Domingo, 22 de marzo de 2009

A comienzos de los años setenta, en una casa limeña situada en el límite mismo de dos barrios, San Isidro y Lince, donde se codeaban la pituquería y el pueblo, un niño de pocos años solía meterse a la cocina para escapar de sus cuatro hermanas mayores y los galanes que venían a visitarlas. La cocinera le había tomado cariño y lo dejaba poner los ojos, y a veces meter la mano, en los guisos que preparaba. Un día la dueña de casa descubrió que su único hijo varón -el pequeño Gastón- había aprendido a cocinar y que se gastaba las propinas corriendo al almacén Súper Epsa de la esquina a comprar calamares y otros alimentos que no figuraban en la dieta casera para experimentar con ellos.…  Seguir leyendo »

«El trapero es la figura más provocadora de la miseria humana».

Walter Benjamin

El Ayuntamiento de Madrid multará con 750 euros a quien rebusque en la basura. Esta decisión administrativa es un gesto político de gran alcance ya que criminaliza una de las figuras, la del trapero, que más luz ha echado sobre la convivencia entre humanos. Si, para salir de la crisis, lo más sólido que nos cuentan los expertos es esperar a que escampe, no deberíamos despedir al trapero, sin recoger un legado amenazado de extinción.

Carlos Marx, coincidiendo en esto con Ana Botella, la concejala madrileña del ramo, fustigó sin piedad a los que le defendían.…  Seguir leyendo »

Cuando en febrero de 2005 el entonces fiscal jefe de la Audiencia Nacional Eduardo Fungairiño presentó una denuncia contra él por un posible delito de revelación de secretos, Garzón hizo exactamente lo mismo que acaba de hacer tras el auto del Tribunal Supremo que indica al CGPJ que ha podido cometer dos faltas disciplinarias muy graves: amagar y no dar.

«No me voy a callar», dijo entonces de forma enigmática durante la presentación del libro Un mundo sin miedo, en el que había incluido una referencia a un informe policial sobre ETA que formaba parte de un sumario aún bajo secreto.…  Seguir leyendo »

El alma del universo está ensamblada con el número y la armonía, decía Platón en el Timeo. Durante la Edad Media el quadrivium se organizaba en cuatro disciplinas que giraban sobre la cantidad: la aritmética, que estudiaba la cantidad discreta en sí misma; la música, la cantidad comparada con otras, como proporción; la geometría, la cantidad continua fija; y la astronomía, la magnitud en movimiento. El papel nuclear de la música se reforzó en el Renacimiento con el neoplatonismo y la tradición hermética. La armonía no era sólo el nombre de la consonancia, sino expresión del orden de los cuerpos celestes, las esferas, y, por extensión, del universo.…  Seguir leyendo »

Es ligera, impermeable, fuerte y resistente. Y sobre todo: es gratuita y está al lado de la caja registradora del súper o de la tienda. Es práctica cuando se decide comprar sin planificación previa, aprovechando un hueco en la vida laboral diaria. Pero la bolsa de compra de plástico se ha convertido en emblema de la acción ciudadana por la reducción de los residuos y por la mejora voluntaria de los hábitos de consumo.

Nueve de cada diez de estas bolsas tienen unos pocos minutos de vida útil: la pequeña distancia que media entre el comercio y el cubo de basura de nuestro domicilio.…  Seguir leyendo »

El periodo de extraordinario crecimiento de la economía española desde mediados de los años noventa se ha acabado con una caída en vertical de la actividad económica a raíz de la crisis financiera internacional. Desde 1996 hasta el 2007 España ha crecido significativamente por encima de la Europa de los 15. El patrón de crecimiento se ha basado en la demanda interna y el sector de la construcción e inmobiliario, con ayuda del turismo, tipos de interés bajos, y un aumento de la ocupación con un flujo inmigratorio muy importante que ha supuesto moderación en los salarios. Como resultado: el estancamiento de la productividad, pérdida de competitividad y un gasto muy por encima de las posibilidades del país, acumulando un déficit exterior de grandes proporciones.…  Seguir leyendo »

Desde principios de enero, las fuerzas de la OTAN en Afganistán han perdido más de 60 hombres, el triple que en el mismo período de 2008, y se han encendido las alarmas en todos los países implicados. En Washington, donde Obama insiste en colocar a ese país asiático en el epicentro de su acción exterior, se multiplican los informes, las revisiones estratégicas, los comentarios y los rumores sobre un conflicto lejano pero endiablado que se extiende ya a Pakistán, un Estado de frágiles cimientos, que algunos reputan fallido, pero con un ejército poderoso que dispone de la bomba nuclear, infiltrado por el fanatismo religioso y la corrupción.…  Seguir leyendo »

Para los vivos y los muertos, el sida es básicamente una enfermedad africana. De los 33 millones contaminados por el sida, casi el 70% viven en el África subsahariana. Allí mueren tres de cada cuatro de los dos millones de sus víctimas anuales. Y africanos son más del 90% de los niños que nacen portando la enfermedad.

En varios países africanos la extensión del sida plantea un grave problema para su desarrollo. La mortalidad que causa anula la mejora en la esperanza de vida, diezma la mano de obra disponible, especialmente en las regiones rurales, debilita el ahorro y crea la enorme carga social de 11 millones de huérfanos.…  Seguir leyendo »

Police Chief Jack Harris, a solid block of a man with a shock of thick gray hair, is stolid and patient, but there are limits. Clearly he is weary of explaining that this is one of America’s safest large cities, with declining rates of violent crime and property crime, even though it has one of the nation’s highest rates of home foreclosures. Unfortunately, there are the kidnappings.

There were 368 reported kidnappings for ransom here last year — perhaps more than anywhere else, other than Mexico City, where kidnapping is such a long-established industry that the wealthy sometimes buy kidnap insurance.…  Seguir leyendo »

You will hear a lot about President Obama putting his stamp on the war in Afghanistan over the next two weeks. But you won’t hear the whole story. Smart generals and smart ambassadors don’t upstage the boss, and Gen. David Petraeus and diplomat Richard Holbrooke are as smart as they come.

You will hardly see their fingerprints, even though the shape — and the fate — of the new Afghanistan strategy will depend greatly on the work and ideas of these two skilled policy operatives. Similar in drive and vision, they bring contrasting histories of involvement in American wars to their current assignments, and history is everything in Afghanistan, the land known as the graveyard of empires.…  Seguir leyendo »

Let’s take a break from gloom and doom and consider some bits of good news about the global economy, as seen by Kevin Rudd, the prime minister of Australia. He’s visiting Washington this week, and in a telephone interview from Canberra he offered a preview of what he will be telling President Obama.

The first positive development Rudd sees is a change in global governance. The world’s executive committee is shifting from the small, Euro-American-centered Group of Eight nations to the wider Group of 20, which will meet in London on April 2 to discuss how to fix the economic mess.…  Seguir leyendo »