Miércoles, 31 de diciembre de 2008

La situación política de Cuba resulta comparable a la que hubiera sufrido España en los 70, de haber permanecido durante años Franco imposibilitado de ejercer el poder, pero en vida, con Carrero Blanco en el timón del Estado. Ninguna otra hipótesis hubiera sido tan favorable para la continuidad de la dictadura, del mismo modo que tampoco cabe imaginar ninguna combinación mejor que la vigente de factores propicios para la perpetuación del castrismo, con Fidel en plan de oráculo y Raúl de gestor, algo más pragmático, pero sin olvidar su encallecida vocación de represor. Casi ayer el presidente de la Asamblea Popular, Ricardo Alarcón, conmemoraba los derechos humanos "sin selectividad, manipulación ni discriminación", al mismo tiempo que la policía efectúa una redada encarcelando a un centenar de demócratas, para abortar toda celebración reivindicativa.…  Seguir leyendo »

La República Checa asumirá el próximo 1 de enero la presidencia de la Unión Europea bajo el lema "Europa sin barreras". Y lo hace cuando en Praga ya no hay quien lidere un sueño nacional que entusiasme dentro y fuera de la República Checa, al contrario de otros tiempos, como cuando vivía el primer presidente checoslovaco Masaryk (1918- 1935), o durante la Primavera de Praga de 1968, o incluso en aquellos años en que Václav Havel llegó a la presidencia tras la Revolución de Terciopelo que destronó al régimen comunista checoslovaco. Hoy en Praga se vive bajo el imperio del discurso "eurorrealista", por no decir "eurocínico", que lidera el presidente de la República Checa, Václav Klaus, que en vez de despertar interés y movilización por los asuntos europeos, genera, al contrario, la mayor desmoralización en medio del sentimiento de que nada puede cambiar y todo es lo mismo de siempre.…  Seguir leyendo »

Cuando para acceder a Gaza por el paso de Erez, el visitante autorizado se ve obligado a introducirse en las diabólicas máquinas israelíes inquisidoras del cuerpo humano, unas máquinas no vistas antes en ningún otro sitio, que le zarandean y escudriñan sus entrañas, comprende que se dispone a entrar en uno de los lugares más solitarios del planeta. Atravesados puertas y corredores, un inquietante kilómetro, largo, a pie, de tierra de nadie, de cascotes y escombros, hace que el extranjero mude la impresión de la artificiosa frontera física en la certeza psicológica de hallarse ante un nuevo capítulo, uno de los más insólitos, de las aberraciones de la historia reciente.…  Seguir leyendo »

Quienes llevan años soñando con un periodo de calma tras ocho años de turbulencia y guerras se sentirán decepcionados. Desde John F. Kennedy ningún presidente estadounidense había despertado tanta esperanza, pero con una recesión galopante, un billón de déficit presupuestario y 11 billones de deuda, las grandes reformas prometidas -sanidad universal, independencia energética, energías renovables y educación para todos- tendrán que esperar.

Evitar que la recesión internacional se convierta en depresión y que el comercio global, por primera vez por debajo de cero desde los años 30 del siglo XX, provoque una estampida hacia la renacionalización o, lo que es peor, guerras generalizadas como hace un siglo, deberá ser la prioridad absoluta de todo líder responsable, empezando por Barack Obama.…  Seguir leyendo »

Hace cincuenta años que moría en Irún, a los noventa y cuatro años de edad, la Infanta Eulalia, hija de la Reina Isabel II. Y hace ciento quince años, en 1893, que la Infanta Eulalia visitó Chicago en representación de la Reina Regente y del Gobierno de España para participar en la exposición universal que en el cuarto centenario del descubrimiento de América se celebraba en la capital del Medio Oeste estadounidense. Era la primera vez que un miembro de la Familia Real española pisaba tierra americana. La Infanta, antes de llegar a Chicago, visitó Puerto Rico y Cuba, desembarcó en Nueva York y fue recibida en Washington por el entonces presidente de los Estados Unidos Clover Cleveland.…  Seguir leyendo »

El panorama mundial de los conflictos armados a finales del 2008 muestra continuidad con la situación internacional a partir del año 2001. Sin embargo, se han producido hechos que a buen seguro modularán el futuro inmediato. Veamos algunos datos.

