Mayo de 2009

La más notable y atrevida reforma introducida en la política estadounidense por el presidente Barack Obama no concierne a Irak, ni a las torturas de Guantánamo, ni a Cuba, ni a la Unión Europea, sino a Israel. Por primera vez un Gobierno de Estados Unidos abandona la línea seguida hasta ahora por todos sus predecesores -incluido el del presidente Carter, que sólo al salir de la Casa Blanca cambiaría de posición sobre este asunto-, de alineamiento sistemático con Israel en su conflicto con los palestinos, un hecho que hasta ahora ha constituido un obstáculo mayor para un acuerdo de paz que desactivara aquel polvorín, que en cualquier momento puede volver a incendiar el Medio Oriente, rompiera el hielo y permitiera un acercamiento y colaboración entre los países árabes y el mundo occidental.…  Seguir leyendo »

Admirado tras leer en el periódico que para aliviar el déficit público corresponderá al Ministerio de Ciencia e Innovación el mayor recorte de gasto presupuestario, voy a una comida en la que varios de los comensales están interesados en hablar del analfabetismo de los jóvenes actuales. Algunos de los presentes acusan a los maestros y al sistema educativo; otros, a la televisión, a la tecnología o al consumismo. Los aparentemente más perezosos se vuelcan en los políticos, cabezas de turco cuando se agotan los argumentos.

Alguien pregunta si los jóvenes actuales, tan desinteresados por la cultura, son más o menos inteligentes que los de generaciones precedentes.…  Seguir leyendo »

Nueva York, 1917. El tintineo de la puerta de la tienda de ultramarinos del señor Abbandando no anuncia a un cliente sino más bien a una persona principal. Una figura voluminosa e impositiva cruza el umbral. Lleva un gabán oscuro sobre los hombros, recubriendo un ostentoso traje blanco con chaleco. Va tocado con un sombrero de ala ancha, también blanco, bajo el que exhibe un rostro exuberante y sudoroso, cruzado por un bigote fiero como un latigazo. Es Don Fanucci, capo de la Mano Nera en el barrio, y lleva pegado a sus talones a un muchacho escuchimizado con una ridícula pajarita al cuello.…  Seguir leyendo »

Si hay una asignatura que permanece suspendida desde hace más de treinta años en el conjunto de la sociedad española es la Cultura de la Defensa. Reconozcámoslo. Y lo que es peor, las perspectivas pueden no resultar del todo halagüeñas porque, aunque la consideración general hacia las Fuerzas Armadas ha evolucionado mucho y para bien en estos años, no es menos cierto que el distanciamiento de las nuevas generaciones de españoles con nuestros militares resulta preocupante.

De entrada es muy difícil cambiar una tendencia si no se afronta el problema con la firmeza necesaria, o lo que es lo mismo, advertir que de cara a pasado mañana esa relación entre jóvenes y militares será más clave aún, si cabe, que la existente hoy mismo entre la sociedad en general y esos mismos militares.…  Seguir leyendo »

A partir de 1997 se han sucedido en humanos casos aislados de gripe de origen aviar, del subtipo A (H5N1). Dada la elevada patogenicidad de estas infecciones, que presentan una mortalidad superior al 50% de los casos confirmados, se suscitó una razonable alarma a nivel mundial y la Organización Mundial de la Salud instó a los gobiernos a preparar planes específicos para paliar una posible pandemia de graves consecuencias. Hoy por hoy, estos virus siguen circulando en aves de corral en diversos países y se registran casos esporádicos en humanos (34 enfermos y 12 muertes hasta la fecha en el 2009).…  Seguir leyendo »

Las próximas elecciones al Parlamento Europeo corren el riesgo de traducirse en un auténtico Titanic democrático. El escenario más probable es el de una abstención masiva que evidencia un gran desinterés de los ciudadanos respecto a la elección de sus representantes incluso en un momento en que el Parlamento ejerce un auténtico poder de decisión. Y ello vendrá acompañado de un importante voto de protesta.

En cada país los comicios europeos tienen como eje temas nacionales. Son un medio de aprobar o castigar a los gobiernos y no de debatir sobre las grandes opciones europeas. Resultado: los partidos favorables al curso actual de la construcción europea no representarán más que a una parte muy pequeña de los electores inscritos.…  Seguir leyendo »

Se sugiere desde varios frentes que Europa no está haciendo lo suficiente para solucionar la crisis. Algunas críticas apuntan a ‘Bruselas’, es decir, a la Comisión europea y recientemente al presidente José Manuel Barroso como primer responsable de nuestros males. Estas críticas se hacen, la mayoría de las veces, sin aventurarse a decir qué debiera haberse hecho y qué no, incluyendo a menudo sugerencias erróneas o irrealistas y, casi siempre, omitiendo cuidadosamente que Europa ha estado a la vanguardia a la hora de diagnosticar, tratar y sacar lecciones de la crisis.

