Martes, 13 de enero de 2009

When President Jimmy Carter sent me to China in 1978 to initiate the secret negotiations that resulted in the normalisation of US-China relations, only 1,200 foreigners lived in Beijing; just the other day 1,100 American officials moved into the new US embassy – and it is estimated that 150,000 foreigners now live in the city. Our world is different, better and safer because of that normalisation.

It precipitated almost from the start security co-operation that has been of genuine benefit both to the US and China. The effect was to change the cold war’s global chessboard – to the disadvantage of the Soviet Union.…  Seguir leyendo »

Tema: Este ARI trata de la magnitud y consecuencias de la renovación e impulso del diálogo en el estrecho de Taiwán.

Resumen: La reanudación del diálogo institucional entre China y Taiwán obedece a un cambio de política auspiciado por el Kuomintang (KMT) en Taipei, cuyos ejes esenciales (en el orden económico, diplomático y militar) se identifican en este texto. En el continente, Hu Jintao también da muestras de una creciente flexibilidad. Los primeros acuerdos logrados, de alcance histórico, aventuran una rápida normalización, aunque no necesariamente una pronta unificación.

Análisis: La conjunción del ascenso político del Kuomintang (KMT) tras el rotundo triunfo alcanzado en las elecciones legislativas celebradas en enero de 2008 (logrando 81 escaños frente a 27 del Partido Democrático Progresista, PDP) y en las presidenciales de marzo del mismo año (58,45% frente al 41,55% a favor del KMT) y el provechoso diálogo directo establecido entre el KMT y el Partido Comunista de China (PCCh) a partir del año 2005, han abierto las puertas a un renovado entendimiento a ambos lados del Estrecho del que pueden desprenderse importantes novedades en el futuro inmediato.…  Seguir leyendo »

Tema: La concentración de alumnos inmigrantes en algunas escuelas genera intensos debates y ha provocado la puesta en marcha de diversas medidas.

Resumen: Este análisis aborda uno de los asuntos que más preocupan a las poblaciones autóctonas en los países receptores de flujos migratorios: la concentración de inmigrantes en algunas escuelas y la estigmatización que las persigue. En él se trata de cuantificar la concentración de inmigrantes en las escuelas españolas y de medir sus consecuencias. Además, se presenta una reflexión sobre las medidas más destacadas que tradicionalmente se han tomado al respecto en otros países y se evalúa la pertinencia de las mismas en el caso de España.

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Héctor Cebolla Boado, profesor de Sociología en la UNED.

Tema: Este ARI estudia el activismo yihadista salafista en los Estados de Asia Central y su interacción con vecindades como la afgana o la china.

Resumen: Actores como el partido panislámico Hizb-ut-Tahrir (Partido de la Liberación) o el terrorista Movimiento Islámico de Uzbekistán (MIU), avalado este último por la red de al-Qaeda, han conseguido en años recientes canalizar en buena medida el activismo islamista radical en las repúblicas centroasiáticas. Éstas, gobernadas por líderes a los que une en general un profundo autoritarismo, deberían volver, según los extremistas, no sólo a recrear la República del Turquestán (proclamada aprovechando el caos derivado de la Revolución Rusa de 1917 y que a las autoridades comunistas les costó cinco años desmontar) sino ir más allá reconstruyendo un Califato universal que debería ser guiado por los verdaderos musulmanes, los creyentes rectos en el islam que no serían otros que los yihadistas salafistas.…  Seguir leyendo »

Tema: En los últimos años se está dando en Oriente Próximo un fuerte aumento del interés por el aprendizaje de la lengua española y su cultura, que debería ser favorecido y mantenido desde todas las instancias .

Resumen: Este análisis describe los cambios sucedidos en la difusión de la lengua y la cultura española durante los dos últimos lustros en Oriente Próximo, [1] con particular atención a las principales capitales de la región. En años recientes ha aparecido un nuevo factor en las motivaciones de los estudiantes que escogen el español en las universidades o en los centros del Instituto Cervantes, en buena medida por razones laborales.…  Seguir leyendo »

Sólo dañamos a los demás cuando somos incapaces de imaginarlos", leí en algún libro, no sé si de Todorov o de Carlos Fuentes. La frase se refería a gestas lejanas, como fueron la Conquista española de América o las guerras coloniales europeas del siglo XIX, cuando las crueldades de aquéllas, sufridas por pueblos "inferiores", se revestían con un nimbo de altruismo y heroicidad: misión evangelizadora o aportación de las luces de la civilización a su barbarie y atraso.

