Abril de 2009 (Continuación)

No cesan las paradojas en el nuevo mundo valiente de la crisis. Todos, absolutamente todos, se felicitaron por el tenor de la Cumbre de las Américas, celebrada en Trinidad hace dos semanas, por la nueva política hacia América Latina de Barack Obama y por la nueva dignidad latinoamericana.

Todos, salvo dos: la derecha estadounidense y Fidel Castro, extraños compañeros de trinchera. Para entender este sorprendente giro geopolítico es preciso explicar lo que sucedió durante el periplo del nuevo presidente norteamericano, o por lo menos sugerir un par de hipótesis. Ya después veremos por qué Fidel y conservadores como Newt Gingrich comparten el mismo descontento.…  Seguir leyendo »

Tiene razón Obama al preferir que lo evalúen por lo que haga en los 1.000 primeros días de su presidencia -como Kennedy- , y no en los convencionales 100. Los 100 famosos primeros días son simplemente una fuente de indicios de lo que el presidente hará los años siguientes y, acaso, también de lo que no hará en el futuro. La realidad es que se calcula en un mínimo de 18 meses el período de aprendizaje intensivo para un usuario del despacho Oval. Por si las moscas, su equipo discretamente está desplegando una notable actividad para pilotar la cobertura mediática de esos primeros 100 días.…  Seguir leyendo »

La crisis financiera internacional, y los comportamientos sórdidos o estúpidos que la precedieron, han puesto en marcha el tic-tac de un reloj virtual. ¿Qué marca el reloj? El tiempo que va pasando sin que la izquierda se arranque a decir algo de sustancia. Tal cual economista laureado ha recomendado desde la columna de su periódico medidas fiscales que no terminan de convencer a otros economistas. Y poco más. Finalmente, Amartya Sen ha elevado un poco el perfil del debate haciendo doblete en el Financial Times («Adam Smith`s Market never stood alone», 11-3-2009) y en la New York Review of Books («Capitalism beyond the Crisis», marzo 26-abril 8, 2009).…  Seguir leyendo »

La crisis económica mundial está motivando un aumento de la xenofobia, y con ello se incrementarán las expectativas electorales de las derechas radicales neopopulistas europeas que han hecho de la xenofobia el núcleo central de su discurso político. Por varias razones, entre las que cabe destacar que la crisis económica está repercutiendo en mayor grado en los sectores sociales más débiles, sean inmigrantes o no, y ahora la competencia por las ayudas sociales y los trabajos de menor nivel retributivo será mayor.

Este hecho sería de tipo estructural socioeconómico, pero el aumento de la xenofobia también se puede producir por las actitudes y comportamientos de la clase política.…  Seguir leyendo »

La crisis económica española --profunda y larga-- fue reconocida pronto por los ciudadanos y al fin lo ha sido por sus dirigentes. También es ya aceptado que nuestra crisis se debe a causas específicas --el desplome de nuestro modelo productivo financiado por deuda externa-- y que es anterior en el tiempo --último trimestre del 2006-- a la crisis financiera mundial, aunque esta ha contribuido a agravarla. Y está extendida la convicción de que, no disponiendo el Gobierno de los resortes de la política monetaria, es imposible aumentar nuestras exportaciones --único remedio contra la crisis-- mediante la devaluación de la peseta --con la consecuente bajada real de los salarios--, razón por la que no queda otro camino que acometer unas reformas estructurales que aumenten nuestra productividad y, en consecuencia, nuestras exportaciones.…  Seguir leyendo »

The other day I heard a pro-European British politician say the most extraordinary thing. His party, he confided, proposes to make its European election campaign about Europe. Hollow laughter shimmied round the table. A European election actually being about Europe? How original. How ridiculous.

And that's not just in insular, Eurosceptic Britain. Across the European Union, direct elections to the European parliament, which take place in 27 countries between 4-7 June, will largely be decided on national and local issues. In most of them the dwindling cohorts who bother to turn out will take the chance to express their views on national parties, personalities and governments.…  Seguir leyendo »

Mexico City is one of the greatest urban agglomerations in the world, a dense and teeming mountain valley with a population of more than 20 million. Wealthy enclaves have the sleekness of Manhattan or Beverly Hills, but much of the metropolitan area is gritty and anonymous. It must be an easy place in which to disappear.

