Lunes, 24 de noviembre de 2008

Tema: La crisis alimentaria supone un fuerte retroceso en la lucha contra el hambre en América Latina y el Caribe.

Resumen: La crisis alimentaria no es de disponibilidad, es de carestía de los alimentos. El cambio de tendencia implica precios promedio superiores en los años venideros y ruptura de la seguridad de un abaratamiento continuado del abastecimiento alimentario, y un fuerte retroceso en la lucha contra el hambre en América Latina y el Caribe. Entre 2005 y 2007 el numero de personas subnutridas creció en 6 millones, alcanzando los 51 millones. Con las fuertes subidas de precios durante la primera parte de 2008 (cuyo efecto en la inflación sigue presente) es posible que hayamos retornado a los 53 millones de subnutridos de comienzos de los años 90.…  Seguir leyendo »

No sabía bien hasta qué punto acertaba el editorialista de EL PAÍS cuando afirmaba -La memoria histórica, 7 de enero de 1977- que la guerra civil ocuparía "en la memoria colectiva un lugar de primer orden durante décadas". La guerra tiene que ser "objeto de una reflexión colectiva y de un debate abierto, en el que participen tanto quienes la hicieron como sus descendientes, tanto los vencedores como los vencidos", se decía entonces, expresando una convicción compartida por un amplio sector de lectores, entre los que no faltaron voces del exilio, como la de Manuel Andújar, que envió una carta al director para subrayar la coincidencia de este editorial con la posición mantenida por él y el grupo de exiliados que dirigieron en México la revista Las Españas.…  Seguir leyendo »

Hay asuntos que parecen gremiales y, sin embargo, tienen consecuencias en el conjunto de la sociedad. Así ocurre con las mediciones de calidad de la investigación, concretamente, en el ámbito de las Humanidades, que merecen un debate amplio.

Medir parece cosa de cantidades y, sin embargo, desde hace algún tiempo la obsesión por la medida se ha trasladado a la calidad. Se mide la calidad de la vida, de las democracias, del quehacer empresarial y de las instituciones educativas en sus distintos niveles. Y en el caso de la Universidad, se aplica el ábaco a los centros, pero también a la actividad de los profesores, sobre todo la investigadora, que es a la que me quiero referir.…  Seguir leyendo »

Siempre que viajo a Colombia regreso con el alma dividida por el dolor de un país que lleva cuatro décadas de guerra civil y la alegría y generosidad de sus habitantes que sobreviven a la violencia con una sonrisa estoica en el rostro. La prensa más solvente, medios de comunicación y organizaciones de derechos humanos denuncian a diario la nueva violencia desencadenada por paramilitares y otros grupos armados.

"Es que en Colombia no nos debemos aterrorizar por nada, aquí se están cometiendo desde hace varios años los crímenes más atroces de la humanidad. La destrucción de pueblos enteros con las masacres indiscriminadas de sus familias; el uso de las motosierras; el descuartizamiento sin piedad de las víctimas del narcotráfico y la guerrilla son apenas meros asomos de la cruda realidad que estamos padeciendo.…  Seguir leyendo »

Cada vez con mayor frecuencia, oímos hablar en los medios de comunicación de suicidio asistido, eutanasia, muerte digna...; y no pocas veces se advierte una notable confusión entre quienes utilizan esos términos. Esa confusión contamina después necesariamente las encuestas que se hacen sobre estas cuestiones. Puede tener cierto interés, por tanto, empezar clarificando algunos conceptos.

La Asociación Médica Mundial, en 1987, definió la eutanasia como «acto deliberado de poner fin a la vida de un paciente». Más explícita y completa me parece la definición que dio la Sociedad Española de Cuidados Paliativos en el año 2002: «Conducta (acción u omisión) intencionalmente dirigida a terminar con la vida de una persona que tiene una enfermedad grave e irreversible, por razones compasivas y en un contexto médico».…  Seguir leyendo »

Hay una brecha creciente entre las declaraciones oficiales, la opinión pública y lo que realmente espera a los participantes en una operación de paz, tanto civiles como militares.