Las cosas son hoy distintas. Ya se trate de guerras de agresión, ya de supuestamente defensivas e incluso preventivas, las imágenes del daño causadas por ellas nos llegan directamente a domicilio.…  Seguir leyendo »

La Asociación Humanista Británica impulsó el pasado octubre una campaña ateísta con la que pretendían recaudar el dinero suficiente para insertar este mensaje en los autobuses del Reino Unido: "Probablemente Dios no existe. Deja de preocuparte y disfruta de tu vida". La frase tiene ese delicioso toque escéptico tan del gusto de los ingleses; ni siquiera hace una declaración taxativa, sino que se limita a indicar una probabilidad.

La idea, que ha tenido repercusión y ha recibido el apoyo de intelectuales de renombre, entre otros, Richard Dawkins, autor de El espejismo de Dios, ya ha llegado a España, al haber aceptado tal publicidad la empresa municipal de autobuses de Barcelona.…  Seguir leyendo »

Hace unas semanas publiqué en este periódico un artículo en el que me hacía eco de la creatividad que todavía demostraban algunos de nuestros contemporáneos que habían llegado o estaban a punto de llegar a los 100 años. Citaba los nombres de la neuróloga Rita Levi-Montalcino, del cineasta Manoel de Oliveira y del cirujano Moisés Broggi. En el primer redactado del artículo añadía a estos nombres el del arquitecto brasileño Oscar Niemeyer, del que decía que no sólo continuaba con su magistral arquitectura, sino que se había iniciado en el oficio de novelista.

No tenía dudas en los casos de Levi-Montalcino y Oliveira, pues había leído informaciones sobre homenajes que recientemente se les han ofrecido, y todavía menos con respecto al doctor Broggi, al que de vez en cuando encuentro, de buena forma, por Barcelona.…  Seguir leyendo »

Mientras en España tanto se ha debatido sobre la judicialización de la memoria histórica y el presunto proceso al franquismo en relación con la cuestión de la apertura de las fosas de las víctimas de la represión durante la Guerra Civil, en Francia, a lo largo del año 2008, se ha polemizado en torno a una vertiente del problema de la memoria histórica que aquí ha pasado un tanto desapercibida: la confrontación entre la memoria oficial y la memoria libre de los historiadores. Efectivamente en los últimos tiempos, en toda Europa, parece haberse desatado, tras la vorágine de cambios que desde los años ochenta vive el mundo, una ansiedad por la codificación de la memoria oficial, la que estipula la selección de lo que debe recordarse y establece cómo hacerlo, cuáles tiene que ser las lecciones que emanan del pasado.…  Seguir leyendo »

La crisis financiera echó a rodar un término de impreciso significado, confianza,que con su reiterado uso por parte de los responsables institucionales, y a medida que la recesión se ha acercado a cada ciudadano, parece haberse apagado. Se hablaba de recuperar la confianza de los mercados, de los consumidores, en el sistema financiero, en las entidades bancarias, en las autoridades, incluso en uno mismo y en el país. Esa parecía la llave que sacaría al mundo desarrollado de la crisis. Pero si ya no está tan presente en la retórica voluntarista quizá se deba a que el escepticismo reinante la ha vaciado de contenido.…  Seguir leyendo »

I have worked in human rights for 60 years. I was a member of one of the first rehabilitation teams to enter the Bergen-Belsen concentration camp in 1945 and have since continued to help survivors of extreme brutality and human rights violations. At the Helen Bamber Foundation I see on a daily basis victims of torture, human trafficking for sexual exploitation, genocide and ethnic cleansing.