Yet somehow, amid all the chaos and bustle, Mexican health authorities noticed an unusual cluster of deaths -- first just a handful, then a few dozen. That observation led to the identification of a new, potentially dangerous strain of influenza, and now governments worldwide are issuing travel advisories, readying stockpiles of medicine, canvassing hospitals for possible cases of "swine flu" and, of course, telling citizens not to panic.…  Seguir leyendo »

As the swine flu threatens to become the next pandemic, the biggest questions are whether its transmission from human to human will be sustained and, if so, how virulent it might become. But even if this virus were to peter out soon, there is a strong possibility it would only go underground, quietly continuing to infect some people while becoming better adapted to humans, and then explode around the world.

What happens next is chiefly up to the virus. But it is up to us to create a vaccine as quickly as possible.

Influenza viruses are unpredictable because they are able to mutate so rapidly.…  Seguir leyendo »

Today there are more than 100 million internet users in China. The Chinese Government is ambivalent towards it. On the one hand, the internet is a tool to make money. On the other, the Communist dictatorship is afraid of freedom of expression.

The internet has brought about the awakening of ideas among the Chinese. This worries the Government, which has placed great importance on blocking the internet to exert ideological control.

In October 1999 I finished three years of jail and returned home. There was a computer there and it seemed that every visiting friend was telling me to use it.…  Seguir leyendo »

Introducción

El análisis de las actitudes y opiniones ante la globalización puede limitarse al conocimiento y la valoración de la globalización en su conjunto y en sus distintas dimensiones, manteniéndose en el plano llamémoslo positivo, de cómo se percibe la “globalización real”. Ahora bien, también puede considerar el plano normativo de la “globalización ideal”, es decir, cómo debería ser la globalización y, en particular, cómo sería una sociedad global justa.

La actual crisis financiera internacional ha dado alas a este tipo de cuestiones relativas no al “ser” de la globalización, o a su percepción, sino al deber ser. Al hilo del debate sobre las soluciones a la coyuntura adversa han vuelto a oírse las voces de quienes reclaman un orden mundial más justo.…  Seguir leyendo »

Resumen

Este análisis da un anticipo de los posibles contornos de la futura política energética del presidente norteamericano Barack Obama y evalúa sus ramificaciones potenciales.

Barack Obama ha sido elegido con un programa que incluye los cambios en política energética y medioambiental más ambiciosos e innovadores que se hayan contemplado jamás en EEUU. Los numerosos objetivos sobre energía y cambio climático elaborados por Obama y sus asesores implicarían la transformación radical de la economía energética de EEUU y una reducción por etapas, pero significativa y difícil, de la dependencia del país de los combustibles fósiles, especialmente del petróleo pero también del carbón.…  Seguir leyendo »

El 8 de agosto de 2008, las tropas georgianas realizaban una incursión en la región septentrional de Osetia del sur al objeto, según declaraban, de controlar los elementos independentistas de la zona. Inmediatamente, las tropas rusas tomaban la contraofensiva, considerada desmesurada por la mayoría de países occidentales atacando a dichas fuerzas, entrando en la ciudad de Gori, a pocos kilómetros de Tblisi, y atacando el puerto de Poti, esencial para los intereses comerciales georgianos.

Tras una intervención del presidente francés y rotatorio del Consejo de la UE, Nicolas Sarkozy, se alcanzaba un acuerdo para un cese de la violencia y vuelta a las posiciones anteriores al ataque con la finalidad de poder negociar una salida al conflicto.…  Seguir leyendo »

Son muchos los que afirman que todo ser humano es un torturador en potencia, aunque sólo ejercerá como tal si se dan las circunstancias propicias para ello. Según esta teoría, si todavía somos respetables ciudadanos adversos a la tortura es sólo porque la vida no nos ha deparado aún ninguna situación suficientemente extrema, en la que todos llegaríamos a practicarla. Inquietante posibilidad, que, en la siniestra hipótesis de resultar cierta, rebajaría drásticamente nuestra autoestimación como especie viviente.

Recordemos algunos casos de especial significación. El doctor Josef Mengele era un joven médico y antropólogo alemán que, en la II Guerra Mundial, fue reclutado para una unidad de infantería.…  Seguir leyendo »

La extraña historia de Benjamin Button es la historia de un tipo que recorre el tiempo a contracorriente, de la vejez hacia la infancia. Si hubiéramos de hacer caso a Mark Twain, "la vida sería infinitamente más feliz si uno pudiera nacer a la edad de 80 años y gradualmente acercarse a los 18", pero la verdad es que cuando uno ve esta adaptación a la pantalla del cuento del mismo título de F. Scott Fitzgerald la cosa no le queda tan clara (a pesar de que la cita de Twain constituyera su fuente de inspiración).

