Jueves, 16 de abril de 2009

La récente visite du président américain Barack Obama en Europe, au-delà des déclarations d'amitié, a mis en évidence un désaccord de taille dont la nature est autant géostratégique que culturelle. M. Obama a insisté sur l'importance de l'adhésion de la Turquie à l'Union européenne.

La réponse de Nicolas Sarkozy, représentant la position majoritaire en Europe, a été immédiate : s'il est possible d'envisager une association privilégiée avec la Turquie, l'adhésion à l'UE n'est pas à l'ordre du jour. La Turquie n'est tout simplement pas européenne, ni géographiquement ni culturellement.

Les interprétations relatives à la position américaine sont multiples et contradictoires mais elles révèlent bien les tensions internes à l'Europe.…  Seguir leyendo »

En 2010, de nombreux pays africains célébreront le cinquantenaire de leur accession à l'indépendance : 1960-2010. Mais 2010 sera l'année de quel bilan ? Fera-t-on le sempiternel procès de l'esclavage et de la colonisation ? Quoi qu'il en soit, l'heure est venue de questionner, sans concession, la gestion des affaires africaines par les Africains.

Du discours prononcé le 26 juillet 2007 à l'université Cheikh-Anta-Diop de Dakar, l'essentiel, tant aux yeux de certains universitaires que d'une partie de l'opinion française ou d'Afrique francophone, est de savoir si l'Afrique est "peu", "pas assez" ou "assez" "entrée dans l'histoire". Du coup - souvent pour des raisons strictement politiciennes -, l'Afrique qui fait débat en Afrique francophone ou en France est davantage celle de l'Antiquité, des empires médiévaux ou de l'Exposition coloniale internationale de 1931 à la porte Dorée à Paris...…  Seguir leyendo »

La visita a México del presidente Barack Obama se inscribe en una situación de excepcional degradación institucional al sur de la frontera de Estados Unidos. La inseguridad y la violencia, producto de la guerra del narcotráfico y otras industrias del delito, en particular el secuestro, nunca habían sido tan graves en México como ahora. Los 7.000 muertos de 2008 duplicaron la cifra del 2007. Y tan sólo en el primer trimestre de este año se cuentan 1.000 muertos. El año pasado hubo un promedio de 17 secuestros por día en todo el país, y el índice de impunidad de los delitos llegó al 99%, de acuerdo con la Comisión Nacional de Derechos Humanos (CNDH).…  Seguir leyendo »

Cambio de Gobierno. Lo nuevo de la apuesta del presidente Zapatero es su llamada a la cohesión territorial, a causa, quizá, de la insistente apelación desde ciertas instancias sociales -incluidas las económicas- a la necesidad urgente de racionalizar el proceso autonómico. Esto significa que el instinto político del presidente ha detectado -desde la perspectiva electoral que siempre prioriza- el riesgo de que la política autonómica hastíe a los españoles y la posibilidad de que éstos aplaudan -en aras de la eficacia- cierta refacción de la Administración central.

Así las cosas, interesa destacar dos hechos. El primero es la irresistible ascensión de Andalucía al liderato de la España periférica.…  Seguir leyendo »

He criticado el llamado proceso de Bolonia en sus distintas fases, pero hoy tengo que reconocer que tal vez no haya otro remedio que admitirlo como mal menor. Y no porque los argumentos que aducía en el pasado no me sigan pareciendo válidos, sino porque ante la situación calamitosa en que se encuentra la Universidad, degradarla a mera escuela profesional tal vez sea la única manera de salir del atolladero.

Importa recalcar en primer lugar que el proceso es una iniciativa de los Gobiernos, no de las universidades. Se inició en una reunión de los ministros de Educación de Francia, Alemania, Italia y Reino Unido, convocados en París en mayo de 1998 para conmemorar el 800 aniversario de la fundación de La Sorbona.…  Seguir leyendo »

En una publicación reciente que irritará profundamente a quienes creen a pies juntillas el aserto hayekiano de que los socialistas están distribuidos por todos los partidos, Tony Judt ha expresado una inquietud en la que, en mi opinión, reside gran parte del mejor diagnóstico que podemos hacer sobre lo que está ocurriendo a los partidos y a la política española de un tiempo a esta parte, no muy diferente, por cierto, de algunos males que aquejan a nuestros vecinos. Preocupado, con razón, por la manifiesta incapacidad que muestran las últimas generaciones de los países occidentales, incluidos nuestros representantes, para comprender el origen político del Estado del bienestar y para no caer en una tentadora, pero fraudulenta, simplificación económica de una solución que nació para resolver un problema político, Judt sugiere que no estamos bien preparados para mantener la solidez de nuestras democracias y los instrumentos públicos que han hecho posible la adecuada combinación de libertad y seguridad desde 1945 hasta hoy.…  Seguir leyendo »

