Miércoles, 24 de diciembre de 2008

Una de las sorpresas que me encontré a la vuelta de un largo exilio fue el ver que mis estudiantes (gente joven, despierta y curiosa intelectualmente, horrorizados por las barbaridades realizadas por las dictaduras chilenas y argentinas -tales como el robo de niños de padres asesinados por aquellas dictaduras-) desconocían que todos aquellos horrores habían ocurrido también en España durante la dictadura franquista, incluyendo el robo de niños de madres republicanas asesinadas por el Ejército golpista. Recordaré siempre su respuesta al excelente documental de la televisión catalana Els nens perduts del franquisme, de Montse Armengou y Ricard Belis, que documentaba tales robos durante la dictadura.…  Seguir leyendo »

El reinado de Akenaton, en el antiguo Egipto, fue un extraño y alucinado paréntesis monoteísta en un mundo lleno de dioses. Una revuelta de los sacerdotes tradicionalistas, un golpe de Estado aparentemente incruento, y la muerte de Amenofis IV, el faraón carismático, fueron suficientes para que la familia imperial, o mejor, la reina viuda y monja, Nefertiti, y unos pocos seguidores del Dios único, se retiraran de la escena del poder y las cosas volvieran a ser lo que habían sido siempre. Pero la arqueología contemporánea confirma que aquel episodio fugaz y cerrado en sí mismo -esos 60 años tan singulares- dejó su rastro; que existe una relación íntima, de continuidad, entre aquella revolución y lo que ha sido y es un dato fundamental para entender la historia posterior de medio mundo: la instauración de las culturas bíblicas, las del Libro de Moisés, que se escribe justo allí y en esas fechas, hacia 1700 antes de Cristo.…  Seguir leyendo »

Confirmando el sambenito que se cuelga a los bisiestos, 2008 pasará a la historia como el año en que estalló la mayor crisis económica de la época reciente. Pero reducirlo a eso sería injusto, pues 2008 también es el año de la prodigiosa victoria de Barack Obama. Un acontecimiento tan excepcional como el estallido de la crisis global, aunque de signo radicalmente opuesto. Y esta rara coincidencia en el tiempo de ambos hechos históricos permite aventurar que quizá no sea casual. Es posible que tanto la crisis como el landslide electoral sean producto de un seísmo estructural de los EE UU, dislocados por los efectos del ciclo neoconservador que se inició en 1968 con la elección de Nixon.…  Seguir leyendo »

El origen de la crisis es institucional e ideológico, radica en las disfunciones y desequilibrios sociales. La ingeniería financiera y la arquitectura económica han fracasado. El futuro no se deja encerrar. La situación actual de crisis puede ser la ocasión para recapacitar en el control sobre el gasto, en la austeridad del consumo y de aprender a superar un fracaso y a actuar con prudencia. Parece que todo el mundo vivía de rentas y nadaba en la abundancia, parece que todo venía hecho sin ningún esfuerzo por parte de nadie.

Si la gente, aun a la hora de las rebajas, se preguntara no por lo que puede comprar sino por aquello de lo que puede prescindir, ahorraría mucho dinero, aumentaría el campo de su libertad, ganaría tiempo para hacer cosas y espacio para la creatividad.…  Seguir leyendo »

SI mal no recuerdo, este título de cabecera sirvió como emblema, hace ya bastantes años, de una de las jornadas solidarias que celebra cada año la Iglesia en España: El Día del Amor fraterno, en la fiesta del Corpus Christi, y El día contra el hambre en el mundo, a comienzos de la Cuaresma; promovido éste por la organización Manos Unidas, que fundaron hace medio siglo las mujeres de Acción Católica, con un destacado protagonismo de la inolvidable Mary Salas, que acaba de dejarnos. Hay otra fiesta solidaria, que lo es por los cuatro costados, la fiesta de la Natividad de Cristo, que hoy celebramos y que paso a glosar.…  Seguir leyendo »

El último Río de Janeiro siempre se parece al primero. Esa magia. Esa lujuria de la vista. Esa eterna sorpresa. Ciertamente, Dios jugó a los dados con las bellezas del mundo, y se le cayeron unas cuantas en ese punto del planeta, configurando un punzante milagro del paisaje. Quizás convencido de que ya estamos los humanos para rebajar la arrogancia de la belleza natural y destruirla pacientemente, con prisas y sin pausas. Voraces criaturas inconscientes…

