Viernes, 5 de diciembre de 2008

As we approach the 60th anniversary of the Universal Declaration of Human Rights, the steadily rising death toll in Gaza highlights the painful gap between its peaceful rhetoric and the desperate reality for Palestinian people.

The declaration was a pivotal statement in which the world community recognised the "inherent dignity and the equal and inalienable rights of all members of the human family as the foundation of freedom, justice and peace in the world". True to its nobility of spirit, it declares "the advent of a world in which human beings shall enjoy freedom from fear and want as the highest aspiration of the common people".…  Seguir leyendo »

The attacks have come like the steady rhythm of a clock -- 171 dead in Mumbai. Tick. Fifty-two dead in the London bombings. Tock. One hundred ninety-one dead in the Madrid train attacks. Tick. Two hundred two in Bali, and 2,973 in New York, Virginia and Pennsylvania.

Maybe this is just the risk of living in the modern world. Or maybe it is the tick of a detonator.

Days after the Mumbai attacks, the Commission on the Prevention of WMD Proliferation and Terrorism claimed that a chemical, biological or nuclear terrorist attack is likely before the end of 2013. "Our margin of safety is shrinking, not growing," it concluded.…  Seguir leyendo »

La historia de la democracia en España es inseparable del reconocimiento de su diversidad identitaria y territorial. Libertades individuales e igualdad en la diferencia -tratando igual lo que es igual y de modo distinto aquello que es distinto- son el contrapunto democrático a las pretensiones uniformadoras del autoritarismo y las dictaduras. Así ocurrió con la Constitución de 1931 y así ha sucedido al aprobarse la vigente. En ambos casos el establecimiento de un sistema de derechos y libertades vino acompañado de un modelo descentralizado de articulación territorial del poder.

Un modelo que obedece a la lógica de un sistema to hold together destinado principalmente a integrar las demandas de autogobierno que desde finales del siglo XIX sostienen los territorios de Cataluña, País Vasco y, en menor medida, Galicia.…  Seguir leyendo »

En las próximas décadas, ningún imperio ostentará una hegemonía incontestada sobre los demás países. Tampoco se dará una situación como la de la guerra fría, durante cuya vigencia el mundo se dividió en dos zonas pastoreadas por sendos imperios que, sobre el papel, tenían un potencial equiparable, aunque luego resultó que no era cierto.

Durante los próximos años, convivirá en el mundo un número indeterminado de potencias, unas consolidadas hace tiempo -Estados Unidos, Unión Europea y Rusia-, otras emergentes -China, India, Brasil, etcétera-, todas de distinta dimensión y fuerza, que desenvolverán su acción por el escenario global, con el objetivo de cubrir sus necesidades y defender sus intereses.…  Seguir leyendo »

El sistema métrico decimal, es decir, esta manera tan cómoda de medir los trayectos que recorremos y el agua que nos bebemos y de pesar los alimentos que ingerimos, comenzó a establecerse en Francia de la mano de la Revolución Francesa. Alcanzó el éxito porque favorecía la coordinación mejor que cualquier otro sistema. A pesar de que la estabilidad, uniformidad y sencillez del sistema métrico decimal parecía augurar un éxito rápido, su establecimiento no fue cosa fácil. Había mucha resistencia a este cambio, un rechazo producto de la ignorancia, el miedo y la desconfianza.

Creo que algo de esto es lo que nos está pasando en las universidades españolas con la adopción del denominado Espacio Europeo de Educación Superior (EEES), conocido como proceso de Bolonia.…  Seguir leyendo »

El descenso de la violencia, gracias al despliegue de fuerzas de seguridad en las calles de Mosul, me convenció para volver a casa». Son palabras de Firass Meja, madre de una familia de refugiados iraquíes que decidió regresar a Mosul. Su afirmación es mucho más que una simple historia en un país en guerra. Es un testimonio de los progresos, lentos pero continuos, que están realizando el pueblo iraquí y sus nuevos líderes. Debido al aumento de la seguridad, ahora pueden imaginar un futuro de prosperidad y libertad, posible gracias al compromiso y la dedicación del pueblo de Irak y también a Estados Unidos y sus socios de coalición.…  Seguir leyendo »

Dicen algunos que los seres humanos nos acostumbramos a todo, pero esa afirmación se hace muy difícil de aplicar cuando uno ve tras el asesinato de Ignacio Uria a manos de ETA la foto en portada de EL MUNDO, donde los compañeros de cartas de la víctima no perdonaron la partida diaria y jugaron vergonzosa e inhumanamente al tute como si no hubiera pasado absolutamente nada el mismo día del asesinato de su amigo.