Uno de los mayores misterios de la política española ha sido la popularidad que Zapatero ha conservado a lo largo de estos años pese a lo desastroso de su gestión. Si nos ponemos a examinar su primer mandato y lo que lleva del segundo, nos damos cuenta de que nada de lo que pretendía lo ha conseguido, y lo que ha conseguido fue al elevado precio de dividir a los españoles. Ni la negociación con ETA trajo la paz al País Vasco, ni los nuevos estatutos han articulado mejor España, ni las reformas educativas han mejorado la enseñanza, ni la Ley de la Memoria Histórica ha enterrado definitivamente a los muertos de la guerra civil, ni los matrimonios homosexuales, por no hablar de la nueva normativa para el aborto, encuentran el respaldo de la mayoría de la población.…  Seguir leyendo »

Hoy, día 16 de abril, se presentarán en Barcelona las memorias de Fernando Cardenal, que en la edición nicaragüense se titulaban Sacerdote en la revolución. La edición española de Trotta ha cambiado ese título por Con mi pueblo y su revolución. Sugerí al autor que igual podía titularlas "Caperucita en zona roja", plagiando al gran escritor salvadoreño Manlio Argueta. Pero Fernando ya dice de entrada que el lector no busque literatura, que esa se la deja a su hermano Ernesto.

La historia del protagonista es conocida. Jesuita y ministro de Educación del Gobierno sandinista de Nicaragua, hasta que la curia romana obligó al general de los jesuitas a expulsarlo de la orden.…  Seguir leyendo »

El reciente cambio ministerial pretende varios fracasos. Destaca, sobre los demás cambios, la sustitución de Pedro Solbes por Elena Salgado, aunque sería injusto llamar al hasta ahora vicepresidente un fracasado. En realidad, Solbes ha sido relevado por sus conocidas discrepancias con Zapatero y no sabemos si el cese será positivo: a veces el remedio es peor que la enfermedad. Por otra parte, aunque es obviamente prematuro emitir un juicio sobre la vicepresidenta Salgado, no deja de ser inquietante - por verosímil-la versión según la cual su cometido consistirá meramente en ejecutar las directrices de Zapatero, convertido en el nuevo cerebro de la política económica.…  Seguir leyendo »

El presidente venezolano Rafael Caldera, cuando todavía contaba como pieza clave de la democracia de aquel país antes del vendaval de Chávez, asistió a un cónclave hemisférico celebrado en 1994 en Miami. Prudentemente, al ser preguntado por las expectativas, contestó que estaba allí para complacer al presidente Bill Clinton, quien al parecer había invitado a los otros 32 presidentes y primeros ministros a una barbacoa y a tomar café.

En rigor, Clinton había convocado a sus colegas en la mayor cumbre de las Américas desde la histórica de Punta de Este en 1967. Desde 1994 mucho viento ha soplado en el hemisferio y en el mundo.…  Seguir leyendo »

El día 26 de marzo, la cancillera alemana, Angela Merkel, insinuó que Croacia debería ser el último país en integrarse en la UE, antes de la pausa para el descanso y consolidación de la alianza europea. La influyente mandataria alemana acabaría, de este modo, el trabajo llevado a cabo por sus antecesores, que, a inicios de los años 90, indujeron a Eslovenia y Croacia a tomar el camino de la prematura separación e independencia que, si no fue la causa, fue la mecha de las sangrientas guerras balcánicas. Los demás países, sin protectores poderosos, se quedarían fuera, y la ampliación de la casa común se podría frenar en las fronteras de los países del occidente de los Balcanes.…  Seguir leyendo »

He visto hace poco dos películas que, dispares por la historia que cuentan y el ambiente en que se desarrollan, tienen en común idéntico trasfondo: la decadencia de la familia tradicional y su parcial pero progresiva sustitución por otras formas de convivencia que, llegado el momento preciso, funcionan como ámbitos de solidaridad primaria, tal y como si de la familia se tratase.

