Lunes, 27 de abril de 2009

For the first time since 1976, a strain of influenza virus - apparently related to the 1918-19 pandemic - has infected the public. More than 1,000 cases have been reported in Mexico, with over 80 deaths. And the disease has now spread to several areas within the United States and to New Zealand. The virus has been identified by the American Centres for Disease Control and Prevention (CDC) as type H1N1, containing a mixture of swine, avian and human genetic material.

This outbreak of influenza is viewed with alarm by public health workers. First, because the earlier pandemic was so deadly; second, because this is the first clear demonstration of human-to-human spread of the infection; and third, because it apparently started its spread after the normal "flu season" in the northern hemisphere.…  Seguir leyendo »

The evolution in public policy concerning the manufacture, sale and possession of semiautomatic assault weapons like AK-47s, AR-15s and Uzis has been very disturbing. Presidents Ronald Reagan, George H.W. Bush, Bill Clinton and I all supported a ban on these formidable firearms, and one was finally passed in 1994.

When the 10-year ban was set to expire, many police organizations — including 1,100 police chiefs and sheriffs from around the nation — called on Congress and President George W. Bush to renew and strengthen it. But with a wink from the White House, the gun lobby prevailed and the ban expired.…  Seguir leyendo »

“Never buy emeralds,” I was once told by a millionaire: “They're so easy to fake you might just as well go for green glass.” Being spectacularly impecunious at the time, I just thought how right F.Scott Fitzgerald was that “the rich are different from you and me, they have more money”. But here is a deadly serious reason not to buy emeralds now. Your necklace or cufflinks could be paying for the Taleban mortars, roadside bombs and suicide belts used against British troops in Helmand and in the Taleban's “holy war” for nuclear-armed Pakistan that saw its thuggish militias move heavy weapons last week to within 60 miles of Islamabad.…  Seguir leyendo »

The first question on people's lips when the spectre of pandemic flu looms large is often: “Is there a vaccine and where can I get it?” That question is no doubt being asked again now with the outbreak of swine flu in Mexico.

Flu is an awesome foe because it is so slippery, constantly changing its colours. Every year the World Health Organisation decides which strains are likely to be most prevalent in the following year and bases the annual flu vaccinations on this combination.

Many assume that H5N1 will be the pandemic flu sub-type and that it will emerge from the Far East.…  Seguir leyendo »

La inestabilidad política y económica imperante en la mayoría de los antiguos países comunistas que entraron en la Unión Europea en 2004 suscita con razón inquietud en la vertiente occidental de Europa. El derrumbe político o económico de alguno de los nuevos países miembros podría desatar una reacción en cadena, no sólo en esa región, sino en el conjunto de la Unión. Aunque la crisis económica mundial centra principalmente la atención de las democracias europeo-occidentales en los aspectos económicos y financieros de los crecientes problemas que experimenta la Europa Oriental y Central, en realidad, la raíz de los problemas es política.…  Seguir leyendo »

Un día Txomin Ziluaga, viejo amigo a pesar de todo, me explicó que uno de los logros de la izquierda abertzale había sido que sus seguidores dejaran de sentirse europeos. Era un efecto de la refundación ideológica en que Krutvig, desde su Vasconia, había mostrado las ventajas de encubrir el casticismo sabiniano con la máscara de una lucha colonial por la independencia.

La fascinación ante la revolución sandinista en Nicaragua fue la más clara expresión de esa mentalidad, por desgracia legitimadora de algo mucho más miserable y agresivo: la práctica sistemática del terror, disfrazado de lucha armada.

Aunque como todo discurso reaccionario, el del radicalismo abertzale proceda a la captación de la terminología progresista -recordemos la alternativa democrática de ETA- y a invertir los significados al modo del Arbeit macht frei -los adversarios del terror serían los fascistas-, la aprobación de los crímenes políticos por ETA y su entorno no deja la menor duda en cuanto a su total incompatibilidad con la democracia.…  Seguir leyendo »

Escribo este artículo en mi condición de portugués, de ciudadano ibérico y europeo. Después de una larga reflexión y con claro sentido de la responsabilidad. La crisis global que estamos viviendo es de una enorme gravedad, comparable únicamente a la crisis de 1929, sólo que está es peor, porque además tiene visos de duración. Como es sabido, el epicentro de todo se sitúa en Norteamérica. Sin embargo, de los Estados Unidos empiezan a llegar ahora ciertas señales positivas, por más que tenues todavía, de la lucha contra la crisis en un ámbito financiero, pero con repercusiones efectivas en la economía real.…  Seguir leyendo »