¿Qué se ha hecho en conjunto a nivel europeo para apoyar la economía y crear las condiciones necesarias para la recuperación del crecimiento?…  Seguir leyendo »

Se estima que en la actualidad existen en el mundo 1.300 millones de fumadores, lo que representa un tercio de la población mundial mayor de 16 años. Según un informe del Banco Mundial, aproximadamente el 80% de estas personas viven en países con ingresos medios o bajos. Mientras en el mundo desarrollado la incidencia de tabaquismo está disminuyendo sucede todo lo contrario en los países en vías de desarrollo donde la prevalencia de la adicción tabáquica está en aumento. China, el país con más fumadores del mundo, es un buen ejemplo en este sentido, mientras que en 1950 la tasa de varones fumadores era del 40%, esta cifra pasó a ser del 63% en 1996.…  Seguir leyendo »

En el libro Anatomía de un instante Javier Cercas va mas allá de lo sucedido el 23-F y, tras ejercer de psiquiatra de nuestra transición, ofrece la radiografía definitiva de Adolfo Suárez. Además, aporta un valor subliminal añadido: después de mostrar con frialdad y perspectiva la manera de ser y actuar de Suárez, somos muchos los que encontramos sensibles paralelismos entre el presidente José Luis Rodríguez Zapatero y él. Especialmente, su capacidad de encarar con brillantez lo más difícil y, luego, de aflojar o incurrir en errores apreciables al gobernar situaciones menos tensas.

Adolfo Suárez merece una valoración global positiva. La transición le debe mucho a su falta de escrúpulos frente a quienes no los merecían: sus antiguos camaradas del Movimiento y los militares franquistas.…  Seguir leyendo »

A lo largo de los tres últimos días se ha celebrado la 25ª reunión del Cercle d’Economia bajo el título Hablemos de recuperación. En muy pocas ocasiones un título puede haber resultado tan atractivo como en este caso. O tan significativo del estado de ánimo colectivo. La crisis nos ha sorprendido por su magnitud y por la vertiginosa velocidad con que se ha desarrollado. La reunión de hace dos años se desarrolló en un entorno de euforia económica; la del pasado año, en un ambiente de incertidumbres y temores, y todos conocemos las circunstancias actuales. Quizás por ello, el simple hecho de hablar de recuperación resulta sorprendente.…  Seguir leyendo »

Two decades ago, China’s largest pro-democracy protests ended when military tanks rolled toward Tiananmen Square and troops opened fire on the crowds. For this anniversary, the Op-Ed editors asked four writers, who were students or working at the time, to reflect back on the event.

1.- China’s Forgotten Revolution. By Yu Hua.
June 4, 1989, means little to young people.

2.- Dance With Democracy. By Yiyun Li.
After the crackdown, fear trumped friendship.

3.- ‘Here Come The Workers’. By Lijia Zhang.
Notes from the protests outside Beijing.

4.- Exiled To English. By Ha Jin.
Why I left my native language behind.

This is the first time I am writing about Tiananmen Square. I am telling my story now because 20 years later — the anniversary is June 4 — two facts have become more apparent. The first is that the Tiananmen pro-democracy protests amounted to a one-time release of the Chinese people’s political passions, later replaced by a zeal for making money. The second is that after the summer of 1989 the incident vanished from the Chinese news media. As a result, few young Chinese know anything about it.

But most important of all, I realize now that the spring of 1989 was the only time I fully understood the words “the people.” Those words have little meaning in China today.…  Seguir leyendo »

In Beijing in July 1989, our school term ended not with summer holidays but with a weeklong ideological education session. We were required to confess our actions and the actions of those close to us during the protests the month before.

Admit nothing, my parents said. Even though my sister, a medical student, had gone to Tiananmen Square to treat students on hunger strikes. Even though my mother had gone to listen to anti-government speeches after work, and one of my best friends, a boy in my high school class, had been hiding in a tree near the square on the night of the bloodshed.…  Seguir leyendo »

When I think about 1989, the date I remember most clearly is May 28, a week before the crackdown in Tiananmen Square. That was the day I organized a major demonstration of factory workers in Nanjing, hundreds of miles south of Beijing.

