Martes, 23 de diciembre de 2008

Fires burned in courtyards, shops were looted and Molotov cocktails whistled through clouds of tear gas. Hundreds of schools and campuses were occupied by students and, for more than two weeks, riots brought a major European capital to a halt. The police seemed powerless, the politicians helpless, the media confused.

No, I am not talking about Budapest in 1956 or Paris in 1968. I am talking about Athens over the past two weeks. Since Dec. 6, when Greek police shot and killed a 15-year-old boy, Athens, Thessaloniki and other Greek cities have been consumed by apparently unstoppable, violent demonstrations. Unlike the French riots of 2005, which were mostly led by disaffected immigrants, the participants in these Greek riots appear to be middle-class university students.…  Seguir leyendo »

A lo largo de este mes de diciembre, que parece haber recobrado su condición invernal -y coincidiendo con la conmemoración del trigésimo aniversario de nuestra Constitución-, se cumple un año de la aprobación por el Congreso de los Diputados de la conocida como Ley de la Memoria Histórica. ¿Podíamos celebrar el recorrido por los 30 años más afortunados de nuestra historia sin comenzar a dar respuesta a unas causas justas y legítimas nacidas en la Guerra Civil y la dictadura? Rotundamente, no.

La generación de la Transición dio respuesta a aquello que podía tenerla en aquella coyuntura histórica. Acertaron plenamente al empeñarse en comenzar a compartir un futuro común, sin detenerse a pretender compartir un pasado todavía demasiado presente.…  Seguir leyendo »

La apertura de Estados Unidos a China por parte de Richard Nixon y Henry Kissinger en 1971-72 fue un hito histórico. Menos famoso, pero igual de importante, fue el siguiente paso: el dado por Jimmy Carter hace exactamente 30 años al establecer relaciones diplomáticas plenas entre China y Estados Unidos. Sin esta acción, anunciada el 15 de diciembre de 1978, las relaciones entre China y Estados Unidos no habrían pasado de ser una conexión pequeña y de alto nivel con un plan de acción limitado.

Cuando dejaron sus cargos en 1977, el presidente Gerald Ford y Kissinger dejaron tras ellos una relación incompleta y, por ende, inestable con China.…  Seguir leyendo »

Existe un gran optimismo en España en lo que se refiere a la pujanza del español en Estados Unidos, país que parecería destinado a convertirse en el centro de gravedad de la cultura en español en el próximo siglo. Aunque algunas razones de peso permiten sostener esa argumentación, lo cierto es que hay numerosos factores que apuntan en la dirección contraria, es decir, hacia una paulatina decadencia de la importancia de la lengua española en el gigante norteamericano. Me permito apuntar tres de ellos: los patrones de integración de los hispanos en la sociedad norteamericana, la disminución del flujo migratorio y la falta de prestigio del español.…  Seguir leyendo »

Helmut Schmidt cumple hoy 90 años. Está sorprendentemente joven. Quizá trate de emular a Ernst Jünger, paseante y escritor hasta su última tarde: murió al amanecer, a los 102 años. Los hijos de Alemania tienen la piel dura, entre ellos los dos antecesores de la señora Merkel, los cancilleres Helmut Schmidt y Helmut Kohl. Este artículo es un recuerdo y un homenaje de sus amigos de Madrid. En 1990 invitamos a Schmidt a hablar ante un grupo heterogéneo de veintitantos españoles (Emilio Ybarra, José Lladó, Mariano Rubio, Antonio López, Carlos Alonso Zaldívar, Miguel Herrero, Carlos Espinosa de los Monteros, Fernando Morán, José Pedro Pérez-Llorca...…  Seguir leyendo »

A journalist hurling shoes at the president of the United States may be one lasting, if twisted, image of freedom from Iraq, but the multiple elections scheduled for the year ahead are sure to offer others -- and to demonstrate definitively whether Iraq's democratic experiment will be consolidated or will implode. If the incoming Obama administration wants better images than flying shoes in December 2009, it had better be paying attention.

According to the International Republican Institute, Iraq may hold as many as 10 elections in 2009, more than were held in the whole Arab world this year combined. These include the January provincial elections; municipal and district council elections; the referendum on the security agreement with the United States; possible referendums on Kirkuk and on whether the people of Basra want to form an autonomous region in the south like the one in Iraqi Kurdistan; and, finally, the parliamentary elections set for the end of the year.…  Seguir leyendo »

El Espacio Europeo de Enseñanza Superior (EEES), conocido también como proceso de Bolonia, ha suscitado en muchos países, y particularmente en España, movilizaciones contrarias y un debate considerables. Lo esencial del EEES es la implantación de sistemas armonizados de títulos en los países miembros del espacio (más amplio que la Unión Europea) y de una unidad común para estimar las horas de trabajo necesarias para superar una asignatura, el ECTS (European Count Transfer System). Así se facilita la movilidad académica y laboral y la relación del sistema europeo con los de otros países.

