Martes, 9 de diciembre de 2008

The Palestinian Authority recently took the unprecedented step of advertising the Arab Peace Initiative in Hebrew, in the Israeli press. Adverts also appeared throughout the international media, including this newspaper. Many Israelis welcomed it as a step in the right direction.

Yet before the world shouts "eureka", it is important to realise that the Arab initiative cannot be seen as a "take it or leave it" offer. It cannot serve as a diktat, or replace the need for bilateral negotiations, on both the Palestinian and Syrian tracks. The plan is an interesting starting point for negotiations, but the international community should be under no illusions.…  Seguir leyendo »

The Taliban is experiencing a renaissance and now has a permanent presence in more than 70% of Afghanistan: so claimed a report published yesterday by an independent thinktank, the International Council on Security and Development. Some of its conclusions appeared exaggerated, enabling the government to rubbish the lot. But few would quarrel with the underlying message, not least Britain's top brass.

They are on the warpath. Not against an enemy on the battlefield. Not against any military force. Their anger is directed at civilians - on their side.

Let us read remarks made by Air Chief Marshal Sir Jock Stirrup, the chief of the defence staff, earlier this month.…  Seguir leyendo »

The president of the European Commission was there; so were the Iranian activist Shirin Ebadi and former South African president Frederik Willem de Klerk, both recipients of the Nobel Peace Prize. A gaggle of prime ministers showed up, keen to discuss peace, financial crisis and, above all, a new pact on climate change; some Cuban dissidents even sent a letter that was read from the stage.

In other words, a lot of people traveled to cold, rainy Gdansk last weekend, eager to attend a conference marking the 25th anniversary of the day Lech Walesa -- the Solidarity activist, anticommunist trade union leader and former president of Poland -- was awarded the Nobel Peace Prize.…  Seguir leyendo »

The federal manslaughter indictment of five Blackwater Worldwide security guards in the horrific massacre of more than a dozen Iraqi civilians in Baghdad may look like an exercise in accountability, but it's probably the exact opposite -- a whitewash that absolves the government and corporate officials who should bear ultimate responsibility.

If what Justice Department prosecutors allege is true, the five guards -- Donald Ball, Dustin Heard, Evan Liberty, Nicholas Slatten and Paul Slough -- should have to answer for what happened on Sept. 16, 2007. The men, working under Blackwater's contract to protect State Department personnel in Iraq, are charged with spraying a busy intersection with machine-gun fire and grenades, killing at least 14 unarmed civilians and wounding 20 others.…  Seguir leyendo »

What I would like to do -- not that you've asked -- is have a Predator drone circle over Robert Mugabe's luxurious villa until this monster of a dictator who has brought such misery to Zimbabwe runs screaming from his home and into the arms of his own people. What happens after that is none of my business.

I do not mean to sound harsh or cruel, but when I say that what happens to Mugabe is none of my business, it is because it already appears to be almost no one's business. The United States, along with much of the world, disapproves of him and has levied sanctions on his regime -- but nothing more than that.…  Seguir leyendo »

Faltan algo menos de dos meses para que Barak Obama tome posesión del cargo para el que ha sido elegido: la presidencia de los Estados Unidos, obtenida por una impresionante mayoría. Es un interregno difícil, porque el mundo sigue evolucionando con una enorme rapidez y la crisis múltiple que estamos viviendo tiende a generalizarse peligrosamente. Como un terrible virus.

Lo cierto es que Obama no está perdiendo el tiempo. Pero no puede -ni debe- sobrepasar ciertos límites. La Constitución y los rituales del poder obligan. Y mientras tanto, la crisis se propaga y se hace más profunda. La crisis financiera -provocada, en buena parte, por los negocios virtuales- empieza a afectar a la economía real, alcanzando a sectores inmobiliarios, del automóvil y otros, y constriñendo a muchos países (a Estados Unidos y a los europeos, a algunas economías emergentes y también a México y a Canadá, por ser naciones vecinas) a fuertes "estancamientos", nombre que utilizan los economistas cuando prefieren no hablar de recesión.…  Seguir leyendo »

De lunes a viernes, a las ocho en punto, hora de la isla, el canal 4 de la televisión inglesa emite el noticiario de Jon Snow. Este singular comunicador, que llega montado en su bicicleta a ruedas de prensa y conferencias, sostiene desde hace años un proyecto noticioso que oscila entre el rigor y la campechanía. Por su estudio pasa medio mundo, sus entrevistas a los personajes del momento son un artefacto mediático que combina el desparpajo con la rudeza; nunca deja que un invitado, por importante que sea, se sobrepase ni del tiempo que ha calculado para la entrevista, ni del tema específico que está tratando.…  Seguir leyendo »

El pasado jueves 27 de noviembre, la Comisión Europea ha decidido llevar a España ante el Tribunal de Justicia de las Comunidades Europeas por incumplir, en su manera de ver, las normas sobre publicidad de la Directiva "Televisión sin fronteras".

