Lunes, 1 de diciembre de 2008

Dionisio Ridruejo, cuyo Escrito en España (1962 y 1964) acaba de reeditarse (Centro de Estudios Políticos y Constitucionales, edición de Jordi Gracia) por tercera vez, no es un mero testigo de su época, la de los años treinta a los setenta, sino un testigo de hoy. Testigo incómodo ahora, como lo fue entonces. Su voz clara y razonable contrasta con las voces hechas a eslóganes y latiguillos; su moderación choca con los excesos verbales de los energúmenos; su generosidad, con las insidias y las envidias cainitas, y su coherencia, con un desorden oportunista y discreto que comienza por disimular el pasado.…  Seguir leyendo »

Quizás 30 años después de las primeras elecciones europeas por sufragio directo marquemos un hito en las de 2009: revertir la creciente tendencia abstencionista, aumentando la participación media en la UE-27. La razón para el optimismo es sólida: la crisis económica y financiera ha servido para que la Unión Europea despertara, adoptando una actividad y un discurso en tiempo real para afrontarla, algo que ha sido percibido por buena parte de la ciudadanía como la primera razón en mucho tiempo para pensar que la Unión está viva.

Si se votara hoy, las urnas estarían más llenas que en 2004, un buen año políticamente -con la Constitución Europea recién terminada-, en el que, sin embargo, la abstención siguió avanzando.…  Seguir leyendo »

Hace tiempo que nuestras facultades universitarias andan intentando llevar a cabo las transformaciones necesarias para alcanzar eso que enfáticamente se suele denominar el Espacio Europeo de Educación Superior (EEES), y que, de manera más simple y coloquial, profesores y estudiantes prefieren nombrar con una sola palabra: Bolonia. De todas esas transformaciones, probablemente la que en este momento está acaparando los mayores esfuerzos sea la relacionada con la elaboración de los nuevos planes de estudio.

No es mi intención en absoluto referirme aquí a la amenaza que semejante proceso supone para la enseñanza pública, asunto acertadamente analizado por José Luis Pardo en estas mismas páginas (La descomposición de la Universidad, 10 de noviembre de 2008).…  Seguir leyendo »

Los fabricantes europeos, norteamericanos y chinos del automóvil están pidiendo a sus respectivos gobiernos que acudan en su ayuda con una inyección masiva de fondos públicos y advierten de que, si las ayudas no son inmediatas, podrían verse abocados a la quiebra. Mientras hay quienes apoyan que se les preste ayuda porque temen un revés catastrófico para la economía, otros sostienen que habría que abandonar a las empresas a su suerte y que sobrevivan o desaparezcan en el mercado libre sin intervención alguna. Hay otra forma de abordar el problema, pero sería necesario un cambio radical en la manera de analizar la naturaleza y la significación de lo que está ocurriendo y de lo que debería hacerse al respecto.…  Seguir leyendo »

He dejado transcurrir cierto tiempo antes de ocuparme de los comicios presidenciales norteamericanos, y al hacerlo ahora no voy a referirme al resultado electoral, a la alta participación registrada, a su influencia en las relaciones con España, ni siquiera al liderazgo de Barack Obama. Sirvan a tales efectos las consideraciones de Eugenio Trías en su Tercera, «Donde arrecia el peligro». Lo que deseo resaltar es otra cosa complementaria, pero diferente: la entidad, calidad y ética pública de los discursos de los dos contrincantes tras conocerse el escrutinio. Por supuesto, el del próximo presidente, pero también el de McCain. Una intervención, en el caso del candidato republicano, que fue mucho más allá del habitual reconocimiento caballeroso de la derrota.…  Seguir leyendo »

La desinformación es el primer efecto de la nefasta gestión de las administraciones públicas española y catalana en la construcción del Espacio Europeo de Educación Superior (EEES), llamado proceso de Bolonia.

Cuando uno lee y ve lo que los alumnos universitarios manifiestan en contra de Bolonia, observa la absoluta desinformación que estos alumnos tienen de la construcción del sistema universitario europeo. Y si preguntamos a cualquier alumno de la universidad, incluso a los que no se manifiestan, veremos que esta falta de conocimiento es generalizada.

Pero la situación es más grave: demasiados profesores universitarios tienen, sobre el EEES, el mismo desconocimiento que sus alumnos.…  Seguir leyendo »

La hipotética venta de un paquete de Repsol a Lukoil ha provocado una gran tormenta. Que una empresa rusa pueda llegar a ser el primer accionista de la petrolera merece debate. Pero en este caso flota también un prejuicio antirruso y el interés del PP en desacreditar la política de José Luis Rodríguez Zapatero (va a Washington, pero es tan poco patriota que vende a los rusos), de hacerle pagar su intento --no siempre bien planeado, todo hay que decirlo-- de arrebatarle parte del poder económico logrado en sus ocho años de gobierno.

