Domingo, 14 de diciembre de 2008

Quienes consideran al comandante Hugo Chávez un ser primitivo y superficial juzgándolo sólo por sus apariciones televisivas, en las que derrocha truculencia, demagogia, vulgaridad, diatribas y jerga, se llevarán una sorpresa leyendo el libro que el historiador y ensayista mexicano Enrique Krauze ha dedicado al presidente venezolano: El poder y el delirio. En su intenso rastreo, Chávez aparece, desde adolescente, antes de ingresar al Ejército, como un joven abrasado por una pasión subversiva y patriótica, que practica el béisbol con éxito y devora libros de historia de su país, biografías de sus héroes y escudriña sin tregua la vida y proezas de Bolívar a quien profesa un culto religioso y sueña con emular.…  Seguir leyendo »

En enero de 2006 recibí una llamada telefónica de la Embajada de México en Rabat. El entonces presidente de la República, Vicente Fox, venía en visita oficial a Marruecos para entrevistarse con el rey Mohamed VI y en el programa de su breve estancia en Marraquech figuraba una charla conmigo en el Café de France de la Plaza de Xemaá el Fná.

Unas horas después del inesperado anuncio, el gobernador de la ciudad me preguntó por qué había citado al presidente en un sitio tan popular en vez de hacerlo en algún lugar de mayor elegancia y caché. Le repuse que el programa había sido elaborado en México y yo no tenía nada que ver en ello.…  Seguir leyendo »

Todorov, en su libro El jardín imperfecto, nos recuerda que los griegos distinguían dos tipos de amor: eros, o amor-pasión; y philia, o amor-alegría. En el primero, el amante quiere absorber al otro, hacerlo desaparecer en la novela de su propio yo; en el segundo, vivir en su proximidad, mantenerlo como un ser aparte. "Dios lo sabe, jamás he buscado en ti a nadie más que a ti mismo. Es únicamente a ti a quien deseaba, y no a lo que pertenecías ni a lo que representas", escribe Eloísa en una de sus cartas a Abelardo.

Eros y Psique se encuentran en la noche, sin saber quiénes son, y se aman sin llegar a verse.…  Seguir leyendo »

Estremece ver cómo se tambalean algunas de las manchetas que han dado más lustre a la historia del periodismo. Fue Joseph Medill, el legendario director de este mismo Chicago Tribune que acaba de ser arrastrado a la quiebra por la adquisición de activos sobrevalorados, quien hace siglo y medio obtuvo las confidencias de Abraham Lincoln sobre su iniciativa más inesperada y controvertida como presidente electo.

¿Cómo era posible que hubiera nombrado secretario de Estado a su más encarnizado rival para la nominación republicana -el senador neoyorquino William Seward- y que hubiera incorporado a otros dos significados adversarios -el gobernador Chase y el juez Bates- a otros dos puestos clave de su gobierno?…  Seguir leyendo »

La anécdota me la contó un amigo periodista hace unos días. Ocurrió en El Escorial, durante un curso de verano organizado bajo el muy sugerente epígrafe «Diez autores en busca de su personaje histórico». Ante un público compuesto en su mayoría por universitarios, el hispanista Henry Kamen trazaba un retrato objetivo, con luces y sombras, de Felipe II, el gran rey burócrata, el de los ojos que todo lo ven y todo lo ocultan, según el secretario felón Antonio Pérez, sin duda uno de los monarcas más enigmáticos, más replegados sobre sí que conoce la historia.

Por breve tiempo, gracias a la palabra del historiador británico, la católica figura del Habsburgo recobró su augusta presencia entre las columnatas, portales, salas, pasillos y helados rincones de El Escorial.…  Seguir leyendo »

La actual crisis presenta un único relato pero algunas variantes. El punto de partida ha sido estadounidense y de carácter financiero; ha sido el escándalo de las subprime,los préstamos concedidos a personas incapaces de devolverlos. Desde entonces la crisis se ha extendido y ha alcanzado a todo el mundo para extenderse mucho más allá de la mera esfera financiera. La crisis alcanza a toda la economía, genera paro, supresiones de puestos de trabajo, disminución del nivel de vida, precariedad y pobreza, y finalmente se acaba convirtiendo en una crisis global, susceptible de alcanzar cualquier aspecto de la vida colectiva y afectar a las personas en su existencia y sus esperanzas de futuro.…  Seguir leyendo »

Algunos inversores, muy afectados por el actual crash financiero, se están planteando (y alguno ya lo ha hecho con éxito) acudir a los tribunales a fin de recuperar los ahorros perdidos.

Conviene aclarar que, en el momento de escribir este artículo, solo se plantean efectuar reclamaciones civiles y no penales. Esto significa que los inversores perjudicados piden solamente la restitución de sus ahorros, sin pretender la imposición de ningún tipo de sanción penal (multa o prisión) a los gerentes de las entidades financieras.