The reform-minded Hu Yaobang, who had been forced out of his job as Communist Party general secretary by hard-liners, had died a month earlier. When the government rejected their requests for his rehabilitation, Beijing students began marching toward and gathering in Tiananmen, demanding greater freedom and democracy. Their actions were like a match thrown onto kindling; soon students from all over the country took to the streets.…  Seguir leyendo »

I was in the People’s Liberation Army in the 1970s, and we soldiers had always been instructed that our principal task was to serve and protect the people. So when the Chinese military turned on the students in Tiananmen Square, it shocked me so much that for weeks I was in a daze.

At the time, I was in the United States, finishing a dissertation in American literature. My plan was to go back to China once it was done. I had a teaching job waiting for me at Shandong University.

After the crackdown, some friends assured me that the Communist Party would admit its mistake within a year.…  Seguir leyendo »

The blusterbuss that is Silvio Berlusconi is firing full blast and all Italy is, yet again, watching him fight his way out of his latest troubles. They include his umpteenth brush with Italy’s magistrates, a damning legal judgment that he bribed David Mills, the British lawyer, a cool $600,000 to commit perjury; divorce, for the second time, in this Catholic country – a divorce blamed by Veronica Lario, his wife, on her septuagenarian spouse’s “consorting with minors”; and his implausible friendship with a Neapolitan family remarkable only for the beauty of Noemi Letizia, their daughter.

Any one of these scandals would destroy most politicians.…  Seguir leyendo »

Los ciudadanos británicos debemos asegurarnos de que este despertar de la “nueva política” no acabe como el anterior. Primero hay una retórica visionaria de renovación y “poder para el pueblo”, arreglada y manipulada para ganar unas elecciones. Un rostro nuevo en el número 10 de Downing Street, un nuevo amanecer. Qué felicidad fue vivir aquel 1 de mayo de 1997 en el que Tony Blair se convirtió en primer ministro de Reino Unido. Pero luego llega la larga y lenta desilusión, cuando los nuevos amos se comportan como los viejos y explotan todos los poderes y privilegios de un Gobierno desmesuradamente poderoso en un Estado excesivamente centralizado.…  Seguir leyendo »

El Día de las Fuerzas Armadas que se celebra este año en Santander es, sin duda, una fecha adecuada e idónea para que la sociedad española pueda acercarse a las preocupaciones de los miles de hombres y mujeres que las componen. Sería deseable que el conocimiento de los ciudadanos sobre las Fuerzas Armadas trascendiera los actos oficiales, los desfiles, simulacros exhibiciones y todo aquello que no invita a profundizar en estas cuestiones.

Si preguntáramos a muchos ciudadanos de uniforme sobre lo que esperan del Día de las Fuerzas Armadas su respuesta sería distinta. Con toda seguridad, querrían que sus conciudadanos conocieran otros aspectos más cercanos y reales de sus verdaderas preocupaciones y anhelos.…  Seguir leyendo »

Cuando se denuncia la lejanía de las instituciones europeas respecto a los ciudadanos de a pie raramente se incide para explicar ese hecho en la ausencia de una lengua común. Y sin embargo, mientras los europeos no podamos entendernos, será imposible construir una sociedad civil supranacional, con sindicatos, prensa y asociaciones comunitarias, y “Europa”, para la mayoría de la población, seguirá siendo una lejana cosa de tecnócratas y lobbies. Sin un idioma paneuropeo seguiremos pensando en términos nacionales, lo que supone un pesado lastre para la Unión.

Actualmente sólo el 27% de los españoles declaran ser capaces de mantener una conversación en inglés.…  Seguir leyendo »

¡Qué hermosa película es Séraphine! Sencillamente hermosa, por más que sea dura y acabe mal, y esté cargada de matices subrayados por un tempo lento que en ocasiones la convierten en una pieza teatral para una gran actriz; con pocos personajes y un fondo de naturaleza empapada de quietud. Si tiene usted el privilegio de vivir en una ciudad donde aún queden cines, no se pierda Séraphine, un filme de Martin Provost. Modelnos de Star Trek y consola, abstenerse. No hay sangre, ni misterio, ni situaciones para el pasmo del espectador funcionario, ese que asegura “ir al cine para distraerse, porque bastantes preocupaciones te da la vida”.…  Seguir leyendo »