Martes, 2 de diciembre de 2008

A principios de los ochenta, un cuadro clínico desconocido alarmó a los especialistas. No duró mucho el desconcierto inicial, investigaciones epidemiológicas y virológicas llevaron hace 25 años a la identificación (reconocida con el Nobel de Fisiología y Medicina) del virus causante del sida, el VIH. Esto marcó el inicio de una imponente respuesta de médicos, sanitarios, investigadores, líderes políticos y sociedad civil ante una grave amenaza de salud pública.

El Día Mundial del Sida, que cumple su vigésimo aniversario, es motivo para hacer balance y reforzar los compromisos para continuar la reducción del impacto de este virus en la salud y el bienestar de la población mundial.…  Seguir leyendo »

Pensar es fácil, actuar, difícil; pero lo más difícil, actuar siguiendo nuestro pensamiento", escribió un Goethe que supo combinar la creación con la actividad político-administrativa.

Para el que disponga de una cierta capacidad intelectual -lo que la naturaleza no da, Salamanca no lo presta- y esté algo entrenado -nada se consigue sin constancia-, pese al esfuerzo doloroso que a menudo conlleva, pensar resulta fácil, porque en último término depende de uno mismo. El que se piense solo, aunque siempre en un contexto social, reaccionando ante lo que otros han pensado, facilita mucho las cosas. En cambio, se actúa únicamente con la mediación y el concurso de los otros.…  Seguir leyendo »

Se acerca el trigésimo aniversario de la Constitución y es de esperar que, en una efeméride como ésta con números redondos, serán muchos los comentarios que se formulen sobre el periodo transcurrido desde que el 6 de diciembre de 1978 el pueblo español la aprobó por referéndum. Sin embargo, creo que de nada serviría expresar aquí, con el botafumeiro de las palabras, las bondades que nos ha deparado nuestra Norma Fundamental durante estos años. Por el contrario, me parece más provechoso hacer un balance crítico de las frustraciones que están lastrando nuestra democracia a causa de la continua devaluación que nuestros gobernantes hacen de la Constitución.…  Seguir leyendo »

Tzipi Livni, líder del partido Kadima desde la dimisión del primer ministro israelí Ehud Olmert, ha fracasado en su intento de formar gobierno y se han convocado elecciones legislativas anticipadas para febrero del 2009. El debate principal de la campaña electoral será sin duda la situación económica y los problemas sociales, pero también las cuestiones de seguridad y las negociaciones con los palestinos.

Y era precisamente Tzipi Livni, ministra de Asuntos Exteriores, quien dirigía estas negociaciones. Se ha anunciado que quedaban interrumpidas durante la campaña electoral. Se han acabado, pues, los sueños y especialmente las ilusiones surgidos de la conferencia de Annapolis de noviembre del 2007 en la que George Bush expresó su voluntad de que pudiera hallarse una solución definitiva a la cuestión palestina antes de que finalizara su mandato.…  Seguir leyendo »

Hace unos años, leí en una propaganda institucional que "Bolonia no es un plato de pasta". Eran los inicios de las campañas para promover el conocimiento sobre el Espacio Europeo de Educación Superior, conocido por sus siglas (EEES) y objetivo final de la llamada Declaración de Bolonia, firmada en 1999 por 29 estados europeos en la ciudad natal de Morandi y de la más histórica universidad occidental. El hecho de que Bolonia fuera el lugar escogido tenía su enjundia simbólica, por supuesto, ya que se trataba de enlazar la fecunda tradición universitaria de diez siglos con el reto que se planteaba en la declaración: crear una especie de comunidad educativa en la cual se pudieran conseguir altos grados de "comparabilidad", como acaba de escribir el catedrático Abel Mariné.…  Seguir leyendo »

La cumbre de Washington parece que afrontó el problema de los paraísos fiscales, como territorios que plantean "riesgos o actividades financieras ilícitas" o por su falta de cooperación en cuanto no cumplen las normas internacionales sobre "secreto bancario y transparencia". Las medidas que, en su caso, se acuerden, su alcance y su efectiva observancia por el sistema financiero, resultan indispensables para sentar las bases de la solución de la presente crisis.

El Banco de España, ya en la Memoria del 2004, de supervisión bancaria, llamó la atención sobre la presencia de la banca en los "establecimientos off-shore". La entidad, además de admitir los paraísos fiscales como espacio de la actividad bancaria, los reconocía como un problema grave por cuanto puede afectar a los "posibles riesgos de reputación" de las entidades por su actuación en dichos territorios, por la posibilidad de operar sin presencia o con escasa presencia física, por el secreto bancario y las ventajas fiscales.…  Seguir leyendo »

Tamerlán, castigador de Oriente, fue el último y quizá el más terrible de los aguerridos depredadores que Asia central dio a la historia. Los relatos del siglo XIV retratan su paso por el mundo como la culminación de sus implacables antepasados mongoles. Ni una migaja de compasión detuvo nunca su mano. Las carnicerías que llevó a cabo sobrepasan las de aquellos que le precedieron: sólo en las ruinas de Bagdad dejó una pirámide de noventa mil calaveras.