Según la Comisión, España ha malinterpretado esta Directiva, permitiendo que las principales cadenas de televisión, públicas y privadas, sobrepasen los límites a la emisión de publicidad, fijados "para proteger (sic) a los telespectadores del exceso de publicidad en televisión".

Es evidente que la señora Viviane Reding, Comisaria Europea de la Sociedad de la Información y los Medios de Comunicación, tiene todo el derecho de tener una opinión diferente de la que mantiene el Estado español y defenderla ante el Tribunal.…  Seguir leyendo »

The recent death and destruction in Mumbai, India, brought to my mind the death and destruction in Karachi on Oct. 18, 2007, when terrorists attacked a festive homecoming rally for my wife, Benazir Bhutto. Nearly 150 Pakistanis were killed and more than 450 were injured. The terrorist attacks in Mumbai may be a news story for most of the world. For me it is a painful reality of shared experience. Having seen my wife escape death by a hairbreadth on that day in Karachi, I lost her in a second, unfortunately successful, attempt two months later.

The Mumbai attacks were directed not only at India but also at Pakistan’s new democratic government and the peace process with India that we have initiated.…  Seguir leyendo »

Emociones contradictorias me afligen. Como el poeta Catulo al contemplar los excesos de su ex novia, siento estima y odio al mismo tiempo. El objeto de mis sentimentos confusos -sin ningún toque erótico, claro está- es el juez Baltasar Garzón. Admiro su valentía. Aprecio su gran trabajo a la hora de perseguir a los terroristas, defender los derechos humanos e iniciar el proceso contra ese monstruo que fue Pinochet. Pero odio su exhibicionismo, su arrogancia y su falta de sentido común. Por un lado, me parece bien que su última iniciativa haya fracasado, y por otro, me parece un desastre.

Por supuesto, no nos hace falta recurrir a tribunales para saber la verdad de las masacres y atrocidades que se cometieron durante la Guerra Civil española, así como los abusos de la dictadura franquista.…  Seguir leyendo »

Desde que Nicolás Sarkozy fue elegido en 2007, el sistema político francés se caracteriza por la concentración de poderes y el activismo de la hiperpresidencia, por una parte, y por la incoherencia de la oposición por la otra. Se suponía que el congreso de Reims y la elección de un nuevo primer secretario para reemplazar el liderazgo blando de François Hollande iban a remediar la crisis endémica del Partido Socialista (PS); éste sale más dividido que nunca de los feroces enfrentamientos que condujeron a la victoria de Martine Aubry frente a Ségolène Royal por 67.451 votos contra 67.349. Reims ha resultado más mortífero incluso que el congreso de Rennes, en 1990, dominado por los ajustes de cuentas entre los partidarios de Lionel Jospin y los de Laurent Fabius.…  Seguir leyendo »

La era del capitalismo de libre mercado lanzada en los años ochenta por Margaret Thatcher y Ronald Reagan - que sus oponentes muchas veces llamaron neoliberalismo-terminó. Esta ola ideológica se estrelló contra la actual crisis del mercado financiero, pero su caída se venía anunciando hace mucho. En los últimos años, mientras los líderes norteamericanos seguían montados en la ola neoliberal, gran parte del resto del mundo ya estaba parado en la orilla.

El desencanto con las ideas neoliberales pro mercado comenzó en los países en desarrollo que alguna vez habían sido sus fervientes admiradores. Los países latinoamericanos que abrazaron las políticas de libre mercado en los años noventa las rechazaron a mediados de la presente década, cuando una nueva ola de líderes de izquierda llegaba al poder.…  Seguir leyendo »

El reciente estreno de la película La ola, del alemán Dennis Gansel, sirve para recordar que el lado oscuro de la humanidad no surge únicamente cuando los autores o ejecutores son individuos con una psicología trastornada o cruel. Tampoco se puede explicar exclusivamente sobre la base de factores sociales, políticos o económicos. La apelación a estas causas para explicar el surgimiento del nazismo o de cualquier otro movimiento genocida ha sido recurrente durante mucho tiempo. La explicación del éxito de un personaje como Hitler y de su ideología sobre la base de la crisis económica que aquejó a la República de Weimar en los años 20 del siglo XX es un ejemplo de este tipo de explicaciones.…  Seguir leyendo »

El sector de la automoción español está en un momento extraordinariamente delicado, tanto que enviar a 3.500 trabajadores al paro durante un máximo de 75 días laborables puede entenderse como un paso de gigante hacia el entendimiento. A pesar de la dureza de la noticia en términos absolutos, la transformación en Nissan del expediente de regulación de empleo de la modalidad de extinción a la de suspensión es una excelente noticia, al menos en la coyuntura actual.

Nos jugamos muchísimo en esta y en otras negociaciones que se es- tán sucediendo en toda España, porque el posible cierre de una planta nunca es coyuntural.…  Seguir leyendo »