Estados Unidos era tan devoto del mercado, el control de precios y salarios decretado por Nixon en 1971. Greenspan contestó que aquella había sido una mala política. ¿Cuál sería hoy el tenor de una conversación entre Li Peng y Greenspan, ambos jubilados, sobre las virtudes y defectos del mercado? O, lo que es lo mismo, ¿cómo será el próximo diálogo entre Wen Jiabao y Paulson?

Lin Mingkang, director de la Comisión Reguladora de la Banca china, ha calificado de "ridículos" los mecanismos financieros norteamericanos que desencadenaron la crisis.…  Seguir leyendo »

Cuando se acaban de cumplir 10 años de la detención de Augusto Pinochet en Londres por una orden del juez Garzón, la Fiscalía de la Audiencia Nacional española olvida el derecho internacional, y, como sociedad, corremos el riesgo de convertirnos en una de las pocas excepciones mundiales a la hora de investigar los crímenes contra la humanidad del pasado. ¿Cómo es esto posible?

El reciente recurso interpuesto por la Fiscalía de la Audiencia Nacional contra el auto de 17 de octubre dictado por el mismo juez pasará sin duda al lado oscuro de la historia judicial, como lo hicieron en su momento los recursos presentados contra la extradición de Pinochet a España.…  Seguir leyendo »

La decisión que ha tomado Eusko Alkartasuna (EA) de ir a las próximas elecciones autonómicas bajo sus propias siglas, y no, como ve- nía haciendo desde el 2001, en coalición con el Partido Nacionalista Vasco (PNV), no debería haber sorprendido a nadie. Ya la asamblea extraordinaria de enero del 2007, convocada al efecto por la presión del llamado "sector crítico guipuzcoano", decidió, por abrumadora mayoría, en contra de la opinión de este sector, limitar la repetición de la coalición a la existencia en el país de "circunstancias excepcionales". Y pocos piensan que las circunstancias que hoy concurren en Euskadi sean tan excepcionales como aquellas del 2001, en las que una alianza fáctica entre el Partido Popular de Jaime Mayor Oreja y el Partido Socialista de Nicolás Redondo Terreros amenazaba con dejar a todo el nacionalismo vasco fuera de las instituciones.…  Seguir leyendo »

"I have said repeatedly that I intend to close Guantanamo, and I will follow through on that. I have said repeatedly that America doesn't torture, and I'm going to make sure that we don't torture. Those are part and parcel of an effort to regain America's moral stature in the world."

That unequivocal passage from President-elect Barack Obama's first extended interview since the election, broadcast on "60 Minutes" Sunday night, was a big step toward healing the damage that the Bush administration has done not just to our nation's image but to its soul.

Amid the excitement of the election and the urgency of the economic crisis, it has been easy to lose sight of the terrorism-related "issues" that defined George W.…  Seguir leyendo »

We are going through a financial crisis more severe and unpredictable than any in our lifetimes. We have seen the failures, or the equivalent of failures, of Bear Stearns, IndyMac, Lehman Brothers, Washington Mutual, Wachovia, Fannie Mae, Freddie Mac and the American International Group. Each of these failures would be tremendously consequential in its own right. But we faced them in succession, as our financial system seized up and severely damaged the economy.

By September, the government faced a systemwide crisis. After months of making the most of the authority we already had, we asked Congress for a comprehensive rescue package so we could stabilize our financial system and minimize further damage to our economy.…  Seguir leyendo »

As President Bush prepares to leave office, the pundits will start to produce their balance sheets. It is hard to know what they will list under “achievements”, but easy to predict their “disasters”: Iraq, Afghanistan, economic meltdown, soaring debt and America's loss of global stature.

One other debacle should feature prominently in that second column, but probably won't because it has occurred in a faraway country that most Westerners know only through the film Black Hawk Down - or from recent reports of rampant piracy including the seizure early on Sunday of a Saudi tanker, carrying more than two million barrels of oil, which had an immediate effect on crude prices.…  Seguir leyendo »