En todo caso, y antes de entrar en otras consideraciones, vale la pena señalar que el artificio narrativo del gran novelista norteamericano le permite ir considerando las diferentes experiencias que constituyen el entramado básico de la vida humana, desde el otro lado, desde el envés del devenir, adentrándose en aquello de lo que el resto de personas se va despidiendo a medida que transcurre su existencia.…  Seguir leyendo »

Nadie es hoy ajeno al hecho de que el proceso de globalización al que asistimos tiene sus contrapartidas. Sin duda, algunos de sus efectos son indiscutiblemente positivos. Lamentablemente, los negativos, que también existen, son veloces y devastadores. Lo hemos visto en toda su crudeza, con el surgimiento de nuevas amenazas relacionadas con el terrorismo internacional y con el crimen organizado, que se suman a las amenazas y riesgos ya existentes, haciéndonos más vulnerables. Dicho de otro modo, el mercado del crimen está globalizado, no conoce fronteras y tiene capacidad económica y sofisticación tecnológica más que suficiente para atacar los cimientos de nuestras sociedades.…  Seguir leyendo »

Después de que durante tantos años el nacionalismo haya intentado vincular los términos pacificación y normalización en Euskadi, entendiendo que la normalización iba a ser consecuencia de la pacificación, y ésta consecuencia de la negociación política con ETA, el acuerdo firmado por el PSE y el PP para la investidura de Patxi López como próximo lehendakari significa sobre todo una cosa: normalización.

Con el acuerdo que hará posible esa investidura el próximo 5 de mayo, la sociedad y la política vascas dan un paso enorme en su propia normalización. Un paso que va en dirección opuesta a la que ha pretendido el nacionalismo en los últimos 10 años largos.…  Seguir leyendo »

Ante la gravísima crisis económica y el latente enfrentamiento entre los grandes partidos políticos, es frecuente escuchar a personalidades cualificadas demandar el consenso: «Hace falta volver a unos Pactos de la Moncloa», «Es necesario un acuerdo nacional». «Proponemos un gran pacto social». Ninguna fuerza política o social, empresarial o sindical puede afrontar en solitario el proceso. Se está creando por imperativo de la realidad un clima de pactos. Lo difícil en estos momentos sumamente complejos es precisar el ámbito y las prioridades del consenso y la forma de conseguirlo. Por ello planteamos cuatro consensos esenciales.

Primero. Sobre el programa económico frente a la crisis.…  Seguir leyendo »

En los pasillos del poder en Washington se comenta que los dos próximos meses en Pakistán serán cruciales y que esta será la próxima gran crisis mundial. Como de costumbre, tales comentarios se deben recibir con cautela; resulta altamente probable que se trate de la próxima crisis importante, pero ¿por qué dos meses? Habitualmente tales crisis se incuban y manifiestan a lo largo de un periodo de tiempo más dilatado - es menester reconocerlo-,pero en ocasiones pueden sobrevenir con mayor celeridad. La crisis de Pakistán se refiere a unas cuestiones meridianas: los talibanes quieren apoderarse de Pakistán, el Gobierno es débil, las fuerzas armadas pakistaníes no quieren (o no pueden) combatir contra los talibanes y Pakistán posee el arma nuclear.…  Seguir leyendo »

En su edición del pasado sábado 25 de abril, este periódico, en información titulada 'Entre la salsa rosa de Aitor Esteban y la extravagancia del PP', señalaba de manera destacada que «el PNV defendió hace un año la eliminación de los actos para jurar los cargos políticos».

Desde luego, ni esa afirmación ni las conclusiones que se sacan de la lectura del texto se corresponden con lo que fue el debate estricto del 27 de mayo de 2008 en el Congreso y la postura del Partido Nacionalista Vasco. Si en vez de tocar de oído se acude a las fuentes, y es bien sencillo puesto que los debates están públicamente recogidos en la página del Congreso en Internet, se puede observar que la posición del PNV en esa fecha no era suprimir toda ceremonia de juramento.…  Seguir leyendo »

Si el ciudadano Bernard Madoff hubiese nacido y crecido en España, su periplo judicial sería muy diferente. El escándalo saltó en noviembre del 2008. El 11 de diciembre fue detenido y el juicio está previsto para junio del 2009.

Descubierta la estafa piramidal, el sistema judicial español habría reaccionado con inmediata celeridad ordenando su ingreso en prisión preventiva ante el indudable riesgo de fuga y el más que probable peligro de destrucción de las pruebas. Pero después de esta primera salida briosa de caballo alazán nos hubiésemos encaminado inexorablemente a una parada brusca de burro manchego. Todo está regulado y organizado para que esto suceda.…  Seguir leyendo »