I find myself compelled to speak out publicly in response to comments by the immigration minister, Phil Woolas. Calling for a review of the Geneva conventions - which he described as outdated - Woolas argued that "a significant number of people who claim asylum are doing so for broadly economic reasons".…  Seguir leyendo »

No other profession calls on its practitioners to lay down their lives for their art save the armed forces - and, in Sri Lanka, journalism. In the course of the last few years, the independent media have increasingly come under attack. Electronic and print institutions have been burned, bombed, sealed and coerced. Countless journalists have been harassed, threatened and killed. It has been my honour to belong to all those categories, and now especially the last.

I have been in the business of journalism a good long time. Indeed, 2009 will be the Sunday Leader's 15th year. Many things have changed in Sri Lanka during that time, and it does not need me to tell you that the greater part of that change has been for the worse.…  Seguir leyendo »

El título vale en sentido literal: Dios ha comenzado a dar vueltas por algunas ciudades --Londres, Barcelona, Madrid, de momento-- a lomos de los autobuses públicos, y pronto lo hará, seguro, en casi todas las ciudades que se precien. Ello va a aumentar su presencia --negada, simplemente puesta en duda o afirmada-- más que cualquier acto organizado por la Conferencia Episcopal Española. El inicio se debe a una asociación de ateos y librepensadores británicos. Y parece que ha molestado a no pocos creyentes. Aunque un creyente cristiano no debería tener razones para molestarse porque se ponga en duda la existencia de Dios: todo buen creyente debe llevar dentro un potencial ateo.…  Seguir leyendo »

Senator Hillary Rodham Clinton, President-elect Barack Obama’s nominee for secretary of state, appears today before the Senate Foreign Relations Committee. The Op-Ed page asked 10 experts to pose the questions they would like to hear Senator Clinton answer.

1. United States policy has failed with respect to Israeli-Palestinian peace. The reluctance of any American president to act as an honest broker in the process, rather than as a strong, unquestioning friend of Israel, has contributed to this failure. How do you propose to bring success to the peace process?

2. There is clearly an imbalance of influence and power between the State Department and the Defense Department.…  Seguir leyendo »

Muchos de los 22 millones de SMS que se intercambiaron tras las campanadas de Año Nuevo (tráfico que, por cierto, creció un 29% respecto al año anterior) invitaban a saltarnos el 2009 e instalarnos en el 2010 bajo la presunción de que el año en el que nos encontramos solo puede traernos calamidades. No estoy de acuerdo. El 2009 nos traerá problemas, sin duda, pero hemos de aprender de ellos.

Si en el 2001 el mundo perdió su capacidad de asombro ante la magnitud de las acciones terroristas y a partir de entonces casi cualquier barbaridad es imaginable, en el 2008 hemos sido espectadores de tantos percances económicos y empresariales que poco de lo mucho que nos espera en el 2009 podrá sobresaltarnos.…  Seguir leyendo »

Like every continent, Europe has its rituals. In the spring, the storks return to the Low Countries from their winter nests in Africa. In the autumn, the French return to Paris from their beaches in the south. And in the winter, the Russians threaten to cut off the natural gas supplies to Ukraine.

Okay, they don't do it every winter. But they did it in the winter of 2005-06, they did it in 2006-07, and when they once again switched off the taps, on New Year's Day, it was impossible not to feel a wearisome sense of deja vu. This year, as in previous years, the negotiations are almost too complicated to explain, involving not only Gazprom, the Russian gas behemoth, but also various shady intermediaries, dubious deals and differing price mechanisms.…  Seguir leyendo »

Los jueces españoles hemos levantado la voz pidiendo que se atiendan nuestras históricas reivindicaciones de más medios para dignificar la Justicia y hacerla más eficaz, y esto ha generado un cataclismo que ha hecho temblar los cimientos del sistema judicial, incluido el anuncio de una posible huelga. En esta situación es preciso que los ciudadanos tengan elementos de juicio para valorar si nuestras peticiones responden a un fin legítimo o si se trata sólo de una reacción corporativa.

Nuestra Administración de Justicia, lenta, caduca y agotada en sus esquemas, necesita aires nuevos, un cambio de mentalidad que pasa por que quienes nos gobiernan, encargados de gestionar los fondos públicos, asuman cuanto antes que es necesario afrontar de una vez por todas la transformación organizativa y de medios que necesita la Justicia.…  Seguir leyendo »