Jueves, 9 de abril de 2009

Cuando le preguntaron a un especialista cuál sería el futuro del libro contestó: "Si por libros entendéis nuestros innumerables cuadernillos de papel impreso, plegado, cosido, encuadernado bajo una cubierta que anuncia el título de la obra, reconozco francamente que creo que la invención de Gutenberg caerá más o menos próximamente en desuso como intérprete de nuestras producciones intelectuales". Terrible predicción... que fue formulada hace más de un siglo, en 1894. Lo que entonces se suponía que iba a terminar con la lectura en papel era la grabación fonográfica.

Cien años después nunca ha habido más libros, pero ahora se anuncia que lo que va a desplazar al papel es la lectura en pantalla: en ordenador, en teléfonos avanzados o en esos aparatitos llamados lectores de e-books, libros-e o (como acaba de proponer el académico Darío Villanueva) portalibros.…  Seguir leyendo »

El Ayuntamiento de Barcelona, por empresa intermedia, ha vetado una publicidad de una sentencia del Tribunal Supremo que reconoce el derecho a elegir la lengua en la primera enseñanza. En una autonomía que gasta una fortuna en política -y penalización- lingüística y otra en propaganda de esa política, una mención a una sentencia judicial se considera "polémica".

El argumento, el habitual: se crea un conflicto donde no lo hay. La prueba de que no hay conflicto es que nadie se queja, se dice. Así de claro, así de cínico. Las quejas se acallan diciendo que no hay quejas y, por si acaso, se impide la expresión de las quejas.…  Seguir leyendo »

Hipotecados, endeudados, y cada vez más amenazados por el paro y la miseria, los ciudadanos del mundo globalizado contemplan la actual crisis económica con preocupación, temor, angustia y, sobre todo, impotencia. A la manera de aquellos "sufridores" que inventó Chicho Ibáñez Serrador en una de las últimas reencarnaciones de su programa Un, dos, tres..., lo vemos todo desde el otro lado de una pared de cristal, y nos está vedado intervenir.

Los sufridores del concurso televisivo eran unos concursantes especialmente desdichados ya que nada podían hacer por inclinar la suerte a su favor. Nada que no fuera observar a los concursantes auténticos, a cuya fortuna o fatalidad estaba atada la de los sufridores, que no tenían ni siquiera el derecho a decidir.…  Seguir leyendo »

Un desgarrón divide por la mitad el círculo del Gran Año. La rueda de la verdad descubre en ese instante trágico su cesura. Culmina en la escena que tiene las trazas de una catástrofe cósmica.

La muerte en cruz arrastra al mundo a su declive: presagio de su rescate y salvación. Ese mundo es propiedad del Dios de este mundo. Es el Señor de la Muerte.

Se produce de pronto el verdadero diabolus in musica: el temible tritono que parte en dos la escala musical, la octava, en una equidistancia que no admite mediaciones entre la cuarta y la quinta. La chirriante nota, acorde con las tinieblas que invaden el mundo, sobreviene entre la hora sexta y la novena.…  Seguir leyendo »

Acabo de publicar un nuevo libro, titulado Amigos. Hacía tiempo que quería adentrarme en la aventura de entrar en el apasionante territorio de la amistad. Existe una auténtica selva del lenguaje afectivo. El campo magnético de los sentimientos forma una telaraña compleja en el que las ideas se cruzan, entremezclan, confunden, avasallan, entran y salen, suben y bajan, giran, se esconden y luego vuelven a aparecer. Todo esto da lugar a una tupida red de significados en la que la imprecisión está a la orden del día, pues la vida y milagros de las emociones cobran alcances y acepciones bien distintas.…  Seguir leyendo »

Jordi Amat acaba de publicar una excelente biografía del economista Ramon Trias Fargas (Els laberints de la llibertat, La Magrana, Barcelona, 2009), que obtuvo el premio Gaziel convocado por la Fundación Conde de Barcelona. El relato consta de tres partes claramente diferenciadas: el ambiente familiar, político y social en el que se fragua la fuerte personalidad del biografiado, su vida como universitario y como profesional liberal y, finalmente, su entrada en política activa en los primeros tiempos de la transición y su complicada posición dentro de CiU.

Cada una de estas partes tiene interés en sí misma por razones distintas. Sin embargo, la primera tiene para mí un atractivo especial: es la evocación de una Catalunya y una España truncadas por la Guerra Civil, un país idealizado que no pudo llegar a ser por los disparates de algunos, no de todos, y la implacable fuerza bélica, el espíritu de cruzada medieval, de unos vencedores que arrasaron con las esperanzas liberales y democráticas del 14 de abril de 1931.…  Seguir leyendo »

La reunión del G-20 del 3 de abril ha sido presentada como un éxito de la clase política mundial por el hecho de conseguir consensuar un documento final. En este hay tres mensajes concretos: (1) aumento de la dotación económica del Fondo Monetario Internacional y una mayor participación de los países emergentes en sus órganos de dirección (éxito de los países emergentes), (2) políticas monetarias y fiscales expansivas para salir de la crisis, incluyendo masivas ayudas a la banca (éxito de Estados Unidos) y (3) una mayor regulación del sector financiero, con la creación de un nuevo órgano supervisor, con su correspondiente burocracia, llamado Financial Stability Board (éxito de Francia y Alemania).…  Seguir leyendo »