Es patente que, como todo, este tipo de operaciones ha evolucionado a gran velocidad en los últimos años. También es cierto que una operación de paz tiene un inicial componente cívico militar con unas ratios respectivas acordes con la situación en el área objeto. La operación ideal es aquella en que todos los actores en disputa están dispuestos a pacificarse; en ella no será prácticamente necesaria la fuerza militar, al menos la de combate, y quizás solamente se emplee alguna capacidad, logística o de mando y control desplegables, necesarias para los primeros momentos de gestión de una situación complicada, pero el núcleo importante es el componente civil, las organizaciones gubernamentales y no gubernamentales.…  Seguir leyendo »

Acaba de saberse que el ritual católico para exorcizar al maligno se ha simplificado. Antes se requería un proceso algo tedioso, si lo que se pretendía era echar fuera del cuerpo de un cristiano el diablo, no siempre cojuelo, que lo ocupase. Se trataba de un rito que dejaba exhausto no solo al demonio, sino también al celebrante, que acababa hecho fosfatina. Giraban las cabezas, hablaba el diablo con voz cavernosa a través del poseso, levitaba el cuerpo no del demonio sino del pobre diablo poseído, olía a azufre; en fin, que la cosa era complicada y a veces el exorcista necesitaba de varias sesiones.…  Seguir leyendo »

Ni siquiera Baltasar Garzón pudo impedir que Franco muriera en la cama. Sin embargo, el asunto se puede poner en positivo: el dictador, que quiso que todo quedara atado y bien atado, no se salió con la suya. Los españoles instauraron una democracia admirada en el mundo que ha permitido dar un salto a la modernidad, organizar un sólido Estado de derecho y crecer social y económicamente. Lo que parecía una verdad universalmente establecida se está desmoronando. Han surgido desde la derecha extrema y desde una izquierda irresponsable y exquisita voces para cuestionar la transición. Los dos extremos con diferentes razones, pero con objetivos peligrosamente convergentes.…  Seguir leyendo »

In a video blog from Dharamsala in northern India, where last week 500 Tibetans gathered to discuss the future of the struggle, two members of the radical Students for a Free Tibet explained their position. It was perfectly possible, they said, to hold the Dalai Lama in deep respect while disagreeing with his policy. The spiritual leader's "middle way", they argued, had failed. History showed there was nothing to be gained by moderation in the face of Chinese intransigence.

The meeting closed with a strong condemnation of Chinese policies and a reaffirmation of the exiles' faith in the Dalai Lama. But the frustration of younger Tibetans, most of whom have never set foot in the land their parents and grandparents fled nearly 50 years ago, is increasingly evident.…  Seguir leyendo »

A week after the election, I was riding the bus home in Santa Monica when we went past one of the many protests around the city against the narrow passage of Proposition 8, which amended the California constitution to eliminate marriage rights for an entire class of people.

The bus driver surveyed the situation and exclaimed, loud enough for the passengers to hear, "sodomites!" I've been so hurt and angry since my theoretically liberal and gay-friendly state passed Proposition 8 that I instantly replied, just as loudly, "Hey, I'm one of those sodomites, too!" Maybe I should have had a snappier comeback, but the driver was stunned.…  Seguir leyendo »

A recent report by the Government Accountability Office, commissioned by Sen. Joe Biden, has come to an unsurprising conclusion: After more than $6 billion spent, the controversial drug control operation known as Plan Colombia has failed by large margins to meet its targets.

The goal had been to cut cocaine production in Colombia by 50 percent from 2000 to 2006 through eradication of coca crops and training of anti-narcotics police and military personnel. In fact, cocaine production in Colombia rose 4 percent during that period, the GAO found. With increases in Peru and Bolivia, production of cocaine in South America increased by 12 percent during that period.…  Seguir leyendo »

A cancer is overtaking our space agency: the routine acquiescence to immense cost increases in projects. Unmistakable new indications of this illness surfaced last month with NASA’s decision to spend at least $100 million more on its poorly-managed, now-over-$2 billion Mars Science Laboratory. This decision to go forward with the project, a robotic rover, was made even though it has tripled in cost since its inception, it is behind schedule, there is no firm estimate of the final cost, and NASA hasn’t disclosed the collateral damage inflicted on other programs and activities that depend on NASA’s limited science budget.

The decision to pour more money into the Mars Science Laboratory, which is scheduled for launching next year, may have been like many I witnessed as NASA’s associate administrator for science.…  Seguir leyendo »

Many commentators and members of Congress have declared that the best hope for the Big Three auto companies is to declare bankruptcy. Airlines have gone through bankruptcy and adjusted, after all, so why can’t carmakers?

This comparison is appealing, but flawed. Almost every carmaker that has ever gone bankrupt has disappeared for good. And there is no reason to believe the Big Three would not do the same. Chapter 11 filing would almost surely lead to liquidation.

Just as financial institutions depend on the confidence of those with whom they do business (as Bear Stearns and Lehman Brothers discovered), automakers depend on the confidence of car buyers.…  Seguir leyendo »