Lunes, 6 de abril de 2009

Si no fuera porque uno se encuentra ya curado de espanto ante el anuncio del inminente estallido de escándalos que finalmente se quedan en nada, experimentaría la tentación de afirmar que con el caso del Yak-42 la derecha de este país se ha encontrado con la horma de su zapato. En efecto, aunque haya pasado un tiempo (y cambiado la legislatura, y con ella en parte la estrategia del Partido Popular, lo que en política hace que parezca que ha transcurrido una era glaciar por entero), convendrá recordar, siquiera sea por un instante, el discurso y el monumental alboroto mediático de acompañamiento planteados hasta las elecciones pasadas por quienes mandaban sobre los que hoy se sientan en el banquillo de los acusados para rendir cuentas por el mencionado caso.…  Seguir leyendo »

El Foro de Estambul que hoy se inicia, un año después del de Madrid, pone de manifiesto que la Alianza de Civilizaciones goza de buena salud y está a punto de dar un paso decisivo en el proceso de su consolidación e institucionalización. Porque a esta cita seguirán otras, en diferentes partes del mundo, a comenzar por Brasil.

Se confirmará así, con hechos concretos, la vocación de universalidad de esta empresa colectiva, como corresponde a su condición de instrumento eficaz de Naciones Unidas. No está de más recordar que el Grupo de Países Amigos de la Alianza ha superado el centenar de miembros.…  Seguir leyendo »

El propósito del Gobierno de sustituir, en la despenalización de la interrupción voluntaria del embarazo, el sistema de indicaciones incorporado al Código Penal de 1973 por la Ley Orgánica 9/1985 por el de plazo ha provocado una fuerte reacción en los medios más conservadores -significadamente en la Conferencia Episcopal- que parece rebasar el rechazo al sistema anunciado y propugnar la vuelta a la vieja legalidad que definía como delito cualquier supuesto de aborto provocado.

La reacción tiene algo de sorprendente. La aplicación de la norma en que se establecieron los casos de aborto no punible ha sido en estos años relativamente pacífica, aunque no han faltado actuaciones, algunas violentas, de los grupos "provida", y la Conferencia Episcopal, por su parte, no ha perdido ocasión de condenar la restricción que supuso la LO 9/1985 para la protección penal de la vida humana en formación.…  Seguir leyendo »

Estamos viviendo uno de los momentos, desde el punto de vista político, más interesantes que yo recuerde desde la Transición.Dos formaciones políticas antagónicas, enfrentadas e irreconciliables hasta hace tan solo unos días, han alcanzado un pacto de singular importancia. España entera asiste ahora expectante, esperanzada y encogida a la plasmación material de unos acuerdos ya firmados y cuyo desarrollo puede llegar a cambiar el curso de la historia del País Vasco, de una vez por todas. A nadie se le escapa que no es tan solo el cambio de un gobierno autonómico lo que está en juego, sino la posibilidad real de acabar con la falta de libertad en el único rincón de Europa donde todavía se mata por discrepar.…  Seguir leyendo »

La Alianza Atlántica acaba de celebrar su 60º aniversario. Es una buena ocasión para recordar que la victoria de la OTAN ha sido la victoria de la libertad. La Alianza nació para preservar la libertad y la seguridad de las naciones democráticas ante una amenaza cierta: el totalitarismo comunista y su voluntad expansiva.

Un club tiene éxito cuando nuevos miembros quieren ingresar en él. Por eso es una gran noticia la incorporación a este club de Croacia y Albania. El retorno de Francia a la estructura militar es otra buena noticia. La participación activa de París será muy trascendente para el futuro de la Alianza.…  Seguir leyendo »

El primer viaje al exterior de la nueva secretaria de Estado norteamericana fue al Asia Oriental, con China como principal destino. Estados Unidos parece estar mirando, definitivamente, más hacia el Pacífico que hacia el Atlántico. La tendencia se ha visto confirmada por sendos artículos de dos de los geoestrategas norteamericanos más reputados y cargados de experiencia, uno republicano y otro demócrata, aparecidos en vísperas de la llegada a la Casa Blanca de Barack Obama, su obvio destinatario.

Henry Kissinger publicó el 12 de enero en The New York Times un texto titulado "La ocasión para un nuevo orden mundial". Está centrado en China, a la que reconoce ya como gran potencia (la llama fellow superpower),denominación que, hoy por hoy, resulta excesiva.…  Seguir leyendo »

El plan para Afganistán presentado el pasado 27 de marzo por el presidente Barack Obama reconoce que es imposible alcanzar una victoria militar, adopta una perspectiva regional con especial énfasis en Pakistán, abre la puerta a negociar con algunos sectores de la insurgencia, pone más énfasis en desarrollo y creación de empleo agrícola, e indica que tiene que haber una estrategia para retirar las fuerzas militares en algún momento.