El mundo entero temblaba de horror cuando oía hablar de este infatigable guerrero que planeaba las campañas con detalle y las conducía personalmente. Tampoco fueron escasos los que se pusieron a soñar con Samarcanda, aquella ciudad que, según González Clavijo, embajador de Castilla, era el espejo del mundo y la primera ciudad de Asia, la capital que Tamerlán cubrió de mosaicos y doradas cúpulas donde los ojos del poderoso y endurecido conquistador mongol ardían sin brillo sobre los aterrados sirvientes y los temerosos embajadores.…  Seguir leyendo »

Lord Turner has two jobs. The first, as chair of the Financial Services Authority, is to save capitalism. The second, as chair of the committee on climate change, is to save the biosphere from the impacts of capitalism. I have no idea how well he is discharging the first task, but if his approach to the second one is anything to go by, you should dump your shares and buy gold.

His climate change report, published yesterday, is long, detailed and impressive. It has the admirable objective of trying to cap global warming at two degrees or a little more. This, it says, means that greenhouse gas pollution in the UK should fall by 80% by 2050 and by 31% by 2020.…  Seguir leyendo »

"Nyet! Nyet!" That's what a Russian bodyguard told a McClatchy news reporter when the latter asked for comment on an incident aboard the Admiral Chabanenko, a Russian destroyer that carried President Dmitry Medvedev to Venezuela last week. Following the pomp, circumstance and 21-gun salute that are mandatory at such meetings, there was, it seems, a bit of a misunderstanding. As Venezuelan President Hugo Chávez boarded the vessel, his beefy bodyguards tried to follow him up the gangplank. They were stopped by their equally beefy Russian counterparts. The Venezuelans, who presumably spoke no Russian, tried to push their way through. The Russians, who presumably spoke no Spanish, fought back.…  Seguir leyendo »

A concept that excludes nothing defines nothing. That's why one of the most urgent tasks for President-elect Barack Obama's "Team of Rivals" foreign policy brain trust is coming up with a coherent intellectual framework -- and a winning battle plan -- for the globe-spanning asymmetrical conflict that George W. Bush calls the "war on terror."

Terrorism (for the umpteenth time) is a tactic, not an enemy; Bush might as well declare war against flanking maneuvers or amphibious landings. Everyone knows what Bush is trying to say, and no one can deny the potential of terrorist attacks to destroy lives and change the world.…  Seguir leyendo »

"We don't think the world's great nations and countries can be held hostage by non-state actors," Pakistani President Asif Ali Zardari said yesterday. Fair enough. But what is the world to do when those non-state actors operate from the territory of a state and are the creation of that state's intelligence services?

One can feel sympathy for Zardari's plight. He and his new civilian government did not train or assist the Pakistani terrorist organizations that probably carried out last week's attacks in Mumbai. Nor is it his fault that al-Qaeda, the Taliban and other dangerous groups operate in Waziristan and the Federally Administered Tribal Areas of western Pakistan, from which they launch attacks on U.S.…  Seguir leyendo »

Midway through last week’s murderous rampage in Mumbai, one of the suspected gunmen at the besieged Jewish center called a popular Indian TV channel. Speaking in Urdu (the primary language of Pakistan and many Indian Muslims), he ranted against the recent visit of an Israeli general to the Indian-ruled section of the Kashmir Valley. Referring to the Pakistan-backed insurgency in the valley, and the Indian military response to it, he asked, “Are you aware how many people have been killed in Kashmir?”

In a separate phone call, another gunman invoked the oppression of Muslims by Hindu nationalists and the destruction of the Babri Mosque in Ayodhya in 1992.…  Seguir leyendo »

As I watched the Taj Mahal hotel breathe fire, I remembered my grandfather, Burjor. For more than 30 years, he was the florist at the hotel, ordering roses flown in daily from New Delhi.

Like the Taj, his black Fiat, a broken dinosaur of a car, was a landmark in itself. Filled to the brim with cane baskets for his flower shop, and home to several brown cockroaches, he parked it in the same spot every day — right in front of the hotel’s main entrance.

I essentially grew up in the hotel. And I would have been there on Wednesday night, browsing in its bookshop, and at the Leopold Cafe nearby, if it were not for the last-minute distraction of a soccer match in my neighborhood.…  Seguir leyendo »

All around, the effects of the Zimbabwean land programme are affecting our everyday life. How can people eat when those trying to produce food on the land are still being forcibly removed? How can a country go forward when there is no money being generated from production to allow it to do so?

I spoke to a friend of mine, Deon Theron, who is vice-president of the Commercial Farmers Union. A senior reserve-bank official wanted his farm and so Deon was prosecuted by the police this year. He was found to be a criminal for still farming and was given 30 days to move off.…  Seguir leyendo »

A diferencia de lo que sucede, por ejemplo, con los gusanos de seda, las sociedades humanas no están formadas por individuos que hayan llegado al mundo simultáneamente y sólo tras la extinción de los que les precedieron. Desde el punto de vista de la edad de sus miembros, forman un continuo que sólo artificiosamente cabe considerar dividido en generaciones. Es sin embargo un artificio frecuente, y útil cuando la división entre generaciones se hace por referencia a una fecha significativa para el análisis que se pretende llevar a cabo.

El propósito de este artículo es el de hacer algunas reflexiones sobre nuestra Constitución al cumplir los 30 años y, en consecuencia, parece que la fecha significativa para la división de nuestra sociedad en generaciones es la de su promulgación, diciembre de 1978.…  Seguir leyendo »