Lunes, 2 de febrero de 2009

Among the accusations swirling around ousted Illinois Gov. Rod Blagojevich is one that touches on his relationship with the most important newspaper in his state, the Chicago Tribune. Blagojevich reportedly threatened to withhold state assistance from a deal involving the sale of Wrigley Field, owned by the Tribune Co., if the paper didn't fire members of the editorial board whom he viewed as highly critical of him.

Thus Illinois joins a growing list of places across the globe where media-government relations are often ruled by money. Or, more specifically, money used as a tool to manipulate news coverage. This is a serious problem in countries where democracies are fragile and there is no culture of strong, independent news media.…  Seguir leyendo »

Turkey is a special Muslim country. Of the more than 50 majority-Muslim nations, it is the only one that is a NATO ally, is in accession talks with the European Union, is a liberal democracy and has normal relations with Israel. Under its current government by the Justice and Development Party (AKP), however, Turkey is losing these special qualities. Liberal political trends are disappearing, E.U. accession talks have stalled, ties with anti-Western states such as Iran are improving and relations with Israel are deteriorating. On Thursday, for example, Prime Minister Recep Tayyip Erdogan walked out of a panel at Davos, Switzerland, after chiding Israeli President Shimon Peres for "killing people."…  Seguir leyendo »

Listen, for far in the distance one can hear the sound of a great tin cup rattling. The president of Pakistan tells the newest president on the block (via the Washington Post) that his country could be "the most critical external problem" facing the US. And he wants "aggressive, innovative action" against the forces of darkness. But for Pakistan to defeat the extremists, it must be stable - and economically viable. So give us the money, and necessary military hardware, too. Then together we can try to do something about Afghanistan and our collapsing region - your slightly desperate friend, Asif Ali Zardari.…  Seguir leyendo »

The presidential campaign failed to address the hard choices America must make to contain the Iranian nuclear threat. By focusing almost exclusively on tactics, the election obscured the questions that really matter: What should the United States demand when it finally talks to Iran? And when Iran rejects our opening position, how much should we compromise to come to a deal?

The opening act, after all, is entirely predictable. The Obama administration will likely begin negotiations by insisting that Iran suspend its efforts to enrich uranium. Compliance with this requirement — imposed by the United Nations Security Council in July 2006 and reiterated several times since — has been the goal of the European-led negotiations with Iran that President Obama faulted the Bush administration for not joining.…  Seguir leyendo »

The terrorists' letter arrived at the Mayor of Los Angeles's office on November 30, 1989. A group calling itself “the Breeders” claimed to have released the Mediterranean fruit fly in Los Angeles and Orange counties, and threatened to expand their attack to the San Joaquin Valley, an important centre of Californian agriculture.

With perverse logic, they said that unless the Government stopped using pesticides they would assure a cataclysmic infestation that would lead to the quarantining of California produce, costing 132,000 jobs and $13.4 billion in lost trade.

The infestation was real enough. It was ended by heavy spraying. It is still not known if ecoterrorists were behind it, but the panic it engendered shows that “the Breeders” were flirting with a powerful weapon.…  Seguir leyendo »

Dear Richard, [Hoolbrooke]

I'm glad that President Obama chose you as his special envoy in Afghanistan. For I know that you are passionate about the country and have all the skills, experience and muscle to turn things round before it is too late.

It's not going to be easy, of course. But you know that. The talk here is of a troop surge with the new President asking Europe for more troops and to share more of the fighting. Quite right. We are trying to win in Afghanistan with one twenty-fifth of the troops and one fiftieth of the aid per head than in Bosnia.…  Seguir leyendo »

Galicia tenía en 1900 sólo 700.000 habitantes menos que hoy. Madrid ha duplicado su población en los últimos 40 años. Estos datos ponen de relieve una diferencia de tempos, de ritmos. En una época en la que España ha progresado a velocidad de vértigo, Galicia ha perdido población en términos relativos. Del 11,5% de la población española de 1850 ha pasado al 6,13% de hoy. Tal vez ese dato expresa, además de la realidad de las dificultades económicas por las que hemos pasado, una cierta cautela, una escasa confianza en el futuro y un mantenerse a la expectativa. Rasgos todos ellos que casan bien con nuestras actitudes más establecidas.…  Seguir leyendo »

Desde su nacimiento en 1948, Israel ha librado siete guerras contra sus vecinos, incluyendo la reciente guerra en Gaza. Si sumamos la primera y la segunda Intifada de los palestinos en los territorios ocupados en 1967, el total asciende a nueve. Desde una perspectiva militar, Israel terminó ganando todas esas guerras -o, al menos, no las perdió-. Pero estas guerras tampoco significaron demasiado cambio estratégico para Israel. De hecho, el conflicto medular entre Israel y los palestinos prácticamente no se ha modificado en los últimos 60 años.

