Jueves, 18 de diciembre de 2008

Nicolas Sarkozy ha hecho de la promoción de la energía nuclear (francesa) una constante indiscutible en la mayoría de sus desplazamientos al extranjero, al extremo de que algunos incluso han evocado una "diplomacia nuclear". Desde su llegada al Elíseo, ha firmado acuerdos de cooperación nuclear con Argelia, Emiratos Árabes Unidos, Arabia Saudí, Qatar, Jordania, Túnez, India y China. Estos acuerdos suponen a corto plazo un montante financiero limitado, pero sumas tal vez gigantescas a largo plazo. Varios factores coincidentes pueden explicar este rasgo específico de la política exterior del presidente Sarkozy. Cree que por una feliz conjunción en el tema nuclear, el interés nacional de Francia coincide con el interés internacional y que París tiene una carta que jugar.…  Seguir leyendo »

Las universidades españolas están actualmente reformando sus planes de estudio. ¿Es legítimo y conveniente que cada universidad pública apruebe sus propios planes?

A primera vista puede parecer adecuado en unas universidades dotadas de autonomía y con una forma de gobierno democrática. Sin embargo, si reflexionamos un poco sobre el significado teórico de estos grandes principios, el de autonomía y el de democracia, aplicados a la universidad, resulta dudoso. Y estas dudas se desvanecen del todo cuando contemplamos en concreto cómo se están llevando a cabo estas reformas: no, no es legítimo ni conveniente que cada universidad, en realidad cada facultad, apruebe sus planes de estudio.…  Seguir leyendo »

La crisis golpea en todas partes, pero se deja notar con mayor fuerza en las ciudades, en esas tramas urbanas que han crecido con fuerza en los últimos años en España. Y en ese escenario cuenta cada vez más la capacidad de las comunidades locales para afrontar los problemas de la crisis cotidiana, con todos sus matices y recovecos. Los protagonistas de las cumbres de Washington o Bruselas sobrevuelan los problemas. Los alcaldes y los vecinos se los encuentran cada día cara a cara. No es lo mismo hablar de la crisis que padecerla cotidianamente al pagar el billete de metro, afrontar la factura del gas o del agua, o devanarse los sesos pensando cómo seguir pagando la hipoteca.…  Seguir leyendo »

La Historia Sagrada da noticia de bastantes genocidios, de abominaciones tan antiguas como la humanidad. Así, por ejemplo, cuenta lo que hicieron los madianitas: los hijos de Israel, narran las Escrituras (Números, 31:7-18), atacaron Madián, incendiaron sus ciudades, pasaron a cuchillo a los hombres, cautivaron a mujeres y niños y saquearon lo que no quemaron. Luego volvieron a matar, esta vez, a todas las mujeres que hubieran dormido con un hombre y a todos los hijos varones, preservando únicamente a las vírgenes. Como esclavas.

Mi generación no puede olvidar tres genocidios que la marcaron desde poco antes de nuestro nacimiento hasta el filo de la vejez: el Holocausto (1942-45), Camboya (1975-78) y Ruanda (1994).…  Seguir leyendo »

A juzgar por lo que hemos visto y oído estos días, la posibilidad de que nuestra Constitución sea reformada en algunos puntos que lo necesitan va a ser muy remota.

Se va cumpliendo así ineluctablemente el pronóstico que algunos llevamos haciendo desde hace años de que la rigidez que la caracteriza empieza a ser la propia de los cadáveres. La vida social y política irá fluyendo por debajo mientras ella permanece quieta y fosilizada en un discurso que tiene sin duda muchos ingredientes duraderos y valiosos, pero que está lleno también, como no podía ser de otro modo, de previsiones anticuadas y de ramas muertas.…  Seguir leyendo »

Hace ya algunas semanas desde que se produjo el divorcio entre UPN y el PP. Los populares ya cuentan con sede en Navarra, y su presidente, Mariano Rajoy, acudió a la inauguración de la misma. Mientras, a UPN le ha llegado su propia pelea de sucesión a Miguel Sanz, el actual presidente de la formación. El tiempo dirá cómo se decantan los electores navarros.

Alrededor de ese divorcio no pocos analistas han recurrido al término nacional para indicar que uno de los problemas de España -si no el problema político- es la falta de partidos nacionales que piensen en los asuntos desde una perspectiva nacional, y no sólo territorial.…  Seguir leyendo »

EL pasado 26 de julio, por invitación del doctor Rafael Andarias Esteban, participé en la XIII edición del «Ajedrez Viviente de Jávea». Curiosamente estaba basado en una partida que ganó Santiago Ramón y Cajal, en Zaragoza en 1898, y en el famoso personaje de Galileo, recreando la historia de la ciencia. Dos científicos enteramente distintos: don Santiago, de gran humildad, y Galileo, un ambicioso, ávido de fama.