Sólo en una sociedad enferma como la vasca ocurren cosas como ésta; sólo en una sociedad como la vasca lo anormal pasa a ser lo normal; sólo en una sociedad como la vasca, atenazada por el miedo y la falta de libertades, por culpa del nacionalismo radical y la complacencia del llamado nacionalismo democrático, algunos justifican lo injustificable.…  Seguir leyendo »

La grave crisis económica que padecemos es la primera de la globalización y no hay por lo tanto precedentes conocidos a los que recurrir y por los que avanzar hacia su resolución. La recesión -ya no hay duda- proviene del descontrol del sistema financiero norteamericano, que se ha desenvuelto hasta ahora en un marco de desregulación prácticamente absoluta. La concesión irracional de hipotecas a prestatarios insolventes que eran titulizadas y entregadas al tráfico financiero contaminó todo el sistema. Y el descubrimiento de aquel fraude dolosamente tolerado no sólo ha puesto en dificultades a los tenedores de tales títulos sino que ha arruinado la confianza de los agentes económicos, creando una gran falta de liquidez que ha perturbado toda la economía occidental.…  Seguir leyendo »

La intransigencia de ETA hizo fracasar el último intento para un final dialogado de la violencia que lleva décadas impregnando el conflicto vasco. Era la última oportunidad para poner fin a la espiral de horror y asesinatos de una historia interminable. Ignacio Uria ha sido la víctima 825 de ETA. Pero la frustración derivada del fracaso del proceso no ha dejado indemne a ETA. Una parte del colectivo de presos, que albergaba la esperanza de obtener la libertad o de reducir sensiblemente las condenas si se ponía fin a la violencia, ha criticado a la dirección y ha exigido el fin de una lucha armada rechazada por la gran mayoría del pueblo vasco.…  Seguir leyendo »

Durante el último cuarto de siglo, una serie de cambios estructurales en las economías y los mercados laborales de los países desarrollados han minado las bases y el poder del sindicalismo. En general, el número de trabajadores afiliados a los sindicatos y las tasas de afiliación sindical han bajado. Los cambios actuales en el perfil de la población activa en los países desarrollados representan un desafío muy serio para el futuro del sindicalismo: al tiempo que sus baluartes tradicionales han disminuido, los nuevos sectores de crecimiento del empleo tienen poca o ninguna tradición sindical. Al mismo tiempo, con el debilitamiento de sus vínculos históricos con los partidos políticos de izquierdas, los sindicatos han perdido también influencia política.…  Seguir leyendo »

Treinta años de declive sindical en Europa, y algunos menos de debates sobre estrategiasde revitalización de los sindicatos, sirven de fondo para un análisis de las organizaciones sindicales en España y sus principales retos de futuro. El estudio parte de una perspectiva comparada en el marco de la Unión Europea, a fin de identificar las tendencias convergentes y divergentes del caso español, así como los desafíos comunes del sindicalismo del siglo XXI. A continuación se analizan las dimensiones del perfil sindical en España, con una representatividad basada en las elecciones y no en la afiliación, las particularidades regionales y sectoriales, la acción sindical y la creciente participación institucional, el declive industrial y el aumento de los servicios, la incorporación de nuevos colectivos y los cambios en la estructura federal y la reorganización empresarial en forma de redes y cadenas de generación de valor añadido.…  Seguir leyendo »

The barbarism in Mumbai and the economic crisis at home have largely overshadowed an otherwise singular event: the ratification of military and strategic cooperation agreements between Iraq and the United States.

They must not pass unnoted. They were certainly noted by Iran, which fought fiercely to undermine the agreements. Tehran understood how a formal U.S.-Iraqi alliance endorsed by a broad Iraqi consensus expressed in a freely elected parliament changes the strategic balance in the region.

For the United States, this represents the single most important geopolitical advance in the region since Henry Kissinger turned Egypt from a Soviet client into an American ally.…  Seguir leyendo »

President-elect Barack Obama has appointed an extraordinary team for national security policy. On its face, it violates certain maxims of conventional wisdom: that appointing to the Cabinet individuals with an autonomous constituency, and who therefore are difficult to fire, circumscribes presidential control; that appointing as national security adviser, secretary of state and secretary of defense individuals with established policy views may absorb the president's energies in settling disputes among strong-willed advisers.

It took courage for the president-elect to choose this constellation and no little inner assurance -- both qualities essential for dealing with the challenge of distilling order out of a fragmenting international system.…  Seguir leyendo »

To the horror of many and the fascination of most, the Sirius Star, an enormous tanker transporting two million barrels of crude oil to the United States, was captured by pirates far off the African coast on Nov. 15.

The tanker, owned by Aramco, the Saudi oil company, was carrying enough crude to supply New England with fuel oil for 10 days — in the winter. It is seven times the size of the Titanic and longer than the Chrysler Building is tall. How, then, could a dozen pirates in two puny boats armed with rifles and a grenade launcher board a ship this size?…  Seguir leyendo »

The golden age of piracy has returned. Just as Henry Every and William Kidd once made their fortunes in the Red Sea, a new generation has emerged, armed with grenade launchers and assault rifles, to threaten trade and distract the world’s navies. With the recent capture of the Saudi supertanker Sirius Star, a crime that once seemed remote and archaic has again claimed center stage.

And yet the world’s legal apparatus is woefully confused as to how to respond to piracy. Are the Somali pirates ordinary criminals, or a quasi-military force?

The question is not insignificant. It has virtually paralyzed the navies called to police the Gulf of Aden.…  Seguir leyendo »