Fue en Río de Janeiro, en su Universidad pública, donde hace unos días di una conferencia sobre los retos que afronta la democracia en el mundo actual, y el debate tuvo la suave fogosidad de lo carioca, confrontado pero elegante.…  Seguir leyendo »

Ahora que se cumplen 30 años del inicio de la política de reforma y apertura en China, un proceso que tanto ha asombrado al mundo, con una tasa de crecimiento del 9% ciento en el tercer trimestre del 2008, la progresión económica del país llegó a su nivel más bajo en los últimos cinco años. Mientras, el Banco Mundial acaba de pronosticar que debido a la desaceleración mundial, el crecimiento del gigante oriental caerá al 7,5% en el 2009. Sin embargo, el Libro azul de la Academia de Ciencias Sociales de China, dado a conocer el pasado 2 de diciembre, asegura que el crecimiento en 2009 no bajará del 9%.…  Seguir leyendo »

El pasado 11 de diciembre, el Consejo de Europa dio a conocer el segundo informe del comité de expertos sobre la aplicación de la Carta Europea de Lenguas Regionales o Minoritarias en España. La Carta es un tratado ratificado por España en el año 2001, cuando José María Aznar era presidente del Gobierno y gozaba de una sólida mayoría absoluta en las Cortes. En Catalunya, el documento fue leído en diagonal, porque al día siguiente la mayoría de medios de comunicación catalanes sostenían no solo que "el Consejo de Europa avala la inmersión total en catalán" sino que propone extender el modelo a todas las comunidades autónomas bilingües.…  Seguir leyendo »

There is a perfect humanitarian storm in my country. The threats of AIDS, poverty, hyperinflation and malnutrition, and now cholera, combined with a regime that has given up on its people, add up to an all-but-untenable state of affairs. It is difficult to know where to turn, but it is clear that under such a barrage, a haven must be found. At the moment, that haven -- perhaps the only port in this storm -- is the transitional agreement inked in September by President Robert Mugabe and opposition leader Morgan Tsvangirai.

It is hard to see daylight at times and all too easy to be discouraged by worldviews on the September deal that left Mugabe in power.…  Seguir leyendo »

President Bashar al-Assad says he doesn't want to send a message to Barack Obama, exactly, but to express a three-part hope for the incoming administration's Middle East policy:

First, he hopes Obama won't start "another war anywhere in the world, especially not in the Middle East." And he trusts that the doctrine of "preemptive war" will end when George W. Bush leaves office.

Second, Assad said, "We would like to see this new administration sincerely involved in the peace process." He hopes that Obama will back Syria's indirect negotiations with Israel, and he urges the new administration to pursue "the Lebanese track and the Palestinian track, as well."…  Seguir leyendo »

The Christmas angel tells us: "Fear not, for I bring you good news of great joy for all people." The pope, on the other hand, has been using this Christmas season to spread entirely the opposite message, a message of fear and exclusion that seems more bad news than good. For, apparently, gay people threaten the existence of the planet in a way that is comparable to the destruction of the rainforest. I guess the idea is that if we all were gay, then we wouldn't be making any babies. Yes, it's a bit like saying that if we all were to become celibate priests we wouldn't be making any babies either.…  Seguir leyendo »

They came for the Moon, and for the first three orbits it was to the Moon that the astronauts of Apollo 8 devoted their attention. Only on their fourth time round did they lift their eyes to see their home world, rising silently above the Moon’s desert plains, blue and white and beautiful. When, later on that Christmas Eve in 1968, they read the opening lines of Genesis on live television, they did it with a sense of the heavens and the Earth, of the form and the void, enriched by the wonder they had seen rising into the Moon’s black sky.…  Seguir leyendo »

It's not often that a science writer gets to say this, but the Pope is right. It's not as if he's always right: where scientific matters are concerned, Benedict XVI has displayed precious little infallibility. He has shown a disquieting sympathy for the rebranded creationism of intelligent design, and his views on embryonic stem cells, IVF and contraception are inimical to medical progress. But in attacking the notion that sex roles are invariably ordained by culture and not biology, the Holy Father has said something that needed saying.

As the Pope is finding out, anyone who criticises this “gender theory” invites vitriol from its liberal champions.…  Seguir leyendo »