Martes, 30 de diciembre de 2008

Con todos los cohetes que se lanzan a diario contra las ciudades israelíes desde la franja de Gaza, más la rivalidad entre los políticos israelíes para ver quién ofrece la respuesta más dura a las bravatas de Hamás y dado que la capacidad del Gobierno egipcio para mediar en un nuevo alto el fuego más sólido que el anterior se ha visto gravemente perjudicada por sus propias tensiones con los islamistas de Gaza, una operación militar masiva de Israel era sólo una cuestión de tiempo.

La falta de cauces políticos es lo que ha convertido este conflicto en tal tragedia humana y ha hecho que la acción militar sea el único lenguaje de comunicación entre las dos partes.…  Seguir leyendo »

En la Declaración Universal de los Derechos Humanos, un documento revolucionario que acaba de cumplir 60 años, la comunidad internacional proclama que "la libertad, la justicia y la paz en el mundo tienen por base el reconocimiento de la dignidad intrínseca y de los derechos iguales e inalienables de todos los miembros de la familia humana". Asimismo, la Declaración establece como la más elevada aspiración "el advenimiento de un mundo en que los seres humanos (sean) liberados del temor y de la miseria".

Sesenta años después, la brecha entre retórica y realidad, sobre todo en el caso del pueblo palestino, debería provocar un examen de conciencia por parte de la comunidad internacional.…  Seguir leyendo »

El éxito creciente de Brasil como primera potencia de la América del Sur ha suscitado, como era de esperarse, temores en algunos vecinos y resquemores -por no decir envidias- en otros. Hay mucho que admirar en el Brasil de hoy. No todos nuestros países han gozado de 14 años de crecimiento sostenido y buena gobernanza. La presidencia de Fernando Henrique Cardoso (1995-2003) venció la perniciosa inflación sin caer en la recesión. Se dio cuenta de que la inflación es una manera de robar a la mayoría en beneficio de la minoría, pero que, sin inflación, aumenta la responsabilidad social del estado.…  Seguir leyendo »

Ya casi nadie se acuerda de la penúltima guerra del Líbano, donde se suceden tantas que no se puede hablar propiamente de la última. Verano de 2006, una milicia terrorista, Hezbolá, con muy fuerte implantación en el Líbano, secuestró dos soldados israelíes justo en el momento en el que la la Agencia Internacional de la Energía Atómica (AIEA) iba a denunciar el posible carácter militar del programa nuclear iraní. ¿Casualidad? Lo dudo, no hay casualidades tan burdas en geopolítica y mucho menos en Oriente Próximo. Lo que ocurrió después lo conoce todo el mundo: semanas de guerra, la destrucción de la infraestructura fundamental del sur del Líbano, y nadie se acordaba ya del desafío nuclear iraní.…  Seguir leyendo »

Es notorio que la opinión pública en España está descuadrada. Descuadrada hacia la izquierda. La salida de tono, hace semanas, de Pedro Castro, el alcalde socialista de Getafe, confirma una pauta, un compás tan insistente como el do mayor empleado por Ravel en Bolero. Es verdad que la derecha también se permite exabruptos, al estilo del ensayado por Fraga a propósito de los nacionalistas. Pero en menor medida, o de modo menos explícito. El paisaje ideológico español sigue acusando una asimetría, una pendiente. La derecha camina cuesta arriba, y la izquierda, ladera abajo. No se sigue de aquí, por fuerza, que los hombres de izquierda sean, de pechos adentro, más intolerantes que los de derechas.…  Seguir leyendo »

El ambiente navideño ha debido propiciar el anuncio del nuevo milagro: la multiplicación de los recursos financieros con los que contarán las comunidades autónomas, de forma que todas ellas queden más que satisfechas. La Comunidad de Madrid puede acabar siendo la beneficiaria neta del nuevo modelo. Pero resulta difícil de creer que ello sea compatible con saciar las demandas de, por ejemplo, Extremadura. Es posible que nos encontremos en puertas de una pax financiera, aunque haya que pensar con escepticismo en su duración. Todo está al alcance de un presidente que, mientras iniciaba las negociaciones con las comunidades de régimen común, amarraba la aprobación de sus presupuestos para el 2009 con los partidos que presiden las dos autonomías forales: PNV yUPN.…  Seguir leyendo »

El politólogo Samuel Philipps Huntington --muerto el pasado día 24-- se consagró con un eufemismo: habló de "choque de civilizaciones" en lugar de guerra (clash, en lugar de war). Había escrito cuidadosamente sobre la relación de los poderes militar y político, o la importancia de los valores culturales en la modernización. También --hay que decirlo-- había recomendado a la Administración de Johnson el bombardeo sistemático de la selva vietnamita para llevar al Vietcong a las ciudades. Pero solo a los 66 años se consagró internacionalmente con un eufemismo de confrontación que legítimamente puede contraponerse --como ha hecho el presidente Rodríguez Zapatero-- con el ideal de una "alianza de civilizaciones".…  Seguir leyendo »

Los obispos españoles han vuelto a utilizar una fiesta litúrgica del calendario católico, la de la Sagrada Familia, para arremeter en tromba contra las leyes sobre el matrimonio y la familia aprobadas en el Parlamento. Tres han sido los escenarios elegidos para ello: las cartas pastorales, desde las que han responsabilizado a la ideología de género de la disolución de la familia, las catedrales de algunas diócesis españolas, donde los obispos han pronunciado homilías con una fuerte carga antiparlamentaria, y la misa multitudinaria de la plaza de Colón, reedición de la concentración del año pasado, que tuvo un marcado tono político deslegitimador del Gobierno socialista y, en cierta medida, del sistema democrático, al acusar al Parlamento de poner en peligro la democracia.…  Seguir leyendo »

In its efforts to stop amateur rockets from nagging the residents of some of its southern cities, Israel appears to have given new life to the fledging Islamic movement in Palestine.

For two years, the Islamic Resistance Movement (known by its Arabic acronym, Hamas) has been losing support internally and externally. This wasn't the case in the days after the party came to power democratically in early 2006; despite being unjustly ostracized by the international community for its anti-Israeli stance, Hamas enjoyed the backing of Palestinians and other Arabs. Having won a decisive parliamentary majority on an anti-corruption platform promising change and reform, Hamas worked hard to govern better than had Fatah, its rival and predecessor.…  Seguir leyendo »

Israel's decision to launch its devastating attack on Gaza on a Saturday was a "stroke of brilliance", the country's biggest selling paper Yediot Aharonot crowed: "the element of surprise increased the number of people who were killed". The daily Ma'ariv agreed: "We left them in shock and awe".

Of the ferocity of the assault on one of the most overcrowded and destitute corners of the earth, there is at least no question. In the bloodiest onslaught on blockaded Gaza since it was captured and occupied by Israel 41 years ago, at least 310 people were killed and more than a thousand reported injured in the first 48 hours alone.…  Seguir leyendo »

Let's have a pointless discussion about Gaza and begin it by talking about whether Israel's bombing is “disproportionate”.

To illustrate the meaninglessness of such a debate let us attempt to agree what “proportionate” would look like.

Would it be best if Israel were to manufacture a thousand or so wildly inaccurate missiles and then fire them off in the general direction of Gaza City? There is a chance, though, that since Gaza is more densely packed than Israel, casualties might be much the same as they are now, so although the ordnance would be proportionate, the deaths would not. Of course, if one of Gaza's rockets did manage to hit an Israeli nursery school at the wrong time (or the right time, depending upon how you look at it), then the proportionality issue would be solved in one explosion.…  Seguir leyendo »