Dicho esto, mi deseo es reflexionar brevemente acerca de si alguien (en Estados Unidos o en otro país) ha cometido algún delito y cuál en este asunto de las hipotecas subprime, las cuales han provocado la peor crisis financiera del capitalismo occidental y la única a escala mundial.…  Seguir leyendo »

A veces, las revoluciones son justificadas. Las revueltas, en cambio, no siempre lo son. La revuelta violenta contra la vida normal universitaria que presencian estos días las universidades pertenece a la triste categoría de las pasiones inútiles.

La creación de un único Espacio Europeo de Educación Superior es una parte integrante de la aspiración de los ciudadanos de nuestro continente de hacer de él un solo ámbito político, económico, científico y jurídico. Oponerse a que los títulos de ingeniero, economista, médico, historiador, arquitecto o sociólogo emitidos por una universidad danesa sean también válidos en Italia, o que los emitidos en Inglaterra sean válidos en España es reaccionario, retrógrado, irracional.…  Seguir leyendo »

Over the next few weeks, the Opinion section will publish a series of Op-Ed articles by experts on the challenges facing Barack Obama when he takes office. Homeland security and improving our intelligence agencies is the focus of today's articles.

1) 'Terror' Is The Enemy. The threat has changed; our tactics should, too.

2) Safe At Home. How worried should we be about Al Qaeda?

3) Out Of Sight. Barack Obama will come to see the value of rendition.

4) Big Brother Hasn't Won. We need to know the scope of eavesdropping.

5) Intelligence Boosters. The C.I.A. needs help from the real world.

Generals are not the only ones who prepare to fight the previous war. Our experience with 20th-century nation-based terrorists — the I.R.A. in Ireland, the P.K.K. in the Kurdish areas of Turkey, ETA in Spain’s Basque country, the F.L.N. in Algeria and others — still dominates much of our thinking about how to deal with 21st-century global terrorists. Indeed, the lack of new concepts may well be as deadly to our national security as any lack of vaccines.

New approaches to dealing with global terrorism must first be integrated into our foreign security policies generally. Allies in Europe must be reassured that the United States will not violate the human rights accords to which we are a party.…  Seguir leyendo »

A few days before the presidential election, the director of national intelligence, Mike McConnell, told a group of intelligence officials that the new administration could well be tested by a terrorist attack on the homeland in its first year in office. “The World Trade Center was attacked in the first year of President Clinton, and the second attack was in the first year of President Bush,” he said.

President-elect Barack Obama made a similar observation when he told “60 Minutes” that it was important to get a national security team in place “because transition periods are potentially times of vulnerability to a terrorist attack.”…  Seguir leyendo »

Few post-9/11 issues have produced more anxiety and revulsion than the Central Intelligence Agency’s use of “aggressive interrogation” and the extrajudicial rendition of terrorist suspects to countries that practice torture. President-elect Barack Obama has promised to ban waterboarding and other pain-inflicting soliciting techniques, as well as rendition. He has also promised to close the Guantánamo Bay prison.

More broadly, liberal Democrats in Congress intend to deploy a more moral counterterrorism, where the ends — stopping the slaughter of civilians by Islamic holy warriors — no longer justifies reprehensible means. Winning the hearts and minds of foreigners by remaining true to our nobler virtues is now seen as the way to defeat our enemies while preserving our essential goodness.…  Seguir leyendo »

If you thought the wiretapping controversy ended last summer, when Congress blessed the Bush administration’s warrantless-wiretapping program by passing a new surveillance law that greatly enhanced the powers of the National Security Agency, think again. The legacy of the illegal operation represents a serious problem for the Obama administration.

After a contentious hearing this month on the most controversial aspect of the new law — a blanket grant of immunity to the telecom giants like AT&T that secretly permitted the N.S.A. to siphon off their customers’ communications — a federal judge in San Francisco must decide whether Congress has the authority to bestow absolution on private companies that appear to have violated the law.…  Seguir leyendo »

This is the article I never intended to write. For former C.I.A. officers, the tipping point between debate-generating critique and “if they had only listened to me” pontification is easy to cross, and I had hoped to avoid the latter by simply refraining from attempts at the former. So let’s be clear, I am not claiming to have been prescient. It took more than three years outside the agency for me to truly understand its problems and to see a possible solution.

To start with the bottom line, the C.I.A.’s human spy business is not answering the hardest questions. How can I know this, three years out of touch with the secret stuff?…  Seguir leyendo »

It is traditional, when mounting a coup, to seize control of the airwaves. Last week the supporters of euthanasia did their best. Monday’s Panorama was entirely given over to a “report” on this topic by the Lothians MSP, Margo MacDonald; but since Ms MacDonald has already launched a campaign to legalise “assisted suicide” north of the border, the BBC’s attempt to promote her as an impartial reporter was disingenuous, at best.

Two days later, Sky broadcast Right to Die, a 90-minute documentary that told the story of Craig Ewert, a 59-year-old Yorkshire-based American, who had travelled to the Dignitas clinic in Zurich to be humanely put down.…  Seguir leyendo »