Entonces, ¿por qué genera la implantación del EEES tanta oposición?…  Seguir leyendo »

I remember my father telling me the story of when he first landed in New York, having emigrated from Trinidad, West Indies. He was proud of his spanking new suitcase until he reached customs and couldn’t find the key to the lock, and they had to break it open to search his belongings. My father’s heart sank. After all, he saw the opportunity in this new world and wanted to make a good impression with the best he had to offer.

I was born in New Jersey, and couldn’t grasp the emotions of going to a new land full of hope and fear at the same time.…  Seguir leyendo »

Monseñor Cañizares, príncipe de la Iglesia y alto cargo Vaticano, nunca ha tenido dudas: Las campanas doblaron y seguirán doblando solo por los vencedores.

La Iglesia jerárquica siempre tuvo la habilidad de ajustarse a los intereses dominantes. Ha demostrado, a lo largo de los siglos, una cierta alergia a la democracia y ha sabido convivir, sin mala conciencia, con las más siniestras dictaduras.

Desde sus orígenes se puso en pie de guerra contra la Segunda República. Cuando los militares golpistas se rebelaron contra el orden constitucional no dudaron en ponerse fervorosamente a su lado cubriéndolos con el manto de la Cruzada.…  Seguir leyendo »

Aunque ahora conocemos a los principales responsables del equipo de Obama encargado de la seguridad nacional, no conocemos aún sus prioridades en política exterior. Al decidirse por un equipo de centroderecha, el presidente electo envía múltiples mensajes tanto a su propia casa como al extranjero. Una vez situadas figuras propias del establishment al frente de la seguridad nacional, resulta improbable que se produzcan experimentos radicales o un cambio paradigmático de la política exterior estadounidense.

Estados Unidos volverá a utilizar la brújula del realismo que guió sus relaciones internacionales desde el final de la Segunda Guerra Mundial hasta el 11-S del 2001: vuelta a la razón de Estado y el poder de persuasión con énfasis simbólico en los derechos humanos y el imperio de la ley y el derecho.…  Seguir leyendo »

When Muntazar al-Zaidi's first shoe arced through the Baghdad press conference, and as George W. Bush - rather nimbly for a man in late middle age - commenced his duck, there began the creation of a metaphor for where we have all got to in the great Iraqi debate. “I am in love with al-Zaidi,” wrote a British comedian, who was disappointed that the shoes missed the hated President. The fact that this was a gesture of contempt among Arabs (as the BBC's Caroline Wyatt told viewers twice in one report) was taken and immediately projected on the entire Arab world by Western commentators.…  Seguir leyendo »

Tema: Existen diferencias en la naturaleza y calificación de los actos de violencia cometidos frente a las costas de Somalia, por lo que merecen un tratamiento jurídico distinto.

Resumen: Los actos de violencia y las capturas de buques y su tripulación cometidos más allá de las 200 millas del mar territorial (MT) y la zona económica exclusiva (ZEE) de Somalia son con todo rigor actos de piratería. Los actos de violencia y capturas de buques y su tripulación cometidos en las 200 millas de MT y ZEE no entran dentro de esa categoría. Son manifestaciones de delincuencia común organizada, actos de bandidaje que, ante la impotencia del gobierno somalí para prevenirlos o reprimirlos, provocan un grave riesgo para la seguridad de la navegación y las rutas comerciales en toda el área del golfo de Adén, justificando la actuación del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas (CdS) en virtud del Capítulo VII de la Carta, al considerar que esta situación pone en peligro la paz y seguridad internacionales en la región.…  Seguir leyendo »

The opening with China by Richard Nixon and Henry Kissinger in 1971-72 is justly remembered as a historic breakthrough. Less famous but of equal importance was the next major step: the establishment of full diplomatic relations between China and the United States. Without this action, announced by President Jimmy Carter on Dec. 15, 1978, the relationship could not have moved beyond a small, high-level connection with a very limited agenda.

When they left office in 1977, President Gerald Ford and Kissinger left behind an important but incomplete, and unstable, relationship with China. The United States still recognized the government on Taiwan, which called itself (then as now) the Republic of China, as the legitimate and sole government of all of China.…  Seguir leyendo »