Todo esto supone un cambio significativo frente a la estrategia seguida desde 2001, basada especialmente en derrotar a los talibanes y a Al-Qaida. Sin embargo, el nuevo plan continúa poniendo un fuerte énfasis en la perspectiva militar -aumento de 17.000 efectivos en los próximos meses junto con el envío de 4.000 asesores civiles para la policía y otros sectores como agricultura y justicia- para negociar desde una mejor posición de fuerza.…  Seguir leyendo »

Quien no conozca un poco la historia, seguramente pensará que en la Iglesia católica las normas son inamovibles. Pero nada más lejos de la realidad. En el siglo XIII bulas del papa Inocencio IV, y en el XVI, del papa León X afirmaban que era "voluntad del Espíritu quemar a los herejes", y Galileo fue censurado para evitar que la razón científica pudiera constituirse al margen del magisterio. Más recientemente, se seguía afirmando que la Iglesia "es una sociedad de desiguales", que "la división de clases en la sociedad es conforme a la voluntad divina", que "la libertad religiosa es poco menos que un delirio", que "el matrimonio es un contrato entre un hombre y una mujer para procrear".…  Seguir leyendo »

The White House announced this weekend that President Obama would soon lift restrictions on family travel and remittances to Cuba. A bipartisan group of 20 senators has gone further, introducing legislation to repeal the nearly half-century-old ban on travel to Cuba -- a first step toward lifting the U.S. embargo on the communist island. Before proceeding, lawmakers ought to consider the words of Ricardo Alarcón -- a top official in the Castro regime and longtime leader of Cuba's National Assembly of People's Power.

In 1998, I had a revealing meeting with Alarcón in Havana. I was working for Sen. Jesse Helms -- then chairman of the Senate Foreign Relations Committee and a household name in Cuba thanks to regime propaganda -- and had gone to the island with my colleague Roger Noriega for the visit of Pope John Paul II.…  Seguir leyendo »

We are in a race between economic recovery and economic nationalism. At last week's Group of 20 summit, leading nations agreed to roughly $1 trillion of additional lending, mostly through the International Monetary Fund, to help end the worldwide slump. But beneath the veil of consensus, countries are maneuvering to protect their economies and blame someone else for the crisis. Will the world economic order overcome these stresses or give way to a global free-for-all, characterized by rampant protectionism and nationalistic subsidies and preferences?

Emblematic of the tension is a recent proposal by Zhou Xiaochuan, governor of the People's Bank of China (PBOC), to replace the dollar as the world's major international currency.…  Seguir leyendo »

It happens that desperadoes hold groups of people hostage - for instance in planes or banks. Sometimes the police or military take some quick action or try some ruse to remove the danger. Sometimes they refrain from moving an inch for fear that hostages will be killed or some disastrous explosion set off. They may seek to talk the desperado out of his corner, perhaps offer to fly a plane hijacker to another destination after releasing his hostage. In many cases, they simply wait. Often - but not always - tiredness and exhaustion bring an end without drama.

Are we in a similar situation with North Korea?…  Seguir leyendo »

History may one day record it as a stark irony - and let us hope an amusing one rather than the tragic kind - that on the very day that Barack Obama was sketching out to an adoring throng in Prague his vision of a post-nuclear world, North Korea launched a rocket that may one day give it the capacity to fire a nuclear warhead as far as 3,700 miles. This means, to get down to brass tacks, that it could hit Alaska.

The juxtaposition is worth dwelling on. Symbolically, it describes an age-old tension in statecraft, something scholars and writers have argued about down the ages.…  Seguir leyendo »

A prominent tribal sheik — the top vote-getter in January’s Provincial Council election in Anbar Province — recently told me and Marine leaders in Falluja that Iraqis were concerned that no one had heard from or seen the new American ambassador. This influential man wondered aloud if Washington policymakers were purposely and deviously pursuing a strategy of silence.

Of course, the sheik logically assumed that the United States would not leave its largest embassy diplomatically rudderless at such a crucial juncture. To our embarrassment, he assumed wrong: The United States has not had an ambassador in Iraq since Ryan Crocker left Baghdad on Feb.…  Seguir leyendo »

Twenty years after the demise of the communist Evil Empire, the world has begun to struggle when it comes to credible international supervillains. Robert Mugabe? Horrible, certainly, but also rather pathetic. Vladimir Putin - sinister, perhaps, but hardly foe to all humanity. Even Mahmoud Ahmadinejad in Iran lacks the edge somehow, and it's been far too long since Osama bin Laden put in an appearance. In the global obnoxiousness rankings there is only one serious contender, leagues ahead of anyone else: the North Korean leader, Kim Jong Il.

He's got the bizarre personality cult (“Dear Leader”, “Lodestar of the Twenty-First Century” etc).…  Seguir leyendo »

Lord Hoffmann is one of Britain's most distinguished judges; he is now the second most senior Lord of Appeal, and is close to retirement. Last week he delivered a strongly felt address to the Judicial Studies Board. This speech was a serious criticism of the European Court of Human Rights, usually known as the Strasbourg court. He accused the court of considering itself as “the equivalent of the Supreme Court of the United States, laying down a federal law of Europe”.

One should take very seriously anything Lord Hoffmann says. He is widely regarded as one of the two or three finest legal intellects of his generation.…  Seguir leyendo »