El Plan de Partición de las Naciones Unidas de 1947, que dividía el ex mandato británico en Palestina entre ambos pueblos, nunca ha sido aceptado hasta el día de hoy.…  Seguir leyendo »

El presidente de los Estados Unidos Woodrow Wilson, al finalizar la I Guerra Mundial, decidió, en el mes de diciembre de 1918, que el horror de la guerra que acababa de terminar no debería volver a producirse, y estableció, en el Convenio para la paz permanente, la Sociedad de Naciones. Su objetivo: "un nuevo orden basado en el dominio de la ley fundada en el consentimiento de los gobernados y apoyada por la opinión organizada de la humanidad".

Por desgracia, prevaleció, debido a la presión de los productores de armamento, el secular adagio que establece que "si quieres la paz, prepara la guerra".…  Seguir leyendo »

En el actual panorama de crisis económica, española y mundial, por la que atravesamos, cobran un protagonismo especial, como no podía ser de otra forma, los análisis sobre la situación del sistema financiero y las medidas a impulsar vinculadas al mismo.No es el propósito de estas líneas centrarse en la consideración de la influencia determinante del funcionamiento de los bancos en el origen y desencadenamiento de la presente crisis internacional.Tampoco lo es el adentrarse en la prospección del diseño del nuevo orden financiero tal como debería quedar configurado, a medio plazo, una vez superada la etapa de recesión.

Su intención, por el contrario, es comentar el papel del sector financiero español, y la utilidad de las medidas arbitradas para el mismo, durante la actual fase de la depresión.…  Seguir leyendo »

Desde siempre -Francisco de Vitoria en el siglo XVI, Hugo Grocio en el XVII- los juristas han tratado de racionalizar el hecho brutal, repetido, de la guerra y someterlo tímida y literariamente al derecho: la guerra justa, el derecho a la guerra, o el derecho de guerra, desarrollado en los tratados del derecho humanitario internacional dirigido a limitar el sufrimiento pero no el horror de la guerra en sí, inevitable.

La lectura de los cuatro Convenios de Ginebra de 1949 y protocolos adicionales produce un cierto desasosiego, como si fueran el envés de la guerra, su frontera más próxima desde la que aún hiere la metralla: que se prohíban los ataques indiscriminados cuando sea de prever que causarán incidentalmente muertos y heridos entre la población civil, o daños en bienes de carácter civil, o ambas cosas, que serían excesivos en relación con la ventaja militar concreta y directamente prevista; que no quepa matar, herir o capturar a un adversario valiéndose de medios pérfidos, como los que, «apelando a la buena fe de un adversario con intención de traicionarla, dan a entender que éste tiene derecho a protección o que está obligado a concederla», mientras son lícitas las estratagemas para inducir a error a un adversario o hacerle cometer imprudencias; la prohibición de disparar durante el descenso -sólo- a quien se lance en paracaídas; o la de lanzar minas antipersonas que no se ajusten a lo dispuesto sobre su autodestrucción y autodesactivación en determinado anexo técnico.…  Seguir leyendo »

Hace un tiempo mantuve en este periódico una polémica con Joan B. Culla acerca de su muy unilateral publicación sobre los orígenes y la historia del actual Estado de Israel. Quiero manifestar ahora mi más absoluto rechazo a las imputaciones personales que se le hayan hecho recientemente, a él y a otros, a raíz de su renovada defensa de las tesis israelís en el nuevo episodio de violencia en Palestina. Joan B. Culla tiene todo el derecho a tener su criterio y a manifestarlo. A diferencia, me temo, de lo que sucede en Israel, donde el disentimiento con la política oficial se paga con la persecución social y, finalmente, la cárcel.…  Seguir leyendo »

Si hace unos años nos hubieran dicho que los fenómenos meteorológicos y sus consecuencias monopolizarían la actualidad política del país, no lo habríamos creído. En septiembre de 1962, cuando hubo las inundaciones del Baix Llobregat, las autoridades franquistas escondieron su responsabilidad bajo una gran campaña de solidaridad ciudadana hacia las víctimas. Más de 30 años después, el gran incendio de la Catalunya central en 1994 se saldó con enormes pérdidas económicas y paisajísticas, pero sin víctimas políticas.

Sin embargo, hoy resulta evidente que las catástrofes naturales condicionan la vida cotidiana de las personas, y que intervienen de forma directa en su apreciación de los diversos órganos de gobierno y opciones políticas.…  Seguir leyendo »