Las muchas vías de investigación de las abusivas «técnicas de interrogatorio» practicadas por la administración Bush conducen a un hecho inconveniente y terco: la tortura no es sólo inmoral, sino también ilegal. Esto significa que una vez que sepamos toda la verdad, estaremos obligados por ley a actuar al respecto.Comprensiblemente, la Administración Obama quiere evitar entramparse en un largo y agotador drama legal que casi seguro será partidista y divisorio. Pero no estoy seguro de que sea posible esquivar las implicaciones delictivas de lo que ya sabemos, por no hablar de lo que podríamos descubrir en el curso de una investigación integral de estilo «comisión de la verdad» con acceso a todos los testigos y documentos relevantes.…  Seguir leyendo »

La reciente petición del uso de la prueba del polígrafo en un caso sometido a investigación policial y judicial ha abierto el debate no sobre la fiabilidad del uso de este medio de investigación acerca de la verdad, sino sobre su validez como medio probatorio.

Pero este método de apreciar en el sujeto si dice la verdad o la altera no es precisamente nuevo, sino que se implanta en el año 1959 por el Dr. David T. Lykken, quien reportó un sistema de examen y puntuación para el canal electrotérmico que se podía usar en investigaciones criminales. Este método utiliza la estimulación fisiológica más alta, que ocurre cuando a un sujeto culpable se le exhiben diversos objetos de los que unos están relacionados con la comisión de un hecho delictivo y otros nada tienen que ver.…  Seguir leyendo »

Y precisamente por eso, porque es inteligente, Nicolas Sarkozy corre peligro. Acaba de perdonar la vida a Merkel y a Brown, ha hecho comentarios sorprendentes sobre Zapatero, ha dado lecciones a Obama sobre Turquía. Estas proezas hubieran liquidado a otro mandatario. Sobre todo, si los elogios se reservan para Berlusconi: Areva, compañía nuclear del Estado francés, podrá vender a Italia su nuevo reactor EPR.

Sarkozy es tan rápido, tan peligrosamente listo, que recompone él mismo, en el acto, con mucho pegamento, los platos rotos que caen a derecha e izquierda, como Fernando de Aragón. El Rey Católico vivía en el siglo XV, Sarkozy es la era electrónica.…  Seguir leyendo »

No todo funciona a las mil maravillas en el país de la obamamanía, y lo cierto es que no se discierne con claridad lo que explica este cambio de talante. Tal vez obedezca al rancio olor que despide la última operación de rescate financiero a cargo del Tesoro estadounidense. O a las noticias en el sentido de que el principal asesor económico del presidente, Larry Summers, ganó millones de bancos y fondos especulativos de alto riesgo de Wall Street cuya regulación más estricta obstaculiza ahora. O acaso todo el tema ya empezó antes, con el silencio de Obama durante el ataque de Israel contra Gaza.…  Seguir leyendo »

En estos tiempos confusos que atravesamos, probablemente ya no cabe encontrar un concepto común de nada. Tampoco de la paternidad. De ésta hay, incluso, enfoques que resultan antitéticos, pero la paradoja peculiar que respecto de la paternidad se produce es que estos conceptos opuestos a veces son sostenidos por las mismas personas. Eso sí, depende para qué.

Pervive aún, qué duda cabe, el concepto más tradicional, según el cual la paternidad es un papel de supervisión y retaguardia, frente a una prole de cuya gestión directa se encarga la madre. Es una actitud asumida todavía por muchos hombres, que son incapaces de hacerles a sus hijos unos tristes espaguetis, ignoran qué tienen de deberes y jamás les han puesto pomada en un eczema.…  Seguir leyendo »

En una reciente entrevista, Bob Dylan ha dicho que el aire del sur estadounidense está lleno de fantasmas sin rumbo y espíritus atormentados, todos dando alaridos, desamparados. Como si estuvieran atrapados en algún tipo de red extraña, en un purgatorio entre el cielo y la tierra, y no pudieran descansar en paz. Y eso, afirma el bardo de Duluth, se siente por todas partes. Esa entrevista la ha concedido Dylan para promocionar su nuevo disco, Together Through Life. En una de las nuevas canciones de ese LP, Feel A Change Comin' On, dice: "Estoy escuchando a Billy Joe Shaver y leyendo a James Joyce.…  Seguir leyendo »