Sin duda alguna, muchos de los «famosos» son gente muy inteligente, por ejemplo los «curadores» de cáncer y los vendedores de humo, como está ocurriendo hoy en día. De todos es bien conocido el escándalo Martinsa-Fadesa, con sueldos desorbitados.…  Seguir leyendo »

El 16 de agosto de 1898, poco después del desastre colonial, Francisco Silvela --hombre inteligente y cultivado, abogado con notable bufete y distinguido político conservador que llegó a la presidencia del Gobierno-- publicó en el periódico El Tiempo --de Madrid-- un artículo titulado Sin pulso, que causó un impacto profundo en la opinión española. Tanto que --cien años después-- es fácil encontrarlo en la base documental de historia de cualquier universidad española.

Comienza Silvela con una cita del Salmo IV de Isaías: "Varones ilustres, ¿hasta cuándo seréis de cora- zón duro? ¿Por qué amáis la vanidad y vais tras la mentira?",…  Seguir leyendo »

'Basra - mission Unaccomplished" ran the headline on a Guardian editorial a week ago today. On the same day Seumas Milne argued on these pages that we will be leaving Iraq "in shame". Not so. The British people have every reason to be proud of what their armed forces have achieved in Iraq generally and Basra specifically.

Historians may debate the decision to go into Iraq, but we do not need to wait to judge the contribution that the British military has made. We never claimed that we could solve the problems of Basra - quite the opposite, in fact. We have always been clear that only Iraqis could solve Iraqi problems.…  Seguir leyendo »

As we mark the 30th anniversary of Deng Xiaoping's launching the country's world-changing economic reforms, I want to address the $65 quadrillion question of China's peaceful rise. Some reactions I've had to columns I recently wrote from China indicate a large potential for misunderstanding, especially among Chinese readers, so let me make the argument plain.

Start at a possible bad end. When great powers rise and fall, there's an increased danger of war - not today or tomorrow, but in a timescale of decades. That proposition does not imply any judgment on Chinese culture or national character. It merely reflects a recurrent pattern of history, seen across thousands of years in many different regions and cultures.…  Seguir leyendo »

Thirty years ago this week, the epochal Third Plenum of the Eleventh Communist Party began the process of making the Chinese people far freer economically and politically than previously imaginable. Sadly, on this anniversary, the trends set in motion then appear to be reversing -- with ominous implications for China and the global community.

In 1978, Deng Xiaoping announced, along with other significant changes, a new legal policy summarized in 16 Chinese characters: "There must be law to rely upon; these laws must be followed; enforcement must be strict; violations must be corrected." Deng's goal was to change the system, redress Cultural Revolution abuses and support ambitious economic reforms.…  Seguir leyendo »

It's easy to get depressed reading the news out of Afghanistan. The insurgents are getting stronger, the United States is sending another 20,000 troops there -- and yet even Defense Secretary Bob Gates admits that American soldiers aren't a long-term solution. So what to do?

In sorting out these policy dilemmas, it helps to talk to Afghans such as Saad and Jahid Mohseni, who are struggling with these problems every day. The two entrepreneurial brothers are running a media business in the war zone of Kabul and, far from giving up, they keep thinking of innovative ways to adapt and survive.…  Seguir leyendo »

Every Christmas, I re-read C .S. Lewis’s novel “The Lion, the Witch and the Wardrobe.” The holiday seems like the ideal time for an excursion into my imaginative past, and so I return to the paperback boxed set of “The Chronicles of Narnia” that my parents gave me for Christmas when I was 10. For me, Narnia is intimately linked with the season.

I’m not alone. In Britain, stage productions of “The Lion, the Witch and the Wardrobe” are a holiday staple, for good reason. The book rests on a foundation of Christian imagery; its most famous scene is of a little girl standing under a lamppost in a snowy wood; and Father Christmas himself makes an appearance, after the lion god Aslan frees Narnia from an evil witch who decreed that it be “always winter, and never Christmas.”…  Seguir leyendo »

The European Parliament voted yesterday to end Britain's exemption from the maximum 48-hour working week. A bit of Euro-fudge with the member states should water this down, but across the Channel they are wondering why Britain bothers.

Since the early 1980s, les Anglais have been lecturing Europe on the virtues of long hours as the path to prosperity. While the grasshopper French were awarding themselves a 35-hour week in the 1990s, the British fought for the right to sweat away 24/7 in the name of competing with the emerging ants of Asia.

Now the boot is on the other foot. Just as there is no French word for opt-out, there is none for schadenfreude - but there is a lot of it around.…  Seguir leyendo »