Al presidente del Gobierno le ha pasado una de las peores cosas que le pueden suceder a un político en los tiempos actuales: que se ha desincronizado con la realidad social y política de su país y, sobre todo, con la percepción que los ciudadanos tienen de ella. Esa desincronización comenzó cuando Rodríguez Zapatero se empeñó en negar la crisis económica, y siguió cuando fue intentando disminuir su alcance: siempre ha ido varios pasos por detrás de la realidad. Y, sobre todo, siempre ha ido con un mensaje defensivo de acusado carácter infantil. A lo largo de este último año, sus mensajes ante la crisis han ido variando pero siempre han estado caracterizados por ser defensivos, exculpatorios y tardíos.…  Seguir leyendo »

En abril del 2009 se conmemoran los 400 años del decreto de expulsión de los moriscos. Esta es una buena ocasión para recordarlos, pues son los grandes olvidados de nuestra historia. Desde la Junta Islàmica Catalana queremos pedir oficialmente a la Generalitat que haga un acto de homenaje a estos catalanes, expulsados de su tierra por orden de la monarquía española, en nombre de una concepción patológica del Estado, basada en lo que Jiménez Lozano ha calificado como "catolicismo biológico".

Antes de la expulsión, los musulmanes sufrieron una persecución feroz, que incluía la prohibición del culto musulmán, el cierre de mezquitas, la quema de libros, la prohibición del sacrificio halal, la prohibición de la lengua árabe, la del entierro según el rito islámico, la de la circuncisión y la de utilizar determinadas vestimentas.…  Seguir leyendo »

Las palabras, los gestos y hasta las sonrisas son símbolos. Los gallegos tenemos (todavía) muchas palabras para denominar la lluvia, que no siempre cae de arriba abajo, como sospecha la mayoría, o para las nieblas, que tampoco son nunca iguales. Hay un tipo de niebla, bajita y cabrona, llamada chasga, que puede estragar una cosecha entera de patatas. Hay otras nieblas, acaso mucho más peligrosas, que pueden arruinar lo que llevó lustros construir y fue posible gracias a enormes esfuerzos realizados en la siembra de palabras. Los chinos, según cómo sonrían, pueden indicar desde enojo hasta complacencia, pasando por unas cuantos estados de ánimo e incluso de conciencia de lo más dispares.…  Seguir leyendo »

For more than a decade, much of Africa has been moving forward. Economic growth is rising, poverty is falling and democratic governance is spreading. But the global financial crisis threatens to undo this progress by reducing investment, exports and aid just as they should be expanding to build on these successes.

While international attention has been understandably focused on events in Darfur, Somalia and Zimbabwe, countries across the continent including Ghana, Tanzania, Mozambique and Liberia have been quietly turning around. Economic growth rates regularly exceed 5 percent in many nations. Since 2000, 34 million more African children are in school. More than 2 million Africans are on lifesaving HIV/AIDS medicines.…  Seguir leyendo »

If it weren’t for Iowa, my family may never have existed, and this gay, biracial New Yorker might never have been born.

In 1958, when my mother, who was white, and father, who was black, wanted to get married in Nebraska, it was illegal for them to wed. So they decided to go next door to Iowa, a state that was progressive enough to allow interracial marriage. My mom’s brother tried to have the Nebraska state police bar her from leaving the state so she couldn’t marry my dad, which was only the latest legal indignity she had endured. She had been arrested on my parents’ first date, accused of prostitution.…  Seguir leyendo »

President Obama has embarked on a promising new course to fight hunger and promote economic growth and political stability in countries like Cambodia, Honduras and Malawi. These countries, and many more, have large populations of impoverished farm families. Tough climates, environmental degradation and a lack of modern farm technology often limit food production to one-third or less of its potential. President Obama recently called upon Congress to double financial support for agricultural growth in developing countries to more than $1 billion in 2010. His program aims to help smallholder farmers get things like better seeds, fertilizer, small-scale irrigation and access to markets so they can overcome hunger and break out of extreme poverty.…  Seguir leyendo »

If you think Alistair Darling faces trouble in his Budget, spare a thought for Brian Lenihan, the Irish Republic's Finance Minister, who on Tuesday announced his second emergency budget in six months, imposing drastic tax rises, pension and wage cuts, still leaving his country with the by far the biggest budget deficit in the eurozone.

Or for Yannis Papathanassiou, his Greek counterpart. His country's credit has been downgraded to one notch above junk status and was justifiably described yesterday as teetering on the verge of bankruptcy in the German magazine Stern.

Or for Pedro Solbes, the respected Spanish Finance Minister, who was sacked on Monday in response to the meltdown of an economy and banking system said to be invulnerable only a few months ago.…  Seguir leyendo »