El conflicto entre Rusia y Georgia del pasado mes de agosto rompió la ausencia, desde el año 2004, de nuevos conflictos entre estados. Los que perduran se iniciaron antes (Iraq, 2003). De hecho, la mayoría de los más de 30 conflictos armados de la última década se han producido en el interior de los estados. Algunos de los más importantes han sido: Afganistán, Birmania, Sri Lanka, Turquía (Kurdistán), Sudán, Somalia, Filipinas, Burundi y Congo.…  Seguir leyendo »

La crisis financiera ha provocado dos graves problemas a las empresas. Primero fue la falta de liquidez, por el descalabro del sistema bancario. Y ahora, de forma más profunda y con mayor duración, la disminución del consumo. La primera ha sido urgentemente atacada por los gobiernos, ante el miedo de un hundimiento, inyectando dinero a los bancos. Parece que el flujo se ha detenido de repente, pese a que ha servido más para ayudar a los bancos que a las empresas, ya que les está llegando solo una parte del dinero. Había que hacerlo. Ahora es necesario que el dinero no se quede a medio camino.…  Seguir leyendo »

Una buena amante del cine como Carme Chacón, ministra de Defensa, recomendaría dos excelentes películas de este año 2008 y que tienen por centro Afganistán. Son Cometas en el cielo (de gran hondura humana y estupendo guión) y La guerra de Charlie Wilson (con calado político y unos espléndidos Tom Hanks y Julia Roberts).
Este lugar del planeta sigue siendo epicentro de una tragedia que revela el fracaso de las respuestas militares al abordar desde el exterior unas soluciones que chocan con unos parámetros muy diferentes a los occidentales.

Afganistán formó parte del Imperio británico hasta que se independizó, en 1919.…  Seguir leyendo »

In the winter, the Negev becomes quite beautiful. Though it rains very little here, the rain we get turns everything green, and there is a cleanness in the air that we don't have during the dry summer months. But since Saturday, when a major Israeli offensive began in the Gaza Strip, less than 20 kilometers from my home and less than two kilometers from the college where I teach, all we have had is darkness, despair and fear.

This war is wrong. It is wrong because it cannot achieve its manifest goals -- long-term "normal" life for the residents of the Negev region.…  Seguir leyendo »

Should Bush administration officials be put on trial for crimes such as authorizing torture?

Personally, I'm just relieved to have this crowd heading out of office and its policies -- on torture, on indefinite detention, on warrantless wiretapping, on overweening executive power -- soon to be inoperative.

But the imminent arrival of the Obama administration has sparked a renewed clamor for criminal investigation and prosecution in some quarters on the left. Vice President Cheney stoked the flames with an ABC interview in which he was typically unrepentant about the waterboarding of Khalid Sheikh Mohammed and particularly explicit about his own involvement.…  Seguir leyendo »

Something spectacular happened in a small corner of the world on Tuesday. After two years of military-backed rule, a free, fair, incident-free election was held in Bangladesh, with decisive results: a record voter turnout routed the incumbent party in favour of a secular, progressive alliance.

"Two ladies" is the phrase commonly attached to the leaders of Bangladesh's main political parties: Khaleda Zia of the Bangladesh Nationalist Party (BNP) and Sheikh Hasina of the Awami League - both women, one the widow of a former president, the other the daughter of Sheikh Mujib, leader of the independence movement and first prime minister of Bangladesh.…  Seguir leyendo »

Now, after the heavy blow that Israel has dealt to the Gaza Strip, we would do best to halt, turn to the leaders of Hamas and tell them: Until last Saturday, we restrained ourselves in responding to the thousands of Qassam rockets fired at us. Now you know how severe the retaliation can be. So as not to add to the death and destruction that has already taken place, we intend, unilaterally and absolutely, to hold our fire for the next 48 hours.

Even if you continue to fire on Israel, we will not respond by resuming combat. We will grit our teeth, just as we did in the days and months before our attack.…  Seguir leyendo »

Last week I was in Gaza. While I was there I met a group of 20 or so police officers who were undergoing a course in conflict management. They were eager to know whether foreigners felt safer since Hamas had taken over the Government? Indeed we did, we told them. Without doubt the past 18 months had seen a comparative calm on the streets of Gaza; no gunmen on the streets, no more kidnappings. They smiled with great pride and waved us goodbye.

Less than a week later all of these men were dead, killed by an Israeli rocket at a graduation ceremony.…  Seguir leyendo »