Miércoles, 15 de abril de 2009

Hamid Karzaï, qui fut le candidat de l’Occident à la présidence de la république afghane, va-t-il abroger la loi scélérate contre les femmes chiites votée par le Parlement le mois dernier et signée par lui il y a quelques jours ?

Bien que le texte de la loi ne soit pas publié, parlementaires féminines et responsables afghanes de commissions indépendantes veillant au respect des droits des femmes appellent à l’aide. De quoi s’agit-il ? Rien moins que du rétablissement du code de la famille taliban pour les populations chiites qui représentent 10 % à 15 % de la population afghane. Plus précisément, le texte interdit aux femmes de sortir, de travailler ou d’aller chez le médecin sans la permission de leur mari et aux petites filles d’aller à l’école sans celle de leur père.…  Seguir leyendo »

With the nation engaged in two wars and facing a number of potential adversaries, this is no time to weaken our military. Yet if gay rights activists and their allies have their way, grave harm will soon be inflicted on our all-volunteer force.

The administration and some in Congress have pledged to repeal Section 654 of U.S. Code Title 10, which states that homosexuals are not eligible for military service. Often confused with the "don't ask, don't tell" regulations issued by President Bill Clinton, this statute establishes several reasons that homosexuality is incompatible with military service.

Section 654 recognizes that the military is a "specialized society" that is "fundamentally different from civilian life."…  Seguir leyendo »

El 19 de abril de 1979 tomaron posesión los primeros alcaldes democráticamente elegidos en los más de 8.000 municipios españoles. Treinta años después estamos redescubriendo a los municipios. La pieza clave del Gobierno de Zapatero para combatir la crisis han sido los miles de millones de euros entregados a los gobiernos locales para animar y mantener la ocupación. Constatamos que lo que hacen los municipios tiene que ver cada vez más directamente con el bienestar de la gente. Y crece la convicción de que el factor de la proximidad es un elemento clave para mejorar la calidad y la eficacia de los servicios públicos.…  Seguir leyendo »

Conocí en Roma, hace ahora 50 años, al entonces simple teólogo progresista, Joseph Ratzinger, cuando era asesor del también progresista episcopado alemán. Era ya como hoy: delgado, de mirada esquiva y misteriosa, lo opuesto del otro teólogo también asesor de los obispos progresistas, el suizo Hans Küng, todo él alegría y vitalidad. Eran los tiempos del Concilio Vaticano II. Juan XXIII, que hablaba por teléfono con Kruschev en ruso para intentar evitar la guerra de los misiles de Cuba, lanzó un reto al mundo descreído y pidió que volviera a la Iglesia. Abrió las puertas a los episcopados más avanzados, gritó contra los "profetas de desventuras", se ganó a la inteligencia de la Iglesia de entonces.…  Seguir leyendo »

Una forma de indagar el grado de implantación democrática de un país estriba en preguntarse por los derechos que disfruta su ciudadanía. En 1967, la Asamblea General de Naciones Unidas adopta la Declaración sobre la Eliminación de la Discriminación contra las Mujeres, que se institucionaliza como Comité CEDAW en 1979. Surge así un instrumento internacional de vigilancia sobre esta materia, ante el cual los Estados que forman parte de Naciones Unidas deben presentar a examen sus leyes.

Si lo que mejor define la categoría de derechos humanos es su universalidad, lo que evidencia su grado de aplicación reside en la legislación, en especial, en los artículos de sus respectivos códigos penales, porque en ellos se refleja lo que cada país tipifica como delito.…  Seguir leyendo »

África es en gran parte, un continente a la deriva, donde la comunidad internacional no tiene ningún interés en intervenir a favor de sus habitantes, que permanecen en el olvido con su pobreza y su miseria endémica. El llamado Cuerno de Africa es un área que comprende Etiopía, Somalia -con más de 1.500 kilómetros de costa- y al norte, cerrando el estrecho de Bal el Mandel, Yemen. En el mismo estrecho, la República de Yibuti, con la importante base aeronaval francesa de Obock. En esta zona estratégica del Océano Indico se está incrementando una nueva forma de piratería, que es el secuestro para la obtención de importantes sumas de dinero.…  Seguir leyendo »

Religion has often unintentionally enabled scientific skepticism. The faithful will issue a challenge to science: Ha, you can't explain the development of life, or the moral sense, or the nearly universal persistence of religion. To which the materialist responds: Can too. It is all biology and chemistry, thus disproving your God hypothesis.

