Viernes, 23 de enero de 2009

¿Pero no somos ya un Estado federal? Sí y no. Poseemos muchas de las características propias de un Estado federal, pero todavía carecemos de algunos de los rasgos, sobre todo en el terreno de la cultura, privativos de esta forma política. ¿En qué consiste, entonces, la cultura política federal que todavía no poseemos?

Quizás el patrón institucional más claro del modelo federal lo estableció hace ya unos años un conocido politólogo belga cuando, citando una variedad de casos de federalismo, advirtió algunas constantes en todos los ejemplos. Para Laenerts hay federalismo, primero, siempre que nos encontremos ante un Estado compuesto, con niveles de gobierno o instituciones de poder de ámbito nacional y también territorial.…  Seguir leyendo »

El influjo de los distintos aspectos de la cuestión nacional británica no ha pasado desapercibido en la historiografía y en las ciencias sociales de nuestro país. Los aspectos más sobresalientes de ese influjo habrían sido, en primer lugar, el impacto del "autogobierno" británico sobre la visión de nuestra tradición reformista en los proyectos de cambio de la Administración local desde mediados del siglo XIX. A través de ellos, se aspiraba a la liquidación del caciquismo y a la transformación de los primeros escalones de la vida político-administrativa en una auténtica escuela de gobierno liberal-democrático.

En segundo lugar, la atención prestada al pleito irlandés tanto en la forma de los proyectos de Home Rule del siglo XIX como, ya en el siglo XX, el significado de la independencia de la República, ha tenido particular influencia en la evolución de nuestros nacionalismos periféricos.…  Seguir leyendo »

No hay nada que ejemplifique tanto el carácter monárquico de la presidencia de Estados Unidos como los rituales de investidura, en los que se oye el himno presidencial Hail To The Chief (Salve, jefe). Ahora bien, una hipotética composición alternativa tendría muchas notas disonantes: nuestra monarquía no es absoluta.

El presidente Obama ha nombrado ministros del Gabinete y a los asesores de la Casa Blanca que los supervisarán. Ha negociado con los líderes del Congreso y el Senado la posibilidad de asignar más dinero para ayudar a los grandes bancos norteamericanos con problemas, y no cabe duda de que tiene planes (aún no revelados) para hacer algo respecto a nuestro autodestructivo Estado amigo, Israel.…  Seguir leyendo »

Obama ha revolucionado la comunicación con un uso formidable de la web. Tiene una lista de correo con 13 millones de personas y dos más en MyBarackObama, y ha sido el primero en colgar mensajes semanales destinados directamente a los estadounidenses. Sin embargo, la retórica desplegada por el presidente tiene el mejor sabor de los discursos clásicos y utiliza técnicas milenarias.Poco ha cambiado en el plano de la retórica en estos 2.500 años, desde que las antiguas Grecia y Roma fijaran sus cánones.

Vemos en el discurso inaugural de Obama la apelación a la responsabilidad, trufada de realismo («Reafirmando la grandeza de nuestra nación, sabemos que la grandeza nunca es dada.…  Seguir leyendo »

Los cito por el orden de sus presidencias. Y los cito juntos porque hago, para algún punto, un mínimo ensayo de vidas paralelas, un ensayo, por supuesto, infinitamente incompleto. Pero la comparación es difícil. De Bush, el primero de los dos, el anterior presidente, apenas existe un juicio sereno, está demasiado cerca. El segundo es, más que otra cosa, una esperanza. Escribo bajo el impacto de su discurso de toma de posesión, que fortifica esa esperanza.

Las vidas paralelas implican diferencias, a veces grandes diferencias, pero Plutarco veía en ellas (Alejandro y César, Demóstenes y Cicerón) lo que prometía en su título: su comportamiento en situaciones más o menos paralelas también.…  Seguir leyendo »

En griego, áristoi significa "los mejores" y kratia, "gobierno". Aristocracia quiere decir, pues, "el gobierno de los mejores". Era la opción que Platón propugnaba como ideal en politeia. Politeia significa "gobierno de la ciudad" o "política", término que Cicerón tradujo al latín como Res publica (cosa pública), o sea, La república. Para Platón, la aristocracia era la mejor manera de hacer "política", es decir, de gobernar.
Platón prefería ver el Gobierno compartido entre los mejores que concentrado en una sola mano o monarquía. Cuando la riqueza pasaba por encima de los valores, los mejores eran desplazados por los más temidos y la aristocracia devenía timocracia, o Gobierno de los poderosos.…  Seguir leyendo »

"Israelis and Palestinians are staring into an abyss, facing the prospect of a future marked by years of bloody conflict, political instability and economic stagnation."

"Along with taking immediate action to end the violence, the parties need to rebuild mutual confidence."

So declared former senator George J. Mitchell -- not yesterday, when President Obama named him a special envoy to the Middle East, but in May 2001 as he concluded a similar mission for presidents Bill Clinton and George W. Bush. The 75-year-old Arab American's return to duty was a reminder that much of what the new administration is facing in the region isn't new -- and neither is the initial strategy Obama has adopted.…  Seguir leyendo »

Within his first 100 days, President Obama will attend his inaugural global summit meeting: an April gathering of the Group of 20 industrialized and developing nations in London. The president, with bipartisan backing in Congress, should send an audacious signal of hope. Starting with the United States, Mr. Obama should call for each developed country to pledge 0.7 percent of its stimulus package to a vulnerability fund for assisting developing countries that can’t afford bailouts and deficits.

The United States could begin by pledging some $6 billion of its own $825 billion stimulus package — just 4 percent of what was provided to American International Group.…  Seguir leyendo »

Coral reefs, the colourful rainforests of the ocean and home to a quarter of fish in the sea, seem doomed. Yet in the remote heart of the Indian Ocean lies a tiny group of islands that chance and biology have conspired to preserve in pristine, primal condition. They are as biologically significant as the Galápagos Islands or the Great Barrier Reef, bathed in seawater thought to be purer than any on the planet. The Chagos Islands offer a glimmer of hope for an ocean choking from man's impact. Best of all, they are administered by Britain. We have the golden opportunity to protect them.…  Seguir leyendo »