La primera es Gran Torino, una más que correcta película de Clint Eastwood, que --sin llegar al nivel de sus últimas creaciones-- cuenta la historia de un obrero, polaco de origen y ya jubilado de la industria del automóvil, que decide, después de quedarse viudo, seguir viviendo solo en su casa de siempre, sita en un barrio progresivamente degradado por la inmigración.…  Seguir leyendo »

A month ago, Pakistan came close to a political breakdown that could have triggered a military coup. How that crisis developed -- and how it was ultimately defused -- illuminates the larger story of a country whose frontier region President Obama recently described as "the most dangerous place in the world."

A detailed account of the March political confrontation emerged last week during a visit to Islamabad by Ambassador Richard Holbrooke and Adm. Mike Mullen. As described by U.S. and Pakistani officials, it's a story of political brinkmanship and, ultimately, of a settlement brokered by the Obama administration.

At stake was the survival of Pakistani democracy.…  Seguir leyendo »

Nearly 30 years after the first cases were recognized in the United States, HIV/AIDS remains an incurable disease that is devastating large swaths of our country and the rest of the world. To understand the magnitude of the destruction, look around our nation's capital. Last month, D.C. health officials announced that 3 percent of city residents had full-blown AIDS or were infected with HIV. Not only is that infection rate on a par with rates in some African countries, but the D.C. data were based only on those who have been tested for HIV; the actual rate is probably much higher.…  Seguir leyendo »

Seven and a half years after the US intervention in Afghanistan, it is little surprise that questions about its purpose have abounded. In that light, the Obama administration's clarification of its primary goal in the country - to "disrupt, dismantle and defeat" al-Qaida - is welcome. The task of discerning the "defeat" of al-Qaida may be near impossible, but the new US policy linking the conflict in Afghanistan with the situation in Pakistan is a step in the right direction.

The strategy review, presented at the end of last month, rightly emphasises links between the Afghan insurgency and its access to sanctuaries in Pakistan; the importance of reducing tensions between Pakistan and India (with the implied reference to Kashmir); and a redoubling of efforts to build up the Afghan security forces.…  Seguir leyendo »

Ten years after Nato jets went into action against Serbia, the Kosovo war remains as controversial as ever. Welcomed by many at the time as evidence of a humanitarian world order in the making, its legacy has been overtaken, subsumed and ultimately distorted by the debate about the war on terror. What Vaclav Havel called "the first war for values" is now more often described as a dangerous precedent. Even Clare Short, a forceful advocate of intervention in the Balkans, attributed Tony Blair's foreign policy errors to the "taste for grandstanding" he acquired in Kosovo.

There are several reasons for this, the most important undoubtedly the effect of the Iraq war in sowing doubt about the legitimacy and efficacy of western military power.…  Seguir leyendo »

We call them “pirates”, because that is how they most easily translate into Western culture, but the Somali marauders currently terrorising Indian Ocean shipping might better be termed ocean-going shiftas, heirs to a long and uniquely African tradition of banditry.

The term shifta may be unfamiliar, yet it is a key to understanding what is happening off the coast of Somalia, and how it might possibly be resolved. Shifta, derived from the Somali word shúfto, can be translated as bandit or rebel, outlaw or revolutionary, depending on which end of the gun you are on.

In the roiling chaos that is Somalia, the killers and criminals are variously pirates, warlords, kidnappers, fanatics or Islamic insurgents.…  Seguir leyendo »

Figura 1: distribución del personal en las Fuerzas Armadas rusas

Tema: La Federación Rusa trata de mejorar la capacidad militar de sus Fuerzas Armadas para reforzar su posición en la jerarquía internacional como una potencia alternativa dentro de un sistema multipolar.

Resumen: Las Fuerzas Armadas rusas perdieron capacidad y credibilidad militar tanto fuera como dentro de la Federación Rusa desde el fin de la Guerra Fría. La falta de recursos, la corrupción y la perpetuación de las mentalidades y los hábitos soviéticos determinaron la progresiva caída de su operatividad hasta tocar fondo a finales del siglo pasado. El proceso se ha invertido a partir de la voluntad de los presidentes Vladimir Putin y Dmitri Medvédev de invertir en la modernización de las fuerzas armadas parte de los ingresos derivados de la exportación de energía y materias primas para recuperar a las Fuerzas Armadas como instrumento de prestigio interno y externo de la nueva Rusia.…  Seguir leyendo »