To this musty debate, Andrew Newberg, perhaps America's leading expert on the neurological basis of religion, brings a fresh perspective. His new book, "How God Changes Your Brain," co-authored with Mark Robert Waldman, summarizes several years of groundbreaking research on the biological basis of religious experience. And it offers plenty to challenge skeptics and believers alike.…  Seguir leyendo »

It isn't every day that one's very own hakapik arrives in the mail.

It is probably reasonable to assume that I'm the only person on my block to be the un-proud possessor of the aptly named bludgeoning and hacking instrument used to slaughter baby seals. 'Tis the season.

April 15 may be tax and tea-party day in the U.S., but it's baby-seal death day in Canada. Although the season began March 23 (19,411 down), the largest phase was to begin Wednesday, during which sealers will destroy and skin another couple hundred thousand seals, most between 25 days and three months old.…  Seguir leyendo »

En este año de 2009 se cumple una década desde que Marcelino Oreja dejó la política. O, mejor dicho, la activa, porque Marcelino es un animal político en sentido aristotélico y no dejará jamás de ocuparse -y apasionarse- por los asuntos públicos.

Para festejar tal efemérides quienes le hemos acompañado a lo largo de su vida hemos querido rendirle un homenaje en forma de liber amicorum, cuya presentación tendrá lugar mañana en la Universidad San Pablo-CEU.

Las contribuciones de las ochenta y nueve personalidades españolas y extranjeras que han participado en el libro presentan dos rasgos en común: todas resaltan la importancia de los logros de Oreja como político y todas ensalzan su persona.…  Seguir leyendo »

La piratería es una forma de terror tan vieja como la navegación humana. Hoy vuelve a ser un fenómeno de actualidad por el notorio incremento de ataques piratas sobre todo frente a las costas de Somalia, donde se han doblado en un año. También por el creciente riesgo de entreveramiento entre piratería y terrorismo.

Históricamente, la piratería era una actividad habitual, bien documentada en la Grecia clásica. De hecho, la palabra 'pirata' podría provenir del griego 'peiratés' (bandido) o de 'pyros' (fuego), pues los piratas hacían piras con las naves saqueadas para no dejar huellas. El fenómeno se extendió tanto que los piratas estuvieron a punto de asfixiar el suministro de alimentos a la propia Roma.…  Seguir leyendo »

In November 2002 I was one of six experts who met Tony Blair in Downing Street in a largely futile attempt to explain to him the size of the task that he was about to undertake in Iraq. I pleaded with the prime minister: "Are you prepared to commit yourself and your government to a generation-long project needed to rebuild this country?" "Yes," he answered without a moment's hesitation. A month before the invasion, as a million people marched through the streets trying to stop the war, Blair got to his feet in Glasgow attempting to justify the most unpopular decision of his premiership.…  Seguir leyendo »

En ocasiones, los caminos que sigue la inspiración para lograr un cartel perturbador en el paisaje publicitario son tan sinuosos e inescrutables como los que conducen a la santidad. Es el caso del niño y el cachorro del lince, dos bellas inocencias muy diferentes que soportan un texto dramático contra el proyecto de ley del aborto. Se trata de la foto de un niño, pero metafóricamente representa un embrión en el juego manipulador. En el cachorro del lince no hay metáforas: es un cachorro de lince, aunque no sea de lince ibérico, sino de lince boreal.

No es la primera vez que la Iglesia utiliza al lince para trasladar el peso del temor de Dios a las conciencias de los hombres y, especialmente, de las mujeres.…  Seguir leyendo »

Acostumbramos a inventar más que a evaluar. Especialmente si financiamos las novedades con dinero innominado. Es el caso del Bicing, en Barcelona primero y en más ciudades después. Pasados casi dos años, no creo que el alquiler de bicicletas sea una buena idea para un sector público que, en estos momentos, debería estar más centrado en satisfacer las necesidades sociales de los ciudadanos que en aventuras universalistas, con ciertas connotaciones populistas. Como analistas objetivos de las intervenciones públicas, deberíamos poder juzgar la bondad del invento a partir de la siguiente evidencia: se supone que el Bicing tenía que sustituir mayormente la utilización del vehículo privado.…  Seguir leyendo »