La historia empieza con aquella "amarga victoria" de José María Aznar en 1996.…  Seguir leyendo »

El impacto de la inmigración sobre la seguridad ciudadana-6

Tema: Como en todos los países europeos, los extranjeros representan en España un porcentaje desproporcionado de las detenciones y condenas por delitos.

Resumen: Aunque el porcentaje de delincuencia entre la población extranjera es muy pequeño (1,6%), es significativamente más alto que el de la población española (0,5%), como se aprecia nítidamente en las muertes por violencia doméstica, ocasionadas en un 30% de los casos por extranjeros. Los extranjeros representaban un 30% de los detenidos por delitos en 2006 y un 34% de los presos en las cárceles españolas en 2007, aunque sólo eran el 10% de la población total. El hecho de que se trate de una población más joven y con un menor nivel educativo y de renta es una de las causas de esta mayor tasa de delincuencia, aunque junto a esto hay que considerar factores como la globalización de la criminalidad organizada.…  Seguir leyendo »

A perverse narcissism seized the British media last week, with several papers seemingly desperate to claim the Mumbai terrorists as British citizens. There was no evidence for this beyond a couple of unsourced stories in the Indian press, but it served to confirm the thesis that the whole operation was organised by al-Qaida and thus merely another manifestation of the cultural clash between Islam and its religious competitors.

The Mumbai attacks were not about global jihad. The attacks on foreign tourists at the Taj and the Oberoi, and on the Lubavitch centre, were designed to secure maximum publicity - a strategy that worked splendidly.…  Seguir leyendo »

This should be China's time to shine. The country is sitting on almost $2 trillion in foreign exchange reserves and may post a 9 percent growth rate this year, probably the highest of any nation. In the midst of a global financial crisis, the world has come to China's doorstep seeking leadership. Yet China's leaders have largely kept the door shut, arguing that Beijing can do the most good for the world by putting its own house in order. China wants to be a responsible partner, not a global leader.

Many in the United States have assumed that China wants to ascend to superpower status; and what better time for Beijing to step up?…  Seguir leyendo »

AIDS remains the world's No. 1 health threat and in the United States is a grave risk to black people in particular. As Phill Wilson, executive director of the Black AIDS Institute, put it, "AIDS in America is a black disease . . . about half of the just over 1 million Americans living with HIV or AIDS are black."

Yet the disaster of AIDS in black or white America does not have to be this way. While a cure is still years away, a nation with U.S. literacy rates and levels of cultural and public-health sophistication is capable of greatly reducing its number of new infections.…  Seguir leyendo »

At a checkpoint in this rocky region, Russian troops can be seen digging trenches, piling sandbags and stringing fences -- the beginning of what could become a fortified frontier. Before August, Akhalgori was undisputed Georgian territory, populated entirely by ethnic Georgians. Now it is occupied by Russia and its puppet government in the neighboring self-declared republic of South Ossetia.

This means endless opportunities for trouble -- and an easy way for Vladimir Putin to test a new American president. The day I visited the checkpoint, several Georgian policemen were killed nearby by a roadside bomb. Last week, when the Georgian and Polish presidents arrived at the spot, shots were fired near their motorcade.…  Seguir leyendo »

The imminent arrival of Thomas Campbell as the director of the Metropolitan Museum of Art is much more than a simple changing of the guard after the long tenure of his predecessor, Philippe de Montebello. Mr. Campbell, who will take over one month from today, is a 46-year-old curator from the Met’s department of European sculpture and decorative arts, and he has a unique opportunity to shift the tone of an enduring and increasingly hostile debate in the world of art and museums: Who should own the treasures of antiquity?

Up to now, the parties on either side of this dispute have stood in opposing corners with their fingers in their ears.…  Seguir leyendo »

Yesterday a Pakistani security official said that if India now put more forces on to the disputed Kashmir border, the Pakistani Army would do likewise. By the way, that would mean that Pakistan put less effort into fighting the Taleban on its western border, he added, in an unsubtle warning to the US and Britain. Pakistan understands only too well that for the West its border with Afghanistan represents the frontline in the war on terror.

On the Pakistani side priorities are different. As the calls go up for a clampdown on terrorists, Islamabad's most urgent desire is not for a Nato-defined victory, but for a peaceful life on its Afghan border.…  Seguir leyendo »

The British have always been beastly about the Swiss. Oscar Wilde thought the Alpine republic was inhabited solely by theologians and waiters; Sydney Smith argued that it was an inferior version of Scotland. The consensus seems to be that the Swiss did not deserve their extravagantly beautiful landscape. Ethnocentric claptrap, of course. We just resent that you can prosper by avoiding wars; wimps win. Remember that old Orson Welles line: “They had brotherly love, 500 years of democracy and peace and what did that produce? The cuckoo clock.”

Well, yesterday's referendum in Switzerland shows how wrong we are with all our tinkling cowbell, Heidi- skipping-through-the-meadows clichés.…  Seguir leyendo »